湘军名将塔齐布

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名将塔齐布


在湘潭大捷、靖港失败之后,出了一个笑话。湘潭那边战胜,和靖港这边战败,是在同一天,只是,曾国藩得到消息是第二天。当时,他的状态比较混乱,一会儿欣喜,一会儿愤怒,一会儿郁闷。因此,他写奏折报告靖港和湘潭的战事,就把这个事情写得逻辑不清楚,因果很混乱。清文宗看了奏折,在上边批了几个字,说,朕根本看不明白你这写的什么东西,是不是你掉河里脑子进了水啊?他用的词叫“昏愦”,问曾国藩,你是不是昏愦了?昏愦,就是说,眼睛花了,耳朵聋了。过了一个月,曾国藩重新写了一份,把这个事情写清楚:何日何时,靖港这边战败,何日何时,湘潭那边赢了,我怎么得到消息,湘潭那边的军队怎么回过头来把靖港的太平军打跑。文宗这才搞明白,那天在湖南战区到底发生了什么。


作为湖南提督,鲍起豹没有在这个奏折上“列衔”,就是没有签名。这个问题很严重。湖南提督,就是湖南军分区的司令员,在湖南境内发生这么重要的战事,湖南这边奏报军情,报告上面竟然没有你的名字,那不就意味着你没参战吗?文宗虽是小伙子,皇帝却做了4年了,已经很有经验,立刻发现这个严重问题,就问,湖南提督鲍起豹的名字怎么没在上面啊?肯定是没有参战。第二天,就下旨将鲍起豹革职,由塔齐布——曾国藩陆军中第一名将——来做湖南提督。不到几个月的时间,塔齐布就从一个相当于连长的职务,做到了一省的司令,大家觉得很惊讶。湖南官场被震撼了。他们不知道皇帝是如何快速准确对鲍起豹的无能做出判断,因为他们谁也没向北京说过这个事,曾国藩也没有说过这个事。他们只觉得“天子明鉴万里”。以后,湖南官场倍加警惕,做事情更小心。


塔齐布以前不是跟绿营发生了很多冲突吗?现在他做了提督,绿营都归他管,一开始,绿营官兵都很害怕,要是这个新提督整我们,那可怎么办?但是,塔齐布没有整人,不但不整人,还保举了绿营官兵三千多人。这下大家放心了,因为新提督不计旧怨。于是,湖南一省,不管是湘军,还是政府军,士气大增。从这件事可以看出,塔齐布有宽大的胸怀。当然,光有大胸是不够的,作为一名军人,首先得熟悉业务,会打仗。


塔齐布是满洲镶黄旗人,少年时代在黑龙江度过。满洲人成丁之后都要练习骑射,练武艺,因为他们世代为兵,塔齐布也不例外,他从黑龙江入伍,然后随军转战各省,最后转到湖南。到了湖南,正好碰到曾国藩在长沙训练新军。曾国藩在操场上跟塔齐布见了面,大家聊了几句,曾国藩觉得塔齐布谈吐不错,比一般的绿营将领强多了,就邀请他,为湘军训练士兵。塔齐布答应了。当时长沙有一个副将叫清德,他一贯嫉妒塔齐布,总是中伤塔齐布,还向朝廷诬告。


曾国藩就为塔齐布出头,他找出清德的一些问题,把他给罢免了,然后,力保塔齐布,以身家性命在皇帝面前为塔齐布担保。在传统中国官场,人与人之间,如此担保,算是最重要的信用。塔齐布如果出什么事的话,曾国藩有这份保书在皇帝手上,皇帝就可以找曾国藩的麻烦了,因为,看错了人,用人不当,也是大罪。能让曾国藩赌上身家为他作保,这是塔齐布不同凡响的地方。


还不止这些事情。塔齐布左手背上刺了四个字:忠心报国。这是真的,不是小说传奇。更有意思的,是他出战时的威武形象,在当时,不管是湘军还是太平军中,都很少见。塔齐布骑马,背上背一架火枪,腰间左右两边各配一把佩刀,左手拿一根套马杆(套马杆就是一根长竹竿,前面有一个绳索圈套,作战时,一是用来套对方的马,把马拉倒,把人从马上摔下来,有的时候就直接套住骑在马上的人),右手握一根长矛。这个装备有什么作用呢?在马上作战的时候,左手可以套人,右手可以戳人。如果坐骑出了事,自己被摔到地上,那么,就把这两件长兵器扔掉,抽出佩刀,解开火枪,继续战斗。塔齐布打仗,都是冲在士兵前面,不像很多军官,让士兵先冲,自己跟在后面。他总是冲在最前面。当然,在湘军里面,几位名将作战的风格都是这样,除了塔齐布,罗泽南、李续宾、鲍超,他们全是这样,冲在前面。不过,塔齐布是湘军初期名将,初期第一名将,比另几位成名更早。有一次,罗泽南在岳阳地区作战,塔齐布带20名猛士去助战。那时,湘军骑战能力差,甚至没有骑兵。湖南人骑不惯马,骑马骑得好的,都是来自蒙古、满洲等地的北方人。塔齐布去助战,带20个人就够了,都是骑兵。20匹马的威力,如果冲杀得好,甚至比一营500人的战斗力还强。当时,罗泽南率湘军且战且退,塔齐布命骑兵殿后,自己则落在最后,压阵。早期太平军作战,将领身先士卒,不怕死,不像后期,总让裹挟的难民打头阵。领头追击的是三个穿黄衣的太平军将领,可惜,他们碰到了塔齐布。塔齐布压阵,看太平军逼过来,果断出击,用套马杆套下一个头目,当场用长矛刺死,其他太平军慑于他的威猛,竟不敢进逼。就这样,塔齐布以一人之力,为罗泽南部队撤退作殿后,直到罗泽南走远了,他才从容匹马渡江。


塔齐布还有一个特长,侦探水平很高。他很重视侦探工作,临战,或者登上高山,或者沿着河流,去看一看战地的形势。他不仅要看敌军扎营扎在什么地方,还特别留心敌营附近的形势。初期湘军作战极为讲究地势,譬如,敌军扎营之处,周围环境如何,有没有办法直接对它进行攻击?战地附近有没有山谷,能不能把敌军引入谷中,周遭能否安设伏兵?同时,己方各种布置也跟地形有关。看地形很重要,光看地图是不行的。况且,那时候的清代地图,已经有很多年未经修订,与实际地形的区别很大,并不适合作为实际作战的参考。


因此,湘军每次作战,都要派人去看地势,看敌方的情况。塔齐布在这一点上很强,他不要别人去看,从来都是自己去看。这么做,十分有道理。为什么呢?因为,一支军队,那么多人,其中,对作战的判断,最准确最高明的,肯定是统帅,他的能力肯定跟别人不一样。同样一个地形,让一般的士兵去看,他的感觉肯定比不上主帅,如果主帅有机会亲自去看地形,对于作战,是最好不过的事。塔齐布每次都自己去看,而且孤身一人去看——人多了,容易打草惊蛇。然而,一个人去看实在很有点危险。可也奇怪,他每次去,都是极富个性的“制式装备”——背负火枪,腰间佩刀,左手套马杆,右手长矛——一般太平军远远见了他,只觉得威风凛凛,神勇不可近前,不怎么敢去向他挑战。当然,塔齐布毕竟是去察看地形,不会离敌军太近,一旦觉得不对劲,策马而回,一骑绝尘,太平军赶不上他。这是一手绝活。直到塔齐布逝世多年以后,曾国藩还要感慨,唉,现在的湘军,要找个侦探敌情察看地势如塔齐布那样的人,还真是没有。


塔齐布还有一种高尚的品德,在旧式军人身上尤其难得的品德。湘军中人比较认同曾国荃的一句话。那是在南京,左宗棠和曾国荃聊天,左宗棠问曾国荃,老九哥哥,你这一生最得意的手段,是什么?曾国荃在家中排行第九,故称九哥,问他手段如何,则是说,老九你功成名就,事业搞得这么大,作战成绩这么好,得力之处到底在什么地方?曾国荃回了八个字:挥金如土,杀人如麻。这八个字有点土匪的腔调,湘军不是土匪,他为什么要用这八个字来讲他的湘军,讲他自己的成功呢?事情是这样的。首先,杀人如麻,是说曾国荃屠城。攻下安庆后,安庆城里面的人全被杀掉,南京也有过屠城,但没有全杀掉,留下了老人妇孺。这都是由曾国荃指挥的攻城战,所以说,他对杀人是不忌讳的。其次,挥金如土,不是说他滥用无节度,而是说他的财政支援——曾国藩对他的财政支援。两兄弟之间,曾国荃向曾国藩要钱,要军火,要补给,很多时候,他会比别的军队,来得快一些,多一些。这点毋庸置疑,曾国藩在资源方面是比较向他倾斜的。曾国荃说的就是这八个字。但是,湘军创建的时候,最艰难的时候,其时各种战役、各种事务,曾国荃并没有参与。他说这八个字,有匪气,也像公子哥儿的口吻,初一听,很豪爽,细一想,在湘军初期,这八个字根本用不上。初期,用钱恨不得一个子儿掰开两瓣来花,挥金如土?没门儿。杀人如麻?别人不去说,塔齐布可不是这样。


湘军攻克武昌,太平军决定放弃,是在咸丰五年(1855)的时候。塔齐布是攻城指挥官,早料到敌军会出逃,就在武昌东北门外设下埋伏,果然,太平军从门内冲出来了。东北门外的地况不好,都是淤泥、水塘、小河,没有平直的大道,跑起来很不方便,加上设有伏兵,太平军就很难跑出去。结果就是太平军或者被杀死,或者跳到塘里、小河里,想游泳逃走,不是淹死,就是被岸上追兵射杀,还有的,则被自己人践踏而死。


当时的奏报说,这一役,太平军出逃武昌,加起来死了有七八千人。太平军里面有一支,是童子军,都是十几岁的少年,甚至更小的幼童。童子军也跟着成年兵,从武昌城冲出来,仓皇逃命,其中大多数都往塘里跳,想游到对岸,或者跳入小河,想游水逃跑。但是,人数太多,济济水中,不是被射杀,就是被淹死。小孩的死,比成年人的死,更加怵目惊心。塔齐布看到这个情景,突然号啕大哭,厉声下令,阻止军队屠杀。当时,太平军仓皇出逃,多数人只想着逃命,很少进行反击,湘军拿枪拿刀,想砍谁就砍谁,想杀谁就杀谁,四面都被围住了,太平军其实无地可逃。这个场景,就是一场屠杀。塔齐布看到小孩那么惨,看不下去,下令,说,不杀了。


塔齐布在血海骨山中号啕大哭,这份情感从哪来的,很难讲。在湘军,杀敌越多——以敌人的耳朵、脑袋为“报账凭证”——越能换钱,换功名,如果只是俘虏,战功要小一点。当然,也不能据此就说湘军特别冷酷野蛮,这跟清廷当时对太平军的政策有关,很严厉,只要从匪,只要是太平军,要么在战场上杀了,要么抓到,也是杀了。没有生路。反而言之,这也是为什么初期的太平军战斗力很强的原因。对于太平军来说,反正没有生路,既然做了“匪”“逆”,那就战斗至死。后期,清廷调整了策略,只要不是在太平军里有头有脸,有一定实际职务的人,而只是被“裹挟”进太平军的民众,若能投降,则官军不杀,还发给遣散费,戴一个免死牌。但是,塔齐布的时代没有这个政策。太平军有特征,是“长发”——他们都把辫子剪了,湘军将士只要杀了“长发”,就可以领赏。塔齐布如果下令将出逃武昌的“长发”全杀了,可以领更多的赏,奏报数字也更好听一点。塔齐布没有这么做。他站在尸骨堆积如山的池塘边,号啕大哭,制止了屠杀。这一幕,在湘军其他将领指挥的战役中,很少出现。几乎没出现过。这就是塔齐布。他的战术素养很高,战斗本领很强,品德也很高贵。可惜的是,他在三十几岁时就死了。


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