中国的腾飞将以西方为中心的现代观送进了历史的垃圾堆。


马丁·雅克(Martin Jacques)在他那本不可忽视的新书中描述了中国的崛起,认为这将改变全球的地缘政治,建立一个新的国际体系:几个大国竭力控制世界资源,而美国不过是其中之一。同时,也许更为重要的是,中国的崛起必然会改变全球的思维方式。在过去一百年里,世界许多国家思考和决策时秉持的现代化“西方中心”观念将被扔进历史的故纸堆。


20世纪是一个由各种西方化发展计划占主导地位的时代。与“冷战是东西方之间冲突”这一通常描述相反的是,共产主义原型上是西方思想的一个派别,它植根于欧洲的启蒙运动。世界各地的共产主义政权不过都是想跟上并赶超西方国家——不仅在财富的层面上,而且在追求西方先进理想的层面上也要赶超。他们在这两个方面都惨遭失败。上世纪(如果不算人类历史)最糟糕的体制之一——毛时代的中国也不例外。随着共产主义的垮台,全球西方化的运动已经逆转。


雅克那本书的副标题为“西方世界的结束”,但他并不是宣称西方将崩溃或消失。而是过去几个世纪西方主导的世界格局即将结束——随之结束的还有西方国家自认为的“现代化意义”仲裁者身份。现代性的另一个版本已开始出现在中国,虽然像每个人类社会一样,它在某些方面存在缺陷,但它确实不同于任何西方模式。


目前尚不清楚,中国是否能经受住这场球经济风暴而避免重大动乱,而如果中国能做到这点的话,那么它在危机过后将无比强大。但是,这并不意味着中国将像美国在上个世纪某些时候那样尝试统治世界。部分原因是中国从未被“一神思想”主宰,中国也很少有西方国家那种“普救”的野心。总之,中国版现代化并不比美国模式更普世适用。相反,从现在起,世界上将出现完全不同类型的各种现代社会,它们在许多方面互相渗透,但不会逐渐同化。


随着中国的崛起,即将终结的不仅是美国霸权。我们正在进入的多中心世界不完全都是甜蜜而光明的。这个世界将会有各式各样危险冲突——尤其在新兴大国之间。但是,全球目前正在进行中的转变在许多方面都是值得期待的,实际上也是不可避免的。让我们期待,西方国家不会固守过去,在自己所酿成的危机中挣扎的同时却在顽固地宣扬自己的无上优越性。