HWW答的:龙芯既然是自主的,为什么要购买MIPS的架构?

本帖转自龙芯官网论坛




问:采用MIPS架构是不是有安全性的问题?


胡伟武:答:指令系统就是一个编码。是公开的,不涉及任何安全问题。指令系统说穿了就是如何用数字表示加、减、乘、除这些操作。我们可以用1、2、3、4四个数字分别表示加、减、乘、除四个操作,也可以用5、6、7、8来分别表示加、减、乘、除(当然实际情况会稍微复杂一点),这些都是公开的。关键是人家用1、2、3、4表示加、减、乘、除大家已经习惯了而我们如果非要用5、6、7、8来表示,大多数人就看不明白。


龙芯购买MIPS授权,不是购买MIPS公司已经完成的设计,而是取得MIPS兼容这个标志,主要是市场行为。


MIPS公司的授权客户有很多,包括AMD、SONY、NEC等等。


问:既然是自主的,为什么要购买MIPS的架构?


胡伟武:指令系统不能申请专利,MIPS曾经有四条指令的实现方法上于1986年申请了专利,但这些专利已经于2006年到期。因此龙芯购买 MIPS授权不是因为这几条指令。


我们在MIPS的指令系统的创新方面已经远远超过了MIPS公司。购买MIPS授权主要是减少市场过程中的麻烦,包括有利于拓展海外市场。


龙芯在关键技术上不依赖MIPS。但做到跟MIPS兼容可以充分利用该阵营的力量。


知识产权问题,本质上是市场问题,不是法律问题。例如,Transmeta公司本来市场很好,但Intel起诉它,打了两年官司,最后Intel输了,但两年过程中没有人敢跟Transmeta做生意,最后Transmeta被拖垮了。


MIPS指令系统是大学和研究生教育的教科书上用的指令系统,被誉为“CPU中的LINUX”。就像我在背景材料中说的一样,龙芯没有侵MIPS的专利权,但我们在产品销售过程中不能打“MIPS兼容”的商标,否则会侵MIPS的商标权。另外,我们提供给客户的指令手册中不能直接翻译MIPS的指令手册,否则就会侵犯copyright。龙芯现在是“有罪假设”,小企业跟龙芯合作没有太多的考虑,但大企业跟龙芯合作,一定会考虑龙芯的可持续发展问题。


关键是龙芯购买MIPS授权有很大的好处。最近很多国外的大企业纷纷找我们合作,就是因为我们购买的MIPS的授权,大家认为龙芯是一个中规中矩的组织。还有很多合作伙伴(包括微软的WinCE、Adobe、风河等)开始把软件往龙芯上移植,也主要是看好龙芯。最近还有不少美国人到龙芯找工作。我们做自主创新,一定要做统一战线,要团结很多人,包括美国人。我们购买了MIPS的结构授权,就会有很多美国人支持龙芯,巴不得龙芯越大越好。最后,我们购买MIPS结构授权的代价极小,充分利用了金融危机。


问:为什么在这时候购买,不是早些时候或者晚些时候?


胡伟武:一方面,龙芯经过8年的积累,技术上已经具备较强的市场竞争力,产业化方面经过多年的探索也具备了很好的基础。在此基础上,准备以企业为主体正式进行龙芯的研制和推广。另一方面,在这时候购买可以利用金融危机的时机降低购买费用。龙芯在MIPS授权方面的费用远小于每年花在EDA工具方面的费用。

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