中国要帮美国参展世博会

《世界新闻报》记者/杨欢


上海市欲向美方提供无息贷款,美国有人支持有人感到“丢脸”


距离2010年上海世博会开幕只有13个月了,在一片喧闹的世博会展馆建筑工地上,占地5600平方米的美国馆址却依旧是荒芜寂静。由于在资金筹措方面遇到困难,美国馆的建设工作至今尚未启动。4月15日是外国政府或国际组织与世博会主办机构签约,并正式确认参展的最后期限。为了让美国参展,中美两国正在努力寻找解决方案。


金融危机让项目“难产”


规划中的美国馆是2010年上海世博会面积最大的展馆之一,每侧延伸出两个翼楼,同时中央屋顶设置空中花园,充满了现代气息。这本是一座受人瞩目的建筑精品,但是,它却正面临“难产”的局面。


2006年11月,布什政府任内的国务院公开征集世博会展馆的建设方案。最终在2007年秋天,曾与40个世博会展馆进行过合作的BH&L集团,被美国务院选定为2010年上海世博会的承建商。一开始,BH&L集团信心满满,因为他们请来了现代建筑派大师法兰克·盖瑞担任顾问。但是在资金这块,BH&L集团犯了难。由于没有筹措到美国务院所要求的6500万美元的建设资金,他们被迫退出了这个项目。


2008年3月,美国务院委托非营利组织上海世博会2010美国有限公司负责展馆的筹建。前期的设计工作非常顺利,最终又是资金卡了壳。受金融危机的影响,一些有过捐款意向的企业由于资金不足而无法兑现承诺。到2008年秋天的时候,展馆的建设资金还是没有动向。


美国务卿过问资金问题


对于美国可能因为资金不足而“缺席”2010年世博会,美国舆论表示出了担忧。美国《大西洋月刊》评论说,1 893年的芝加哥世博会显示了美国作为一个工业大国的崛起,1964年的纽约世博会宣示了美国的科技优势,而2010 年的上海世博会,主角无疑是经济腾飞的中国。如果美国“缺席”的话,人们会怎么理解美国目前的国际地位?还有美国人认为,上海世博会要比这些年在其它国家举办的世博会意义重要得多,因为这是由世界第三大经济体的最大城市举办的。如果不参加,将伤害美方在中国的利益。


为了不错过明年的这一盛会,美国有关方面正在寻求解决方案。据美国媒体透露,之前被选为承建商的BH&L集团提议说,展馆的建设开支可以缩减到2000万美元。他们还提出,联合中国美国商会和上海世博会2010美国有限公司,共同完成整个项目。这样一来,既能利用美国商界在中国的力量筹集到资金,又能发挥两家公司的建筑优势,确保工程按时完工。


另一方面,美国政界也在积极关注展馆的建设情况。克林顿国务卿已向上海美国商会及众多美中行业协会签发信函,敦促上海美国商会及其会员支持美国馆组织方,尽全力为美国成功参展筹集资金。


与此同时,中国方面也对美国参展表示出了极大的支持。据上海世博会2010美国有限公司透露海市政府于去年12月向美方提出,愿意提供一笔无息贷款以支持美国公司完成展馆的“技术性工作”。中国驻美大使周文重今年3月也向美国企业代表表示,中方将继续全力配合和支持美国馆的各项筹备工作 对于中国方面的鼎力相助,美国国内有人表示欢迎。但也有一些美国人对向中国借钱的做法表示出疑虑,认为这有失美国的“颜面”。BH&L集团就声称,“如果美国想要在上海显示它的尊严,我们就必须自己想办法筹钱。”


88岁华商准备接手


就在各方寻找解决方案的时候,美国馆的破土动工露出了新的曙光。据美国《侨报》4月12日报道,88岁高龄的美籍华裔企业家、美国亚洲协会主席蒋一成已经筹集了1亿美元的资金,准备组建公司承办美国馆项目。蒋一成透露,他将于美国国会20日复会后,向国务卿克林顿报告筹组世博会美国馆的构想,希望借此获得国务院的提名,并得到美国总统奥巴马的任命,出任美国2010年世博会“国家总代表”。


美国媒体认为,虽然4月15日的签约期限已至,但是,中国方面很可能会将美国签约的期限延期。上海世博会美国馆筹建负责人雷文凯此前曾表示,对希望向中国和世界人民展示最佳风貌的美国公司和机构来说,上海世博会“十分重要”。美国不想错过明年的盛会。