因为在抗战时期,中国的空军十分少,再加上中国空军又在与日本空军的战斗中拼光了老本,所以中国的空军不太出名。不过,中国空军中有四位非常厉害的飞行员,被称为“四大金刚”。他们就是高志航、李桂丹、乐以琴、刘粹刚。

高志航

1924年考入东北陆军军官教育班,后被选派赴法国学习两年飞机驾驶,继而专修驱逐机专科。毕业后又授军士军衔前往南锡的法国陆军航空队第23驱逐团见习。1927年1月,高志航学成回国,任张学良部东北航空处飞鹰队少校队员,再担任东北航空教育班少校教官。九一八事变后,经一起学习飞行的老友邢铲非介绍前往国民党军政属所属的航空队任职。由于飞行事故,未能参加1932年1月28日爆发的一二八事变。为了继续飞行,他进入杭州笕桥中央航校高级班受训,后留校任教官。但由于其为东北军出身而不受重视遭到排挤,军衔由少校降为上尉。后由于在一次航空表演中的出色表现使得航校同意提拔其出任第8队队长,开始执教中央航校驱逐机班学员。

1934年春,高志航晋升为空军第四大队大队长,辖21、22、23中队。1935年,高志航被派至意大利考察航空1年。后在飞行表演中表现出众,墨索里尼看过后也说,“这样技术的飞行员在意大利也是数一数二的。”

1935年五月归国后,高志航担任教导总队副总队长及第四大队大队长。,协助总队长毛邦初工作,在南昌集训驱逐机部队所有飞行员。培养出如刘粹刚、柳哲生、董明德、李桂丹、郑少愚、乐以琴、罗英德等优秀飞行员。

1937年7月,卢沟桥事变爆发。为防止日军突破连云港,陷中原,下武汉、切断中方后方资源及退路,空军第四大队于七月中旬由原驻地江西南昌秘密进驻河南周家口机场待命昼夜随时备战。由于淞沪会战爆发,13日中午大队接到航委会命令,全队紧急转场华东,以杭州笕桥机场为前进基地。

1937年8月13日,淞沪战争爆发,14日当天早饭后,时任第四航空大队大队长高志航飞南京开会,行前指示空军第21中队队长李桂丹率21、22、23各中队按命令提前行动。下午,在经过冒雨、穿云,克服恶劣气象条件的长途飞行后,4大队21、23中队先行达到笕桥机场,高志航大队长也从南京直接飞抵笕桥。而此刻正好收到最新日机进袭情报,敌大型轰炸机若干向笕桥方向而来,高志航立刻前往起飞线前,以喊话、手势命令正在降落的21、23中队队员赶快再次起飞,利用最后一点余油拦截日机。高志航立刻驾机起飞,击落日机一架这是中国空军首次击落日机。在十多分钟的空战中,高志航击落日机两架,全大队击落日机六架,而中国方面无一伤亡。当晚日本广播称“十八架飞机中,有十三架失去联络”。此事轰动全国。“8月14日”遂被定为国民党空军节。1937年11月,高志航奉命赴兰州接收苏联援华的战机。根据命令他率援助的战机飞至周家口。因天气恶劣,留原地待命。11月21日,周家口机场接到报告,有11架日机向该机场飞来。他立即下令作战,然而此时日军战机已飞至机场上空,在日机的俯冲轰炸下高志航登上座机,刚进入机舱既被早有准备的日军战机投下的炮弹炸中而殉国,时年30岁。

李桂丹

李桂丹(1914―1938)辽宁新民人。1929年毕业于辽宁成城中学。1930年12月考入中央军校。1932年7月毕业,又考入中央航校第二期飞行科。毕业后留校任少尉飞行教官、飞行科驱逐组少尉组长。1936年底,参加傅作义指挥的绥远对日作战,屡建战功,并负重伤。不久因战功升任航校飞行科驱逐机中尉代组长。后升任空军第四大队中尉中队长。1937年8月13日淞沪战争爆发后,参加对日作战,屡建奇功,先后击毁敌机8架,与高志航、刘粹刚、乐以琴一并被誉为中国空军的“四大金刚”。并以战绩升任空军第四大队上尉本级代大队长。1938年1月1日,获国民政府授予的二级云麾勋章。同年2月18日,率队参加保卫武汉的空战,仅其1人即击落敌机3架。激战中为敌弹所中,壮烈殉国。时年24岁。同时殉国的还有吕基淳、巴清正、王怡之、李鹏翔。之后,武汉三镇举行了盛大的空战祝捷及追悼殉国空军将士大会。

乐以琴

乐以琴(1914―1937)四川芦山人。1926年在四川雅安小学毕业后,考入张家山明得中学。因酷爱体育,于1931年8月被选为出席全国运动会的四川田径运动员。同年“九一八”事变爆发,全国运动会停办,遂在上海投身于抗日救国运动,并与上海学生一同赴南京请愿,联合南京学生3万余人举行抗日示威。不久投笔从戎,考入中央航空学校,1935年毕业。1936年编入空军第四大队第二十二分队,任分队长。1937年8月14日,日本空军“王牌”“木更津”航空队数架飞机偷袭杭州笕桥机场,奉命率第二十二分队迎敌,与队友共击落敌机6架,己方无一损伤,打破了日本空军不可战胜的神话。此战后7天之内,1人击落敌机8架,被誉为“江南大地之钢盔”,与高志航、刘粹刚、李桂丹被誉为中国空军的“四大金刚”。同年12月,在与日军空战中,其座机被敌击中。跳伞时,为避日军射击,张伞过迟,壮烈殉国。时年22岁。国民政府追认其为烈士,并从优抚恤其家属。

刘粹刚

刘粹刚(1913―1937)辽宁昌图人。早年在辽宁省立第一工科学校就读。1931年“九一八”事变爆发后,投笔从戎,考入中央陆军军官学校第九期。毕业后,又考入中央航空学校第二期。1934年2月毕业,被分配到国民党空军中服役。1936年,任中国空军第五大队第二十四队队长。1937年“八一三”淞沪抗战爆发后,奉命参战。8月16日,驾第二四O一号战机击落日军水上侦察机1架。17日,率3架霍克飞机轰炸虹口日军兵营后,与10架日机遭遇,当即击落日机1架。20日,击落敌驱逐机和水上侦察机各1架。23日,率队掩护轰炸机轰炸吴淞口登陆之敌,与5架敌机激战,击毁敌机1架。9月12日,率队攻击长江出口内日本海军航队,击中敌巡洋舰1艘。在对日空战中,常以寡敌众,以弱抗强。从8月16日首开纪录到10月中旬,共击落敌机11架,与高志航、乐以琴、李桂丹一并被誉为中国空军的“四大金刚”。。1937年10月27日,奉命率3架霍克飞机从江苏溧水飞往山西,支援忻口战役。飞抵太原时,因无夜航设备,无法着陆,遂返洛阳,飞临晋东南时汽油告罄。为保护飞机,在黑暗中觅地降落,不幸碰撞城楼而机毁人亡。时年24岁。国民政府为表彰其英勇杀敌精神,特追赠其为空军少校。