天体摄影术给我们提出了一项独一无二的巨大挑战,毕竟艺术家无法调整或者移动宇宙。然而透过艺术家的摄影镜头,我们可以看到宇宙的神奇之处,实现美妙的太空之旅梦想。最近罗伯特·吉德勒(Robert Gendler)出版的一本新书《捕捉星体:大师的天体摄影艺术(Capturing the Stars: Astrophotography by the Masters)》,收录了35年间来自14个国家的世界最优秀的天体摄影师的作品。以下是其中十张最佳照片。


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由密集气体构成的气泡星云


这个由气体和尘埃组成的巨大云团就是著名的气泡星云(Bubble Nebula),它的直径达10光年,或称60万亿英里。构成这个气泡的物质是由一颗亮度比我们的太阳高数十万倍的恒星抛出的。这颗恒星位于仙后座里,距离地球大约11000光年。


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死亡恒星蜕变成超新星


恒星发生爆炸时形成超新星,这个过程将产生非常惊人的明亮光线。当恒星的残余物在行进中与气体和尘埃相撞时,就会以光的形式释放出能量。恒星遗留下的这些炙热的气体,就是著名的超新星残余物。图中这个被称作船帆座。这些残余物已经从超新星爆炸的原始地向外膨胀了大约55光年,目前这颗超新星是距离我们的太阳最近的一颗超新星。位于它的庞大的尘埃云团里的那颗小恒星,被称作船帆座脉冲星,这颗星每秒旋转11周。


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太阳周围的光环


摄影师米罗斯拉维·德鲁克穆勒(Miloslav Druckmuller)人工移除了一张日食照片上太阳表面的蓝色区域。结果显示,图像中的绿色区域是太阳的内环,或称内冕,它在一种被称作“氪”(coronium)的高电离铁离子的作用下形成这种颜色。这张照片中的日冕越向外颜色变得越红,这是因为尘埃粒子偏转的较短的光波比更长的光波更多,因此通过摄像机只能拍摄到这种波长较长的红色图像。


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自然光秀:北极光


图片里这些美丽的彩色光芒就是著名的北极光,当太阳发出的带电粒子在地球磁场的引导下进入地球大气层时,就会出现这种现象。当带电粒子与大气里的分子相撞在一起时,就会以可见光的形式释放出能量。北极光经常出现在北半球纬度较高的区域,例如这张照片就是2004年在挪威兰霍斯(Langhus)拍摄的,但是有人也曾在亚利桑那州、德克萨斯州和圣地亚哥等偏南的区域看到过极光。


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弧状日珥


当太阳喷发出炙热气体物质,然后这些物质又被强磁场吸引回太阳表面时,就会出现像图片中的这种弧状日珥。日珥是一种最常见的太阳活动,它们不会在瞬间消失,事实上日珥经常持续数月时间。它们还能从太阳表面一直延伸到数千英里高空,把气体释放到太空中。


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呈现放射形状的最大星云


这个气体、尘埃云团是由恒星附近的放射物形成的。这张照片上的星云就是著名的IC 1396,它是最大的可见星云,直径比太阳的直径大2500多倍。IC 1396位于仙王座内,仙王座是天文学家最早记录下来的一个星座。


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银河里的“竖琴”和“天鹅”


这张照片拍摄了银河系的一部分,其中包括两个由尘埃、等离子体和气体构成的云团——天鹅座γ星(Gamma Cygni)和“面纱”星云。另外还可以看到天琴座和天鹅座,这是古希腊人根据它们的外形像“竖琴”和“天鹅”,给它们起的名字。这两个星座是最容易看到的星群,天琴座体积较小,结构紧凑;天鹅座的恒星形成一个十字,非常容易辨认。


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从地球附近飞过的百武彗星


地球仅有0.1个天文单位,即大约9百万英里,是地球到月球的距离的36倍。百武彗星拥有一条3.6亿英里长的尾巴,这是迄今为止发现的一颗拥有最长彗尾的彗星。它非常明亮,即使在白天也能看到它。海尔-波普彗星在它之后近距离飞过地球。


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日食“珠子项链”现象


这张在日食期间拍摄的照片,看上去像贝利珠(Baily's beads),这一结果只能在月球边缘才能看到。多陨石坑的月球表面驱散了从月球边缘穿过的太阳光线,形成不太完美的弧线。从日食开始到结束,这种罕见的“珠子项链”现象仅持续数秒时间。这张照片是由佛瑞德·埃斯佩那克(Fred Espenak)拍摄的,他走遍世界各地,拍了20多次日食现象,才拍摄到上面这张罕见的照片。


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比太阳亮40000倍的红超巨星


天蝎座α星(Antares)是一颗红超巨星,它的直径比太阳大数百倍。这颗恒星喷发出来的物质使它的光线发生散射,因此导致它周围的云团呈现出明亮的黄色。天蝎座α星的亮度比太阳亮40000倍。是天蝎座里最明亮的恒星,也是太空中亮度位居第十六位的天体。