美国空军在俄亥俄州赖特·帕特森基地宣布,第一代隐形战斗机F-117"夜鹰"战斗机已经全部退役,以节省资金用于研制和发展最新机型。空军当天在俄亥俄州赖特·帕特森基地举行了编队飞行仪式,以纪念"夜鹰"战斗机正式退役,很多曾经驾驶过F-117"夜鹰"战斗机的飞行员们也参加了这一仪式。这是自 2006年3月,首批10架"夜鹰"战斗机退役开始,2007年又有27架陆续停飞,截止到今年3月11日,空军现役中的所有F-117"夜鹰"已经全部退役。空军方面称,淘汰"夜鹰"战斗机是为了节省资金,以更快换装最新一代F-22"猛禽"隐形战斗机和研制下一代新型战机。告别仪式结束后,参加退役仪式的F-117战机从赖特·帕特森空军基地起飞(其余的F-117将于4月22日飞到最终目的地---内华达州的托诺帕空军基地),奔向内利斯空军基地北部的托诺帕试验场进行拆卸封存。负责指挥F-117的第49战斗机联队队长戈德费恩准将说,"夜鹰"正好从哪儿来回哪儿去。当年,第一架"夜鹰"就是在托诺帕试验场进行试飞的,并于1982年开始部署在霍洛曼空军基地。这些"夜鹰"隐身战斗机虽然退役,但仍然属于秘密技术范围,不会存放在普通库房里,而是存放在一个很保密的地方。在那儿,"夜鹰"会被拆掉机翼,进入全面技术封存状态。除非发生特别军事事件或者军方高层特别召回,否则,它们将不会再有升空飞行的机会。

"夜鹰"战斗机是美国第一代隐形战斗机,迄今只生产了59架。这种机型是世界上第一次将可操作飞行技术和低观测技术合二为一的用于空中作战的机型(也就是世界上第一种隐身战斗机),由于强调"雷达隐形",因而该机的外形出乎绝大多数军事观察家们的意外。该机在空袭南联盟战争前,是世界上第一种正式装备的隐身战斗机,曾经参加了美军历次对外空中作战,特别是在第一次海湾战争中,首先由该机隐蔽出动,敲掉了伊拉克军队的对空雷达和无线电子通讯系统,从而拉开了海湾战争的序幕。在那次战争中,该机可谓风光无限,不但频频出击并成功消灭掉被打击目标,而且还以高出动率情况下自己无一损失而著称!但是,该机在 1999年的空袭南联盟战争中,本想重现昔日的辉煌,没想到反而被南联盟军队的低档防空导弹给击落一架,从此该机就运走麦城,开始逐渐淡出美国空军指挥官的决策视野。现在,美国空军断然将刚刚服役只有26年的F-117"夜鹰"战斗机退役,似乎并不仅仅是该机在科索沃被击落过,其中似乎另有隐情!更有很多军方专家确信:美国空军匆匆忙忙将F-117"夜鹰"战斗机退出战斗序列,这不但有节省高昂的维护费用的目的,其背后似乎更有不为人知的中国因素在里面!那么,促使美空军F-117"夜鹰"战斗机退出现役,到底都有哪些中国因素呢?*

一、中国掌握了F-117"夜鹰"隐身设计的秘密

F-117"夜鹰"战斗机作为世界上第一款专门设计的隐型战机,是以强调"雷达隐形"为主,以红外和热隐形为辅的第一代隐身战斗机,而且使用的是上世纪七十年代末八十年代初的材料技术,已经远远满足不了对抗现代化的防空导弹和雷达的需要。F-117"夜鹰"在上世纪八十年代初刚刚服役时,不可谓不先进,它独特的外形隐身设计,几曾让军机设计专家们大跌眼镜。由于重点强调"雷达隐形",因此该机采用了多角面的棱体外型,其发动机进气口和排气口设计也独出心裁,所携载的打击武器也全部放置在机身弹舱内,使得该机的雷达反射截面只有0.025平方米。F-117的设计初衷是依靠隐身性能突破雷达严密防守的地区,精确摧毁敌方的军事指挥所、战略要地等目标。凭借菱形机身,以及表面覆盖的各种吸波材料和涂料,"夜鹰"能最大限度避免被地面雷达装置发现其踪迹。该战机还极大减小了尾部喷气的红外线特征,降低了其被红外线探测器发现的几率。可以说,美国空军当时设计这样一款先进的隐身战斗机,可以很轻易的突破当时防空能力较强的前苏联和中国的空防系统,在毫无察觉的情况下,打掉这两个敌对国家的C4ISR系统,从而取得战斗的突然性和主动性。因此,当F-117"夜鹰"战斗机一露面,就无形中给了前苏联和中国军方以无形的巨大压力!

可是,随着时间的流逝和世界防空军事技术的迅猛发展,F-117"夜鹰"战斗机的隐身优势已经风光不再。自从该机在1999年的空袭南联盟的战争中被南联盟防空军击落后,绝密的F-117"夜鹰"战斗机的技术秘密就几乎大白于天下了!当时,那架编后HO-806的F-117"夜鹰"战斗机刚刚出现在《兵器知识》1999年第四期的封底上,一位军靴上套着专用保护套的保养军士蹲在机体上,显示F-117"夜鹰"战斗机机体是多么的"娇嫩",并因此给我留下了极深的印象。没想到,时隔不久,该机就在空袭南联盟的战争中被击落,其残骸被很多国家所获得,也被很多国家的军机设计专家所研究了个透!从那时开始,F-117"夜鹰"战斗机的机体材料、隐身方式、机体特殊涂料等等技术秘密,就被世界主要国家所知晓了。当然,我们中国也不例外,也在随后获得了F- 117"夜鹰"战斗机的部分机体残片。之后,有关专家认真分析研究,很快就掌握了它的有关特点。在中国试飞技术研究院的配合下,有关隐身设计研究的原理验证机,在歼七战斗机上改装后,很快就取得了喜人的效果。当时,不但是中国空军的隐身设计技术取得了飞跃性进步,就是雷达探测技术和专用隐身涂层技术,也获得了革命性的进展。

因为F-117"夜鹰"隐身战斗机是牺牲了飞机的机动性换取了隐形性能,因而在该机的隐身性能被破解后,它就成为了一个处处挨打的脚色。如果F-117"夜鹰"隐身战斗机不再"隐身",那么,即使我国的第一代战斗机如歼五、歼六,也可以把它打得落花流水。*

二、中国针对隐形飞机的雷达技术今非昔比

F-117"夜鹰"战斗机诞生之时,正逢中国改革开放之始。那时,刚刚经历文革磨难的中国航空界百废待兴,中国军用电子技术也开始了和国外的接触,但仅凭那时中国掌握的雷达技术,也根本无法发现F-117"夜鹰"隐身战斗机。如果那时F-117"夜鹰"战斗机进入中国领空,中国肯本无法有效地发现它,即使发现了,凭那时中国掌握的防空技术,也很难准确击落它。

上世纪九十年代初,前苏联轰然解体,一个曾经的军事大国分崩离析。在轰轰烈烈的技术人才抢购潮中,近水楼台的中国自然不甘人后,很多前苏联的军事技术专家纷纷来到中国。其中的电子技术专家对我们贡献不小,他们指导我国军方改进了我们的防空体系,并且使得我们的防空技术也获得了极大的进步!再后来,我国和以色列的军事合作也获得极大突破,一大批军事科研成果相继问世。这其中的防空导弹技术,很快就进入了世界先进行列,并且还改良了获得的俄罗斯防空导弹,使得我们获得的俄制防空导弹的综合作战水平,相比其原型来说,有了很大的提高。

与此同时,我国军用雷达电子技术也突飞猛进,各种波长各类用途的探测雷达相继研制成功并列装部队,并且承担了防空预警的重任。据说,在近十年间,在中国周边飞来飞去的美军各类飞机,常常遭到不明雷达波的连续跟踪。特别是美军的隐形飞机如F-117"夜鹰"战斗机和B-2A"幽灵"隐身轰炸机,虽说贵为隐身战机,但也在近年罕见的被怀疑来自中国大陆内部的不明雷达源所连续照射和跟踪。虽说美军方对这些战机不断进行改进,不断更换这些战机表面的隐身涂层型号并升级这些飞机的机载电子干扰设备的性能,可是好像仍然无法有效摆脱它们的跟踪;或者即使暂时摆脱了,不久就会有更强烈的新雷达波束再次成功跟踪,而且,这些雷达波束的波长变幻莫测,显示中国军方好像在不断试验各种探测方式,这令美国军方很是苦恼。曾经有一次,美国飞行员纪录的雷达波束模式,极像中国近年大力开发的红旗-9A的相控阵跟踪雷达的波束。美国空军专家研判,如果这一情况属实的话,就证明中国防空系统有了对抗隐形飞机的能力!如此以来,仅仅具备初期隐身能力的F-117"夜鹰"战斗机,显然有些力不从心了。

另据可靠消息,中国军方还在极力发展数种新概念反隐形技术,这些技术包括利用遍布全国各地的移动通信基站、广播发射转播塔、无线电视转播或卫星电视接收基站等,利用他们发射或者接受的各类频段的波束来监控可疑的空中目标。每当有空中目标(重点是隐身飞机)穿过这些波束的时候,就会对这些波束产生一定的扰动,而军方通过专用电脑程序对这些被扰动的波束的精确分析,就可以得到被探测目标的精确位置坐标,从而引导己方的防空武器对隐身目标发动打击!