清代衙门中最具现代警察职能的三种衙役

清代州县衙中人数最多、成分最杂的成员就是衙役。衙役也称“差役”,是官府中清杂人员的统称。衙役有许多种,不过最具现代警察职能的衙役只有三种,即“站班皂隶”、“捕班快手”、“壮班民壮”。

站班皂隶因原来规定穿黑色服装而得名,皂就是黑色的意思。他们头戴高顶红帽肩上挂一条红褡包(解释一下,褡包也叫“搭膊”“褡裢”“搭连”,是一种缝有口袋的布袋,可以挂在肩膀上,也可以缠在腰间),脚蹬黑布筒靴,手持一根“水火棍”。当官员坐堂审案时,皂隶们站在厅堂两侧“站堂”,负责维持秩序,并传带诉讼当事人,其性质有点似乎于现在的法警。当官员“洒签”,也就是扔下指示刑讯的堂签时(每根“堂签”带表打犯人五下),皂隶们就手持刑具,一拥而上拷打犯人。而当官员外出巡查时,皂隶们就前呼后拥,警戒开道。

捕班快手是专门跑外勤的衙役,类似于现在的警探。快手一般穿着便衣,怀揣铁锁,腰缠绳索,探听市井风声,侦缉犯罪案件,传讯和拘提被告和有关证人,同时搜寻证物。不过,如果没有官府签发的牌票,他们就只能对现行犯和通缉犯实行拘捕。

至于壮班民壮,略似于现在的巡警和警卫,负责警戒衙门、仓库、监狱,并巡逻街市护送过往的官方物资,以及押解人犯。

以上三班是衙役的主体,也是最具现在警察职能的衙役。

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