中美贸易战开始升级

欧洲和美国宣布,将采取行动针对中国破坏世贸组织(WTO)规定限制重要原材料出口的行径。在全球经济危机的背景下,令人担忧这可能掀起一场有害的东西方贸易战。


美国贸易代表罗恩·科克(Ron Kirk)指责北京“暗中施加影响”,限制硅、焦炭、锌等商品的出口,赋予中国制造企业胜过对手的不公平竞争优势。“我们的工作就是消除他们的影响,”他在华盛顿说,“今天的行动表明了我们要让这些领域内公平竞争的决心。”


美国和欧洲宣布,将在日内瓦世贸总部启动正式的“争端解决磋商”程序,并声称中国已经破坏了国际市场的准则。在华盛顿的一个记者招待会上,科克说:“使用基于规则的国际贸易系统的美国制造商、农场主、牧场主、服务商和工人,其权利会由我们来行使。”


欧洲贸易委员阿斯顿女勋爵(Baroness Ashton)说:“中国人限制原材料出口扭曲了竞争,推高国际价格,使得我们的企业在经济下滑的形势下更加难以生存。我希望,针对这个问题,通过协商能找到一个皆大欢喜的解决方案。”


中国作为某些原料的主要出产国,对这些原料的出口采取了限制措施,包括设定最低出口价以及高达70%的出口关税。欧盟声称这不仅破坏了世贸有关国际贸易的原则,而且还破坏了中国2001年加入世贸组织时许下的承诺:成为一个成熟的国际市场成员。美国说中国2008年生产了3亿3600万吨焦炭,但只出口了1200万吨。


大量重要产品使用到这些原材料,从钢铁到半导体。布鲁塞尔(译注:指代欧盟)表示,如果中国不重启出口,欧洲的制造业和加工业厂商将面临破产的危险。


由于油价快速上升,西方国家包括英国担心,商品成本飙升可能给虚弱的复苏造成巨大打击;并且他们怀疑中国在蓄意囤积——这违反了世贸自由贸易的规定。


如果各国无法在60天内通过协商达成共识,世贸将任命一个委员会来调查这一案件,并判定中国是否有错。如果中国到时拒不服从委员会的裁决,欧洲和美国可获授权进行贸易制裁。美国官员表示届时将会“采取有力行动来扭转局面”。


把中国拖入世贸贸易争端,将会严重损坏世界最大的贸易国之间的关系。日内瓦内部人士透露:”以贸易争端来讲,没有什么能比这个更大了。”


渣打首席经济学家杰拉德·莱昂斯(Gerard Lyons)表示,这当中可能有“边缘政策”的意味,但是严峻的经济形势下任何贸易争端都令人心惊胆颤。“在当前的经济环境下,无论决策者和还是市场,每一个人都对任何保护主义迹象变得更加敏感,”他说,”这可不是好事。”


G20首脑4月在伦敦誓言拒绝保护主义,但是北京巨大财政刺激计划中的“买国货”条款激怒了美国(虽然美国在自己的刺激计划中也有类似的条款);这条款要求把钱花在国内。


美国国会中的民主党人已经发起了一场浩大的声讨,指责中国操纵汇率以获得不公平的竞争优势;奥巴马在竞选期间,承诺反对削价竞争并以此来保护美国老朽的制造业;而全球衰退带来的大量失业,增加了采取实际行动的压力。奥巴马的财长蒂姆·盖特纳(Tim Geithner)在一月份激怒了北京,当时一份官方文件中指控中国是“汇率操控国”并蓄意贬值人民币(虽然事后语气有所缓和)。


由于世贸组织多哈回合谈判仍旧陷于停顿,各国关系的趋冷将加重全球化步伐停滞的忧虑。白宫看上去不愿意重开谈判。乐施会政策部主管邓肯·格林(Duncan Green)表示:“危险的是多哈回合就这样结束了——不是以吵翻的方式,而是以争端解决机制结束。”这一谈判紧随着纽约恐怖袭击于2001年在卡塔尔开始,本打算赋予发展中国家在国际贸易体系中的公平地位,但最终于去年夏天在日内瓦破裂,原因是印度和美国无法就给予贫困农民多大的保护达成一致。


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