美国加州破产倒计时30天 数州恐沦为香蕉共和国

jianghuisioc 收藏 7 1695
导读:美国加州破产倒计时30天 数州恐沦为香蕉共和国

21世纪经济报道6月25日报道 6月25日, 美国加利福尼亚州这个全球第八大经济体,被迫进入破产倒计时30天。加州州长施瓦辛格6月18日在演讲中呼吁,如果再不及时采取行动,加州政府的现金将于7月24日告罄,陷入破产境地。


7月1日是加州2010财年的第一天,而目前高达240亿美元的财政预算赤字已经吓坏了债券市场上的投资者。加州的信用评级本来就在美国各州中名列倒数第一,标准普尔最近再次将加州的信用评级列入观察名单。


加州也许是美国第一个踏上破产之路的州政府,但绝不是最后一个。美国卡托基金会税务政策研究主任克里斯?爱德华兹(Chris Edwards)向本报记者表示,“由于财政上缺乏自律,美国各州政府的财政状况都和加州一样,正在逐步沦为香蕉共和国(指曾经陷入严重财政危机的南美国家),这非常可悲。”


加州破产探源


加州囚犯或许是这场破产风波之中的唯一受益者,“终结者”施瓦辛格这一次将给他们带来解放。施瓦辛格打算大幅削减教育、医疗和监狱支出,以削减240亿美元的财政赤字。如果施瓦辛格的一份提案得以通过,部分囚犯将提前获释,以便为加州监狱省钱。


6月18日,施瓦辛格再次呼吁民众支持他的160亿美元财政瘦身方案。6月份,他已经至少在加州各地做了3场类似的公开演讲。他打算削减监狱支出7.5亿美元,给公务员减薪5%,并向州内的地方政府借款20亿美元。


但州议会中的民主党并不赞成施瓦辛格的“节流”方案,认为这会损害弱势群体利益。他们提出了“开源”方案,通过提高烟草和燃油的税收来解决赤字问题——1包香烟征税1.5美元,燃油税上调9.9%,车辆登记费上调15美元。他们也强烈反对向地方政府借贷,而提出对独立承包商加税3%。


不过,施瓦辛格已经多次表示,他决不会签署任何带有加税条款的法案。于是,目前加州政府和国会正处于拉锯状态。加州法律规定,即使在紧急情况下,上调税率也必须先获得州议会两院三分之二多数通过。


目前,加州正处于2009财年的最后一个月,新财年将于7月1日开始。而根据加州政府统计,2009财年前11个月的财政赤字已经高达183.4亿美元,与2008财年的总赤字相比,膨胀了80%。


收入锐减是造成赤字膨胀的主要原因。今年5月,加州财政收入为54.6亿美元,同比下滑近40%。施瓦辛格说,“加州的政府收入倒退到了10年前的水平,如果扣除通胀因素,更倒退到1990年代。”


与此同时,加州政府2009财年前11个月的支出为935.2亿美元,与2008财年总支出1026.8亿美元相比,并没有削减的迹象。这直接导致前11个月加州政府的债务增长了183.3亿。


税务结构不合理是政府收入锐减的主要原因之一,加州税收对企业和个人所得税的依赖过高。按照施瓦辛格的说法,是1%的富人提供了50%的税收,而这些富人的财富与华尔街的关系,要比与加州经济的联系紧密得多。所以在金融危机爆发之后,加州税收锐减。


爱德华兹认为,加州的政府收入受商业周期影响非常大,从长期上解决问题的一个方法是降低所得税,提高销售税——销售税要比所得税稳定得多。


除了金融危机导致的收入锐减,加州目前的财政危机也起源于20世纪末产生的结构性赤字。1999财年,在互联网泡沫到顶的情况下,拥有硅谷的加州财政收入暴涨23%,与此相应,加州的财政支出也大幅度扩张。但加州的财政收入明显不能维持如此高的增长率,在其后10年间,加州并没有从根本上削减支出来消除这种结构性赤字,于是这个定时炸弹的威力也在不断增大。


美国传统基金会的福斯特(J.D. Foster)博士反对加税,他认为大幅削减开支是加州的唯一出路。“国会议员们还生活在幻想之中,认为他们可以永远继续无节制的财政政策,但是这个幻想最终会破灭,因为债券市场将拒绝向加州借贷,加州最终还是要面对现实。”福斯特说。他曾经在美国白宫和财政部主持财政预算和税务改革方面的工作。


各州将沦为香蕉共和国


除阿拉巴马、密歇根、得克萨斯和纽约州之外,美国其他的州政府也和加州一样,于7月1日步入新财年。


据美国州议会全国大会最近的一份报告,各州在新财年将面临总共1210亿的财政预算赤字,同比增长20%。


而美国州长联合会的报告显示,新财年各州个人所得税将同比缩水6.6%,销售税缩水3.2%,企业所得税更下滑15.2%。这表明在接下来几个月,会有更多的州政府步加州的后尘,踏上破产之路。


那么,美国联邦政府会出手相助吗?


奥巴马政府最近已经拒绝为加州的55亿美元政府债融资提供担保。福斯特也对本报记者表示,美国财政部已表示不会救助加州,因为一旦出手,就意味着也需要救助其他财政不自律的州政府。


何况,联邦政府自己也面临严重的赤字问题。截至今年5月,其前8个月的财政赤字已经超过9000亿美元。


而根据美国国会预算委员会预测,联邦政府的预算赤字占GDP比率将在未来10年内翻倍。


爱德华兹认为,美国政府必须削减支出。“最近50年,美国政府收入占GDP的20%,这在未来也不会改变,问题出在政府支出在不断上升。”爱德华兹指出。


他建议美国撤销教育部,“1980年代之前,联邦政府并没有教育部,教育工作完全由50多个州自己负责,而现在联邦政府的教育部每年花掉800亿美元,但联邦政府没有必要去干涉教育事务。”


福斯特认为,奥巴马政府和这一届国会没有勇气去完成削减赤字的任务,因为这需要付出很大的政治代价。


“政府陷入现在的困境是他们自己的责任,但要找一个不会令任何人愤怒的解决方案是不可能的。”福斯特说。


加州审计长江俊辉:如果加州真的“破产” 我将不得不推迟付款


江俊辉又一次向“终结者”施瓦辛格发出了最后通牒。6月10日,美国加州州长施瓦辛格收到了江俊辉的来信,“如果国会和州长再不尽快采取行动,加州将在50天之内现金告罄,陷入支付危机。”


江俊辉从2007年8月开始担任加州审计长,负责监督加州税收与每年超过1000亿美元的预算支配,相当于控制加州钱袋的“大管家”,他也是加州最为成功的华裔政治家之一。


施瓦辛格6月份在加州各地演讲呼吁民众支持他的160亿美元“财政瘦身”计划时,总是用江俊辉的这个最后通牒来证明危机的紧迫性,甚至会把破产的时间前移:“我们在2周内就会现金告罄陷入破产。”


江俊辉并不是第一次向施瓦辛格发出这样的通牒。实际上,去年12月,加州已经经历了一场支付危机。江俊辉通过延迟支付等手段,避免了加州政府陷入现金流断裂的破产窘境。


但在目前在削减赤字的方案上,施瓦辛格州长与加州国会领袖分歧巨大,两人甚至互送礼物嘲讽对方。这种情况下,加州的支付危机能否再次化解?本报记者就此对江俊辉进行了电话专访。


《21世纪》:你认为加州政府应采取什么行动来应对这场财政危机?


江俊辉:目前最关键的是尽快通过一个平衡的财政预算,否则加州在7月28号就会没有任何现金,政府和国会必须立即采取行动。


《21世纪》:削减赤字有2种途径,施瓦辛格州长主张大幅减少支出,而国会里的民主党主张加税增加收入,双方的意见分歧是迟迟未能通过预算修订的主要原因,现在双方博弈是否有新进展?


江俊辉:民主党提出了自己的方案,在削减部分开支的同时,也主张提高税收。但共和党却不愿看到任何增税,施瓦辛格州长已表明他不会支持任何增税提案。两党在减少赤字的具体方法上看法确有差异,我认为都需要做出一些妥协。


《21世纪》:加州的2009财年将于本月末结束,政府和国会在新财年开始之前是否能够达成一致完成预算修订?


江俊辉:我当然希望越快越好。但在这么短的时间里完成的确非常困难。几个月前我们就曾经陷入支付危机,他们并没有迅速反应,我不得不采取推迟付款的措施。这次,这种情况有可能再次出现。


《21世纪》:施瓦辛格州长宣布他不会签发任何增加税收的预算。这样的话,达成一致似乎非常困难了?


江俊辉:我估计他们最终不得不相互妥协。虽然大家现在还坚持己见,但是随着州政府资金用光的那一天日益迫近,他们会学会听取不同意见。


《21世纪》:如果不能达成一致,不调整预算,会出现什么情况?


江俊辉:首先,可能不得不拖欠需要支付的款项,今年2月份我们已经这样做过。而下一步,可能不得不通过发行已登记支付命令来支付欠款。这种情况在1992年发生过,这也是我们不愿看到的。而且已登记支付命令也不能解决所有问题,它的支付效用非常有限,法律规定很多款项必须用现金支付,比如政府工作人员的薪水。


《21世纪》:如果加州真的“破产”,你会采取什么措施?


江俊辉:去年12月加州就面临一场支付危机,我们不得不暂时停止对53000个基础设施项目的资金支付,包括学校、桥梁和公路。当时由于采取了延迟支付的手段,所以还没有出现现金流断裂的情况。我原本打算延迟支付欠款30多天,但实际上只耽误了三周半。


(本文来源:21世纪经济报道 作者:李关云 李默)

12
回复主贴

相关文章

更多 >>
聚焦 国际 历史 社会 军事

猜你感兴趣

更多 >>
7条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭