恭维为何又被称作“戴高帽”?

恭维被称作“戴高帽”,这个典故出自古代笔记体作品《笑林新雅》里的一则趣闻。

《笑林新雅》里有这样一个关于“戴高帽”的笑话:有个门生出京去做地方官,去和他的老师告别。老师说:“出外做官,很不容易,千万要谨慎小心!”门生回道:“请老师放心,门生已经预备好高帽子一百顶,每人各送一顶,管叫地方上人人高兴!”老师发怒道:“我们应以忠直之道对待别人,何须如此呢?”门生装作无可奈何的样子说:“天下像老师这样不喜欢戴高帽的人,能有几个呢!”老师听了很高兴地点头说:“你讲的也不错!”门生出来对朋友说:“我的一百顶高帽子,已经只剩下九十九顶了!”


清人方飞鸿所著的《广谈助》中有这样一则趣话:一士生平极谄,死见冥王。王忽撇一屁,士拱揖进辞云:“伏惟大王,高耸尊臀,洪宣宝屁,依稀丝竹之声,仿佛麝兰之气!”王大喜,命牛头卒引去别殿,赐以御宴。至中途,士顾牛头卒谓曰:“看汝两角弯弯,好似天边之月;双眸炯炯,浑如海底之星!”卒亦甚喜,扯士曰:“大王御宴尚早,先在家下吃个酒头去了。

恭维的威力可见一斑,听者往往都很受用,连阴曹地府的领导与工作人员都喜欢“戴高帽”。


美国前总统胡佛曾任美国联邦调查局局长,为人心计颇多,很少有人能骗过他。他曾规定,联邦调查局的所有特工人员,都必须严格地控制体重,不准超标。那些大腹便便的特工人员都知道,一旦被胡佛局长发现,肯定没有好果子吃。但是也有一次例外,他手下的一名胖特工同他开了一个不大不小的玩笑。

有一天,这名胖特工得知自己将被提拔为迈阿密地区特警队的负责人,任职前胡佛局长要接见他,也就是要当面考查考查他。于是,这名胖特工开始绞尽脑汁地琢磨:我发福得这么厉害,怎么才能顺利通过局长接见这一关呢?功夫不负苦心人。胖特工在被胡佛接见之前,到街上买了一套衣服,号码比平时穿的要大得多。他穿上这套新买的衣服一试,非常满意。因为这给人一种假象,就是减肥卓有成效,至少已经减下


四五公斤分量了。

到了接见的时候,胖特工穿上这身大号衣服去见胡佛,一见面就感谢局长提出的控制体重的要求,他一本正经地说:“局长控制体重的指示太英明了!这简直就是救了我的命啊……”

“局长控制体重的指示太英明了……”的“高帽子”戴上后,胡佛好不得意,心中沾沾自喜,仔细端详了一阵,不但没有批评他,反而还连连夸奖,鼓励他继续带头瘦身。就这样,胖特工顺利地过了关,如愿以偿地到新岗位任职去了。若要人不知,除非己莫为。胡佛局长知道了事情的真相后,说了一句发人深思的话:“谁越喜欢恭维,谁就越可能被恭维者支配。”


对美人的恭维,是男人的普遍爱好。赞美漂亮女人时,连同平时最笨拙的男人也会变得才华横溢。楚楚动人的德文希尔女公爵有一次从马上跳下来时,附近刚好站着一个马路清洁工,后者正在点一支烟斗。清道夫看见了女公爵,情不自禁地大喊一声:“您的眼睛可真亮,能点燃烟斗!”女公爵听后心旷神怡,对清洁工报以甜甜的一笑。此后再有人恭维她,女公爵都觉得索然无味了。真是“曾经沧海难为水”啊。


丰特奈尔是一位有名的科学家和文学家,97岁高龄时还谈笑自如幽默风趣,心态非常年轻,和大文豪伏尔泰是好友,经常在一起昏天黑地的侃大山。一日,丰特奈尔在一社交场合遇到了一位风姿曼妙的年轻美貌女子。他对那位女子说了很多赞美之语,夸得美貌女子心花怒放。片刻之后,他再次经过那位女子面前时却没看她一眼。于是那美貌女子对丰特奈尔说:“我该怎么看待你的殷勤呢?你连一眼也没看我。”丰特奈尔不慌不忙地回答:“我若看你一眼只怕就走不过去了。”美貌女子从未听过如此高明的恭维之语,深深佩服这位风烛残年的老人思维还如此敏捷。


英国首相丘吉尔曾讲过这样一则趣事。丘吉尔的父亲曾投身于选举,丘吉尔的母亲也到处去为丈夫拉选票。有一天,丘吉尔夫人向一个工人拉选票,那工人却直截了当地拒绝说:“不,我当然不会投票给一个到了晚餐时间才起床的懒惰家伙。”夫人闻言非常着急,连忙向工人解释他听到的是错误的传说。那工人看了夫人一眼,很高兴地说:“哇,夫人,您若是我的妻子,我根本就不要起床了。”工人的幽默,对一位贵夫人而言也许有点失礼,但英国人通常不以为这是“吃豆腐”,认为是对自己的真诚赞美。之后这位工人坚定地投了丘吉尔的父亲一票。

难度最大的恭维不是恭维别人,而是恭维自己。《围城》中有这样一段妙语:李(梅亭)先生恨不能身外化身,拍着自己肩膀,说:“老李,真有你的!”李梅亭自己给自己戴了一顶“高帽子”,且语言有几分蓄,令人忍俊不禁,真是好玩得很。钱钟书笔下的幽默有如信手拈来,比比皆是,读来如饮陈年老酒,不觉已醉。


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