美探测器拍下火星季节奇观展示独特地貌(图)

kingkong2008 收藏 0 168
导读: [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_7_1_50664_9550664.jpg[/img] 火星一处名为普洛克托环形山内的沙丘 [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_7_1_50670_9550670.jpg[/img] 这张照片展现了火星表面融化的冰帽 [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_7_1_50673_9550673.jpg[/img] 火星安东尼亚迪环形山内地

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火星一处名为普洛克托环形山内的沙丘

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这张照片展现了火星表面融化的冰帽

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火星安东尼亚迪环形山内地表上的一些“暗斑”表明远古火星很潮湿

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火星贝克勒尔陨石坑内沉积岩

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这张伪彩色照片显示火星一个陨坑内的沟壑渠道

美国宇航局2005年发射升空的火星勘测轨道器(MRO)利用其所携带的超高分辨率成像科学实验(HiRISE)照相机,拍摄到火星表面的惊人照片,这些照片展示了这颗红色行星拥有的独特地质特征。

该照相机搭乘着火星勘测轨道器(MRO),已经拍摄到远古地外海洋和河流轮廓的清晰图片,这是证明火星上曾存在海岸线的第一手确凿证据。该照相机还非常清晰地观察到,火星春季的暖气流促使尘埃从极地薄薄的干冰(固体二氧化碳)层上经过,在这颗红色行星表面形成诡异的“星爆(starburst)”图案。

加利福尼亚州帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室的坎迪斯-汉森-科哈彻克(Candice Hansen-Koharcheck)说:“火星上的春天跟地球上的春天存在很大不同,因为这颗红色行星不仅拥有永久性冰盖,而且还拥有季节性二氧化碳极盖。我们认为,当火星上的季节性极盖变薄时,极盖下面的气体对它产生的压力显得更大。当气体遇到较薄的冰层或者裂缝时,就会从开口处喷出来,喷出时这些气流往往会携带一些冰层下的尘埃。”

超高分辨率成像科学实验照相机除了在可见光谱范围内进行操作外,它还能在近红外区域进行观察,收集有关构成火星地形的岩石和尘埃的矿物成分的信息。对一台航天探测器照相机来说,远视镜头使它的清晰度达到空前水平,可以分辨宽度仅为4英尺的地表特征。火星勘测轨道器利用这些高清晰图像,可以不断扩大火星地形图库,展示出这颗红色行星地表的分层物质、沟渠和侵蚀产生的渠道,其中一些可能是在流水作用下,最近才形成的。美国宇航局的科学家认为,如果能通过这些观测资料为本世纪末可能要进行的载人火星任务选择出合适的登陆点,那么它们的价值将无法估量。

火星勘测轨道器的设计目的主要是对火星表面、地下和大气进行仔细研究。该探测器的任务目标是确定火星上曾经是否存在生命,刻画该行星的气候和地质特征,为可能的人类探索任务做准备,例如定位现有水源,为未来宇航员提供生命支持系统。然而目前面临的最大问题,是确定是否火星上的水存在的时间足够长,为地外生命的产生和进化提供了生存基础。虽然我们已经知道火星上曾存在水,而且被冻结的地表下现在可能仍存在水,但是有关火星生命的问题,现在仍是个谜。

美国宇航局发言人说:“虽然其他火星任务发现,火星历史上曾有流水在它表面流过,但是目前仍不清楚,是否火星上的水存在的时间足够长,为地外生命提供了一个生存空间。火星勘测轨道器将负责研究火星的水历史。”它用了7个月时间飞往火星,接着花了6个月时间减速,以便进入预定轨道进行科学研究。该探测器是继美国宇航局的火星环球观测者(Mars Global Surveyor)之后的另一颗探测器,它将对火星地质特征进行探测,以获得迄今为止最详细的信息。火星环球观测者在电池失去作用后,于2007年4月停止运行。

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