日本人长高的“秘密”: 为何40年间长高9厘米(图)

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导读:[B]日本人长高的“秘密” [/B]   在1955年至1995年的40年间,日本成年男子的平均身高差不多长了9厘米,这里面蕴藏着日本青少年身高成长的两个“秘密”。   常有国人把日本称为“小日本”,如果这个“小”指的是国土狭小,那么明治以来日本的国土结构并没有多少变化,比起中国来,依然还是“小日本(国)”。但如果是指其身高的话,晚清中国男人的身高确实比日本人平均高过10厘米,称其为“小日本(人)”不算过,但如今状况已发生逆转——日本成年男性的平均身高已超过中国成年男性1厘米。这一变化令人沮丧

日本人长高的“秘密”

在1955年至1995年的40年间,日本成年男子的平均身高差不多长了9厘米,这里面蕴藏着日本青少年身高成长的两个“秘密”。



常有国人把日本称为“小日本”,如果这个“小”指的是国土狭小,那么明治以来日本的国土结构并没有多少变化,比起中国来,依然还是“小日本(国)”。但如果是指其身高的话,晚清中国男人的身高确实比日本人平均高过10厘米,称其为“小日本(人)”不算过,但如今状况已发生逆转——日本成年男性的平均身高已超过中国成年男性1厘米。这一变化令人沮丧,却不得不给他们摘掉“小”的帽子了。发生这一变化的原因究竟是什么?笔者刺探了其中的“秘密”。


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40年9厘米


据日本较权威考古机构和官方文部科学省的“生体计测”、“学校保健统计调查”等资料,笔者折中了各类数据之间的微幅差异,制成表1,明治以前多为遗骨探测,或有不值凭信处,明治以后多为调查统计,应可采信。


从数据中可以看出,日本人的祖先绳文人个子不高,仅159厘米,而差不多同时期,在江苏高邮发掘出的一座6000年前古墓群里,近300具男性遗骨被推断估算出的身高接近170厘米。如果这300位江苏高邮人能代表国人祖先的话,那么当时的中国男人要高出日本绳文人10厘米。


接着,从表1可以看出,弥生人突然长高了。据日本考古学家和人类学家分析,当时从朝鲜半岛涌进大批高个子的“渡来人”,数量估计达到“成千上万”,而当时绳文的总人口还不到8万(据推算为2900年前),“渡来人”及其后裔成为弥生人的主流。再后来,弥生人和岛上先民绳文人通婚,据当代遗传科学家考证,日本人的Y染色体(父系来源)多来自绳文人,据笔者推测,这可能就是为什么从镰仓时代开始,日本人的身高又返回到绳文时代,并将这一状况一直持续到明治末年的20世纪初。


日本从14世纪开始到19世纪下半叶,男子的平均身高都在157厘米,400余年几乎没有变化,而从明治维新以来一个半世纪,却达到170.7厘米 (据1993年统计),增幅超过14厘米,增长率几乎和高头大马的北欧斯堪的纳维亚人一样。而据2000年统计数据,中国成人男性的平均身高为169.7 厘米。


如果再细看就会发现,最近100余年来,日本男子身高发展幅度最大的时期是在1955年至1995年的40年间,差不多长了9厘米。笔者认为,这40年的9厘米才真正蕴藏着日本青少年身高成长的“秘密”。


两大秘密武器


根据科学家的考察,在地理、气候条件大致不变,也没有大量与外族通婚的情况下,影响身高发展的主要因素有遗传、饮食结构和生活习惯等因素。遗传因素大约制约影响25%的身高发展,生活习惯(如运动)也大约可以左右1/4发展趋势,而食物结构是影响身高发展的主要因素。笔者以为,遗传基因规定了身高发展的幅度,在这个基本幅度内,如营养不良和缺乏运动,会严重影响生长荷尔蒙的分泌,从而导致青少年时期发育不良,限制身高发展;反之,发育期内的营养平衡、运动适度,就能最大限度地调摄生长荷尔蒙分泌,达到遗传基因所设定的最大身高幅度。


明治22年(1888),山形县鹤冈市一座寺庙的主持和尚,开始给当地小学的贫困学生提供免费午餐,这一善举很快在民间得到响应。昭和7年 (1932),日本政府动用国库,向全国学校的贫困在校生提供“给食”。这就是日本中小学的“给食制度”。战后,1954年,日本政府通过并颁布了共4章 14条的《学校给食法》及其“施行规则”,将“给食”提到“食育”的高度,立法规定其为义务教育的一个组成部分。《给食法》其后经过14次修改,实施至今。如今日本每个地区,都有“给食中心”,专门制作学校的饭菜。每所中小学,至少有一名持有国家考试“营养士”执照的“营养教谕”(专职营养师),负责配置管理学生的营养摄入。记得笔者的女儿就读日本学校时,每个月末都会带回一纸“一月献立表”,写明下个月每天的食谱,除了必有的牛奶、蔬菜色拉之外,每日的主食都有变化,如面包、米饭和各类菜肴。“立”是所立计划(菜单)的意思,“献”就是向家长“献上”的意思,这显然是个让家长非常“窝心”的和式词汇。


给食制度具有很多优点,最重要的是保证学生在校摄入配置平衡的营养,有利于健康地发育成长。根据日本总务省的统计,2004年17岁到20岁的男性学生,平均身高171厘米,平均体重65公斤,正好达到BMI(BodyMassIndex身体质量指数)的最适标准22(标准范围:18.5-25),所以在日本学校很少见到肥胖的孩子。日本学生吃同样的饭食,穿同样的校服,多少摆脱了家庭贫富所带来的自卑感或优越感,较早养成日本人所特有“集团意识”。给食制度确定以来的40年,恰是日本17-20岁年龄层身高增速最快的40年,这大概不是“巧合”吧?因此,笔者据此断言其为日本人长高的“秘密”之一,大概不为“过言”吧?


日本从明治维新开始,立志改善国民体质,作为强国运动的根本部分,注重普及体育设施,使体育馆成为每所学校的基本构成。如今,无论是喧嚣的都市,还是僻远的乡村,只要是公立学校,就一定会有一座体育馆,连带游泳池的学校体育馆也随处可见。究其原因,除了食物结构改变之外,最大的恐怕是体育运动的普及了。而体育运动的普及,在很大程度上依赖公共体育设施的普及。据介绍,日本每250人就拥有一个如学校、体育馆、公民馆之类的公共设施可进行体育锻炼。


以笔者女儿为例,她旅居日本6年余,从小学四年级到读完初中,正好经历了主要身体发育期。她参加了学校和地区的篮球队、排球队,隔天训练,经常参与各类比赛,结果身高170厘米,远远超过她母亲,差不多能和笔者比肩,笔者将其归因为“大多来自运动的结果”。由于体育设施在日本中小学校的普及,笔者女儿的经历大概并不属于罕见的个例。日本学校具有比较完备的体育设施,以及对体育活动的制度性重视,可以说是100余年来日本青少年身高大幅成长的另一“秘密 ”。


不过,从表1的最后两栏可以看到,最近13年间,17-20岁年龄层的身高不但毫无增长,反而还有微幅下降,为此,日本很多专家十分烦恼,试图解析个中原因。据笔者浅见,那恐怕是因为之前的身高增长已接近遗传基因所规定的“极限”,除非基因在近期面临“突变”,否则增幅大概十分“有限”了吧?(作者为日本大阪常磐会学园大学教授)


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