美国宇航局网上公开征集勇气号火星脱困良策

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导读: [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_6_30_43504_9543504.jpg[/img] 勇气号被软土困住 [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_6_30_43505_9543505.jpg[/img] 勇气号模拟器正在建设中 [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_6_30_43506_9543506.jpg[/img] 勇气号网站的标志 北京时间6月30日消息
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勇气号被软土困住

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勇气号模拟器正在建设中

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勇气号网站的标志




北京时间6月30日消息,据美国太空网报道,火星探测器“勇气”号身陷火星上的一个沙坑已近两个月时间。在此期间,美国宇航局想尽一切办法欲助“勇气”号解困,但每次均无功而返。日前,美宇航局专门推出了一个网站,让公众为“勇气”号脱困出谋划策。


获得公众极大关注


美宇航局下属喷气推进实验室(JPL)上周推出了一个名为“解困勇气号”(Free Spirit)的网站,详细描述了宇航局的各种解困之法。网站还具有一个极为形象的标识。美宇航局喷气推进实验室发言人沃洛妮卡·麦格雷戈 (Veronica McGregor)表示:“人们的确喜欢整个‘解困勇气号’的概念,我们认为应该让公众更轻易地了解‘勇气’号的最新情况。从某种程度讲,我们试图将其变成一场人人都能参与的活动。”


麦格雷戈在接受太空网采访时透露,美宇航局之所以有了创建“解困勇气号”网站的想法,皆是因为微型博客Twitter上有关“勇气”号的各种评论以及她本人收到的相关问题。美宇航局的网站上有用以介绍“勇气”号火星探测之旅的专栏,而最新网站则是美宇航局首次为“勇气”号脱困专门设立的。


5月6日,“勇气”号的轮子陷入火星表面松软的沙土,从此身陷其中不可自拔。根据“勇气”号发回的照片显示,“勇气”号下方一块岩石可能顶住了它的腹部。美宇航局工程师认为,这块岩石下面的土壤松软,无法承受“勇气”的重量。


实验室模拟火星土壤


麦格雷戈说:“这种情况很难处理,我们不确定能否助‘勇气’号脱困。”在传出“勇气”号受困火星的消息后,公众给予了极大的关注,他们纷纷通过美宇航局的社交网站渠道和电子邮件出谋划策。


据麦格雷戈介绍,在喷气推进实验室,工程师试验出一种由“Lincoln 60”耐火粘土和硅藻土等构成的像面粉一样的混合物,这是为了模拟令“勇气”号受困其中的火星沙土的特性。混合物被倒入一个沙坑之中,在那里,一个测试用探测器将想尽办法从里面出来,美宇航局希望借此找到帮助“勇气”号脱困良策。麦格雷戈说:“他们将这些东西混合在一起,然后开始一铲铲地将其放到沙坑里面。”


2005年,当“勇气”号孪生探测器“机遇”号身陷火星另一侧的一个沙丘时,美宇航局曾利用类似技术帮助其脱困。麦格雷戈说,那时,像 Twitter这样的微型博客和社交网站还不存在:“‘机遇’号在2005年遇到了相同的状况,但当时很少有人注意到这件事。”“机遇”号受困5周后成功脱困。而再有一周时间,“勇气”号将受困整整两个月。


任务时间多次延长


在“解困勇气号”网站上,美宇航局会会及时发布和更新有关“勇气”号最新进展的照片和视频。26日公布的最新照片显示,工程师将模拟火星土壤制作的混合物和其它配料搅拌起来。尽管“勇气”号依旧动弹不得,但它却碰巧发现了有趣的地形,目前正通过摄像机和其他高科技传感器对周围环境进行研究。


美宇航局科学家将困住“勇气”号的沙堆称为“特洛伊”,并发现该区域具有呈棕色、黄色、白色和暗红色的沙土,他们正试图解释这一奇特的现象。今年4月和5月间,大风将“勇气”号太阳能电池板上积聚的大部分灰尘吹走,令“勇气”号的电力供应显著增强,其携带的科学仪器全部投入使用。


“勇气”号和“机遇”号的设计寿命原为三个月,于2004年在火星两侧成功登陆。美宇航局已数次延长这两台火星探测器的任务时间。麦格雷戈表示,这次探测任务在公众中间获得了广泛的支持。她说:“之所以出现这种情况,我认为原因可能有两个,一是它们依旧在火星上从事探索活动,二是它们的运行时间远远超出了所有人的预期。”“解困勇气号”网站的网址为

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