美研究认为甲型流感从西班牙流感进化而来

睿勤善威 收藏 1 34

美国研究人员29日说,目前所有能感染人类的甲型流感病毒都是上世纪初造成“西班牙流感”大流行的H1N1流感病毒的后代,但病毒在约90年的进化过程中,危害性有所减弱。


这项研究由美国国家过敏和传染病研究所所长安东尼·福奇等人共同完成,研究成果29日发表在《新英格兰医学杂志》网络版上。


福奇说,发生在1918年至1919年的西班牙流感是人类公共卫生史上的标志性事件,引发这一疫情的H1N1流感病毒不断进化至今,目前所有能感染人类的甲型流感病毒都直接或间接由其变异而来。不过几十年来,甲型流感病毒造成的危害有所减弱。一方面是因为药物研发及公共卫生水平的提高,另一方面,流感病毒在宿主间传播能力提高的同时,其危害性有所减弱。


据研究人员介绍,甲型流感病毒拥有8个基因,其中2个基因负责编码病毒表面的蛋白质——红细胞凝集素(H蛋白)和神经氨酸酶(N蛋白),这2种蛋白质使流感病毒能够进入宿主细胞并在宿主细胞中传播。由于H蛋白有16个亚型,N蛋白有9个亚型,流感病毒的HN组合可以有144种可能。不过,目前仅有3种组合——H1N1、H2N2以及H3N2具有感染人类的能力,其他组合如H5N1型禽流感病毒虽然偶尔也传染给人类,但其本质上仍然属于禽流感病毒。


研究人员说,人类免疫系统主要通过抗体的形式对流感病毒的H蛋白和N蛋白产生防御,不过一旦人群广泛获得针对某种流感病毒毒株的免疫性,病毒就会发生变异使人类抗体更难识别。人类的免疫系统与流感病毒约90年来似乎在跳着一种复杂的“双人舞”,彼此都不断变化以应对对方的变化。


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