美国加州:濒临破产的日子 一夜回到上世纪

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导读:7月1日,是加利福尼亚州2010财年的第一天。上世纪30年代美国大萧条时期的产物——“白条”—出现在这个全球第八大经济体。由于加州新一财年的预算迟迟无法出炉,加州不得不靠“打白条”过日子。它的债权人们只能拿到一叠叠的欠款单。 www.tiexue.com 17年来,加州首次用这种罕见和极端的方式解决财政危机。如果加州议会在未来一个月之内再不通过财政赤字议案,7月28日,将成为全球第八大经济体加州的“终结日”。 www.tiexue.com “ 他惹下的烂摊子,他得负责任。没什么好说的了。”面对
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7月1日,是加利福尼亚州2010财年的第一天。上世纪30年代美国大萧条时期的产物——“白条”—出现在这个全球第八大经济体。由于加州新一财年的预算迟迟无法出炉,加州不得不靠“打白条”过日子。它的债权人们只能拿到一叠叠的欠款单。



17年来,加州首次用这种罕见和极端的方式解决财政危机。如果加州议会在未来一个月之内再不通过财政赤字议案,7月28日,将成为全球第八大经济体加州的“终结日”。


“ 他惹下的烂摊子,他得负责任。没什么好说的了。”面对这种针对“终结者”州长财政表现的批评,施瓦辛格自己都承认:“过去18个月以来,1/3的社会财富消失,从去年开始税收减少27%。经济危机对加州的打击是致命的。如果考虑到通货膨胀与人口因素,加州的税收仅相当于上世纪90年代末的水平。”


奥巴马政府最近已经拒绝为加州的55亿美元政府债融资提供担保。因为一旦出手,就意味着也需要救助其他财政不自律的州政府。所以,加州也许是美国第一个踏上破产之路的州政府,但应该不是最后一个。



“一夜回到上世纪”


根据加州政府统计,2009财年前11个月的财政赤字高达183.4亿美元,与2008财年的总赤字相比,膨胀了80%。目前加州财政赤字总额高达243亿美元,如果立法者到7月28日还不能通过平衡预算、削减开支、增加税收等措施筹集更多资金,加州将会彻底破产。


收入锐减是造成赤字膨胀的主要原因。今年5月,加州财政收入为54.6亿美元,同比下滑近40%。施瓦辛格说,“加州的政府收入倒退到了10年前的水平,如果扣除通胀因素,更倒退到1990年代。”


在收入减少的情况下,加州政府想方设法地节衣缩食。


美国,学生使用的教科书均由学校免费提供。为了节约开支,施瓦辛格不惜在孩子们身上“动刀”。近日,施瓦辛格宣布,从今年秋季新学年起,加州将首先在高中开始使用在线电子版数学书,以取代目前使用的纸质教科书。


施瓦辛格还动用州长权力关闭220处州立公园,甚至准备出售加州地标套现应急——被他指名出售的地标,包括曾经举行过两届奥运会的洛杉矶纪念运动场、圣昆丁州立监狱以及橘郡的市集场等。


此外,施瓦辛格近日还表示:州政府将不得不对其员工及合同工以“工资欠条”的方式来发工资。员工及合同工可以在日后州政府有钱的时候,凭借欠条去兑现工资。除此之外,从7月10日开始至2010年6月,加州政府还将实行无薪休假制。部分政府部门的工作人员将在每个月的头三个星期五被“解雇”。据州财政部称,这项措施将可为加州节省4.2亿美元。


“然而,细心的人一算账就知道,这些省钱的方法固然考虑周到,但事实上省下来的钱不过几十亿美元,完全填不满预算的窟窿。”


在这样困窘的状况中,加州囚犯或许是这场破产风波之中的唯一受益者。为了大幅削财政赤字,政府决定减少监狱支出。如果这一份提案得以通过,部分囚犯将提前获释。


“拉锯战”


早在去年11月,施瓦辛格就宣布加州进入“紧急状态”,并与州议会领袖们闭门敲定出一套妥协方案:既压缩开支又提高税率。结果,前者惹火了左派,后者激怒了右派,议案最终没能实现。


这一次,为弥补243亿美元的预算缺口,加州民主共和两党又进行了长达数月的激烈争论,但一直无法达成妥协方案。


州议会中的民主党并不赞成施瓦辛格的“节流”方案,认为这会损害弱势群体利益。他们提出了“开源”方案,通过提高烟草和燃油的税收来解决赤字问题。他们也强烈反对向地方政府借贷,而提出对独立承包商加税3%。但是,共和党派的施瓦辛格多次表示:他决不会签署任何带有加税条款的法案。前任加州长戴维斯为了减少赤字,2003年选择了加税,结果成为众矢之的,成为加州有史以来第一位被罢免的州长。


其实施瓦辛格的决定也不难理解,这和党派之争有很大的关系。加州民主党认为,要解决加州目前的财政困难,必须进行税收方面的改革,同时削减开支。但共和党方面则将增加税收看做是禁区,坚决拒绝任何带有加税意味的措施。


目前加州政府和国会正处于拉锯状态。加州法律规定,即使在紧急情况下,上调税率也必须先获得州议会两院三分之二多数通过。


税务结构不合理是政府收入锐减的主要原因之一,加州税收对企业和个人所得税的依赖过高。按照施瓦辛格的说法,是1%的富人提供了50%的税收,而这些富人的财富与华尔街的关系,要比与加州经济的联系紧密得多。所以在金融危机爆发之后,加州税收锐减。


有观点认为:加州的政府收入受商业周期影响非常大,从长期上解决问题的一个方法是降低所得税,提高销售税——销售税要比所得税稳定得多。


美国传统基金会的福斯特博士也反对加税,他认为大幅削减开支是加州的唯一出路。“国会议员们还生活在幻想之中,认为他们可以永远继续无节制的财政政策,但是这个幻想最终会破灭,因为债券市场将拒绝向加州借贷,加州最终还是要面对现实。”福斯特说。


加州有3,700万人口,占美国人口的十分之一强,却负担着全美最好的社会福利,人均支出高出全美的70%。各种救济金按人均计算,是其它州的3倍。近年来,美国移民逐渐增多,低收入人口也在不断增加。为了维持高福利水平,加州加重了税收。然而,加重税收却使得企业负担加重,发展困难,同时也使得一些居民难以维持在这里的生活,选择了搬家走人。这样一方面是发展慢,另一方面是负担重,致使加州的财政缺口越来越大。再加上金融危机,加州脆弱的财政链条很难不断裂。


除了金融危机导致的收入锐减之外,加州目前的财政危机也起源于20世纪末产生的结构性赤字。1999财年,在互联网泡沫到顶的情况下,拥有硅谷的加州财政收入暴涨23%,与此相应,加州的财政支出也大幅度扩张。但加州的财政收入明显不能维持如此高的增长率,在其后10年间,加州并没有从根本上削减支出来消除这种结构性赤字,于是这个定时炸弹的威力也在不断增大。


“见死不救”


加州财政官员比尔?洛克耶上月中旬曾经写信给美国财政部长蒂莫西?盖特纳,请求联邦政府提供支援。


加州是美国人口最多、面积最大且最富有的州。如果把其看做一个国家的话,它实际上是世界第八大经济体。仅次于美国、日本德国、中国、英国法国意大利。“如果这样一个州如果无法复苏,那就难见整个国家经济复苏。”加州国会众议员佐薇勒夫格伦说。


而美国政府在召开一系列高层会议后,财长盖特纳、白宫国家经济委员会主任劳伦斯?萨默斯等人认为:加州还可以依靠自己力量支撑一段时间,应该自己解决预算问题而不是靠联邦政府援助——白宫担心:如果给加州开了先例,其他各州会纷纷效仿。


一名没有公开姓名的美国政府高级官员说:决策者们将继续密切注视加州情况,如果局势严重恶化,不排除提供援助可能。但在那种情况下,美国政府将会附加一系列条件保护纳税人的利益,而这些条件很难为各州接受。


包括加州在内,美国共有46个州在6月30日结束其上个财政年度,而其中45个州又以州宪法的方式明确规定,在7月1日之前必须要通过基本平衡的下一年度财政预算,否则州财政无法继续运作。然而,由于无法弥合分歧,到目前为止,仍有多个州没有通过新的预算。据美国州议会全国大会最近的一份报告,各州在新财年将面临总共1210亿的财政预算赤字,同比增长20%。


因此,加州也许是美国第一个踏上破产之路的州政府,但绝不是最后一个。美国卡托基金会税务政策研究主任克里斯?爱德华兹表示,“由于财政上缺乏自律,美国各州政府的财政状况都和加州一样,正在逐步沦为香蕉共和国(指曾经陷入严重财政危机的南美国家),这非常可悲。”


更大的问题在于,美国联邦政府自己也面临严重的赤字问题。截至今年5月,其前8个月的财政赤字已经超过9000亿美元。根据美国国会预算委员会预测,联邦政府的预算赤字占GDP比率将在未来10年内翻倍。


破产并不是加州最后的选择。美国破产法针对的对象不包括州政府,因为各州有权通过征税和借款筹集资金——施瓦辛格也希望:日益临近的破产威胁能够让立法者感受到压力,迫使他们尽快通过法案进行挽救。


即便“破产”,加州政府也不会完全停止运转。但是,许多通过州政府提供资金的服务,比如公路工程和社区医疗诊所,可能会停业或削减。依靠州财政支持的学生可能要自己支付费用,或者选择离开学校。


“尽管议会未能解决我们的预算问题,但解决整个预算赤字仍是我的第一要务,在事态平息前,我不会休息。” 施瓦辛格说。


而最近,已经离职一年的美国eBay总裁梅格惠特曼正式宣布,“我将参加2010年加利福尼亚州州长的竞选,谋求与施瓦辛格连任期满后空出的职位。”


本文内容于 2009-7-7 1:51:47 被jianghuisioc编辑

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