西欧的扩张

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西欧的扩张



——西班牙的衰落、荷兰的崛起以及英法争霸



西班牙人发现新大陆的消息刺激了欧洲其他国家,这些国家也开始了自己的探险旅程。行动最快的是英国人,就在哥伦布第二次航行返航的那一年,也就是1496年,英国国王亨利七世也派出了自己的探险队。当然,慑于伊比利亚人强大的实力,他们并没有敢沿着伊比利亚人的线路前去美洲和亚洲。1496年,英国人是向着西北方向航行的,这次航行使他们发现了纽芬兰的鱼。这件事情现在看来比西班牙人发现银矿要重要的多,它使欧洲人获得了实实在在的资源,从此欧洲人才开始摆脱在漫长的冬季里忍饥挨饿的局面。1553年,英国人又向着东北方向航行,企图穿过北冰洋到达中国。虽然他们以为伊比利亚人既然能够穿越赤道到达亚洲他们也能穿越北冰洋达到中国,然而他们错了。不过,这次航行也并非全然没有收获,最起码他们与俄罗斯人建立了直接的海上关系,从此毛皮贸易更加繁荣昌盛。即使这样,北欧人仍是失望的,他们没有能够找到出产白银的地方。



既然不能找到出产白银的地方,那就只能从西班牙人那里得到白银了。还好,北欧拥有可以从西班牙人那里得到白银的资本。银矿的开采,种植园的建立,使美洲需要大量的布匹和劳动力。然而这些西班牙都不能提供。西班牙从来不是欧洲的制造业中心,他们没有制造业的传统。当美洲刚刚开发的时候,西班牙人还能利用本国的工业支撑美洲的需求,一度刺激了西班牙工业的发展。然而随着美洲需求的进一步扩大,西班牙的工业就不再能满足需求了。这个时候,尽管西班牙人仍然禁止其他国家染指与美洲的贸易,然而它已经力不从心了,巨大的市场需要满足,商人需要的是利润而不是遵守政府的法令,于是英国、荷兰、法国、德国等等其它国家的制造品纷纷涌入了西班牙,并且被带到了美洲大陆;而金银也由美洲大陆进入西班牙后又流入了欧洲其它国家。此时的西班牙,仅仅充当了一个金银的漏斗。由于没有能够控制住本国制造业的工资上涨,西班牙的工业在国际竞争中被完全摧毁了。西班牙的航运业同样也不能满足运输的需求,所以美洲所需的劳力—黑奴—的运输也渐渐落到了北欧人的手中。从1562年开始的三次贩奴航行,使约翰•霍金斯成为了英国的首富,而且连王室都秘密投资了他的事业。



依靠着自己的工业品,北欧人逐渐战胜了伊比利亚人,侵入了伊比利亚人的领地。最先做出这件事情是荷兰人。虽然荷兰的东印度公司比英国的东印度公司晚两年成立,但是它的运作要优秀很多。很快,凭着自己航运的高效率,荷兰人就把葡萄牙人挤出了亚洲的航线,垄断了香料的贸易。然而,荷兰毕竟是一个小国,没有更多的人力去发展海外的殖民地,所以他们仅在南非以及香料群岛上建立了几块小小的殖民地,在北美的殖民地则很快被英国人攻占了。而且,在英、法的挤压之下,荷兰很快就丧失了在海上争霸的实力,仅仅维护了自己在东南亚和南非的利益。此时,两个老冤家—英国和法国—开始了一场世界范围内的争霸,展开了一场新的百年战争。



由于都是后来者,所以英国与法国竞争的地方都是先行者西班牙、葡萄牙和荷兰不曾实际占据的地方——北美、西印度群岛和印度。最初,法国人在北美的优势是明显的,他们以圣劳伦斯河为开拓的主要根据地,利用内陆水系不断推进,向西到达了苏必利尔湖,向南推进至了俄亥俄河。1682年,法国人划船顺密西西比河顺流而下,然后宣布了整个密西西比河流域归法国所有。这样,法国人就将英国人限定在了大西洋沿岸一带,自己占有了广阔的领土。同时,法国的严格的中央集权也有利于向殖民地发号施令,而英国的议会制度总是使宗主国的命令在殖民地得不到执行。在西印度群岛,两国则势均力敌,他们在这里种植甘蔗、烟草和靛青,提供了本国经济所需的资源。而在印度,两个国家起初都是作为老老实实的商人进入的,直到18世纪莫卧儿帝国崩溃以后,英国人和法国人才得到了机会,开始在这里修建要塞,供养军队并与周围的王公缔结条约。关于后来的事情我就不想再过多论述了,通过1756-1763年的七年战争,英国人最后解决了法国人,在所有竞争的地区取得了胜利,英国终于确立了自己的霸权。关于英国人战胜法国人,可以总结两点原因:一是人口因素。到1688年,在大西洋沿岸的狭窄的区域内集中了30万英国移民,而在加拿大和密西西比河流域的广大地域范围内则仅有2万法国人。其余地方的情形也大体相似。二是地理因素。法国是一个双头国家,一头面向海洋,另一头还面向欧洲大陆。当法国人与英国人争夺海上霸权的时候,他也还在同西班牙人和德国人争夺欧洲大陆的霸权,而英国则果断放弃了在欧洲大陆上的角逐。 

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