血战斯台普斯


北京时间5月5日,火箭在西部半决赛首战客场100比92力克湖人,大比分1比0领先。


闯过季后赛首轮固然是火箭本赛季的重大突破,但和最后夺冠的湖人队大战七场的经历,更让球迷兴奋不已。尤其是系列赛第一场,做客斯台普斯中心球馆的休斯敦人,硬是逼着高傲的科比及队友签了城下之盟。这也是湖人今年季后赛唯一一次被对手在大比分上领先,爵士、掘金甚至魔术都没能做到这一点。


那场比赛,火箭虽然始终占据着比分优势,但过程却进行得一波三折。第一节,湖人弗亚切奇在抢篮板时,一拳将巴蒂尔的眼角打开,鲜血直流。回更衣室缝了四针后,巴蒂尔片刻都没耽误,立即重新投入比赛。在他的贴身防守下,科比用了31次投篮才得到32分。而在第四节还剩5分钟时,姚明被科比撞到膝盖,疼痛难忍跌倒在地,阿德尔曼只好将其换下。可没过一分钟,他又回到了球场上,并在终场前3分17秒投进了一个关键的中投,彻底打垮了湖人反击的斗志。赛后,阿德尔曼也不禁感叹:“姚,就像洛奇一样回来了。”


一战,姚明独得28分、10个篮板,后场组合阿泰和布鲁克斯合力砍下40分、9次助攻,火箭让对手心服口服。


穆托姆博伤退


自从穆托姆博来火箭,姚明从没见过他流泪,但这次,大叔哭了。


赛季中期回归火箭的穆大叔,信誓旦旦地要陪着姚明突破第一轮。大叔的承诺实现了,可他没等到那一天就倒下了。


北京时间4月22日,波特兰玫瑰花园球馆,火箭和开拓者第二场第一节,刚刚上场两分钟的穆托姆博,就在和奥登抢篮板球时受伤倒下。所有火箭球员全都围了过去,把这个非洲巨人抬上了担架,目送他离开球场。担架上的穆托姆博用毛巾蒙住脑袋,遮着自己老泪纵横的双眼。他说:“倒下的那一刻,我就知道,我的职业生涯结束了。”大叔十八年NBA生涯的最后一场比赛,谁也没想到是这个结局。后来大叔告诉记者,那个晚上他哭了两次,第二次是在更衣室。


但转过天来,大叔就再没哭过。他和姚明拥抱,语重心长地嘱咐:“姚,你得坚强。”他拄着拐杖站在队友身边,眼看着火箭击败开拓者,过了第一轮的坎儿。他还信誓旦旦地说:“相信我,过了第一轮,姚会变得更强大的。”


不过,大叔的另一个愿望没实现。“我很想再回丹佛看看,那时候我也倒在球场上哭过,不过那是幸福的泪水。”可惜,“非洲大山”伟大的职业生涯,最后在洛杉矶画上了终点。


麦蒂自我放逐


当地时间2009年2月17日,麦蒂在个人网站上更新的消息,无疑在休斯敦投下了一枚重磅炸弹:“我不得不终结这个赛季。”


火箭1号的举动让球队再次遭遇尴尬。虽然他们本赛季要为麦蒂超支付过两千万美元的薪水,却只能从网站和电视节目上得到麦蒂因伤剩余赛季报销的消息。17日和篮网比赛结束后,ESPN爆出“麦蒂赛季结束”的消息,随后莫雷还否定了这个信息,他说麦蒂的伤情并没确定,而是正在芝加哥看医生,寻找意见。消息传来,有记者开玩笑说:“难道你们给他这么多钱,还不够买个手机的吗?”火箭媒体官只能苦笑摇头,无言以对。


麦蒂在个人网站上是这样写的:我会尽快接受手术,我们觉得无论对于火箭还是我来说,这都是最好的选择。可阿德尔曼不认同手下的做法:“我不知道他说的我们是谁,至少不包括我。我不怀疑手术是正确的选择,我不是医生,医生说什么我只能听,可至少在我看来,这不是处理事情正确的方法。”但不管怎样,自此之后,火箭阵中再无1号……


再别弗老大


对于曾经是火箭领袖的弗朗西斯来说,2008年的平安夜充满了凄凉。上赛季刚刚回归休斯敦的他,再次被球队送到了孟菲斯灰熊。


那一天,姚明受邀来到了弗朗西斯的家。作为一辈子的朋友,他也必须在这个晚上跟弗老大说一声:保重,圣诞快乐。那个晚上,弗朗西斯拿出了珍藏的酒——姚明此前送的茅台酒,要跟自己的大个子兄弟好好喝一杯。“为了3号。”随着姚明的话音,两人一饮而进。弗朗西斯穿3号球衣,于是他们喝了三杯。随后,弗朗西斯掏出了一堆照片,是他奶奶保存的弗朗西斯小时候的照片。两人笑呵呵地聊天,回忆过去的日子,绝口不提转会和未来。临别时,弗朗西斯把姚明送到门口,两人的手交叉并在一起,使劲搓着。这是他们从姚明来NBA后就养成的习惯,手搓热了,比赛时也就手感火烫。“这是为剩下的这个赛季准备的,”弗朗西斯说。


“唉,应该再没什么机会跟老大做队友了。”离开弗朗西斯的家后,姚明幽幽地说。


交易阿尔斯通


北京时间2009年2月20日,火箭在交易截止日前突然出手,通过一笔三方交易将首发控卫阿尔斯通送到魔术,换来魔术替补大前锋库克和灰熊替补控卫洛里。


当看到原来属于阿尔斯通的衣柜上那个“ALSTON”名牌被摘下后,姚明轻轻摇了摇头:“唉,以后更衣室里就没这么热闹了,阿尔斯通这么能折腾的一个人,走了。”


尽管“街球王”一直饱受火箭球迷的非议,但同样不可否认的是,阿尔斯通这个来自纽约街头的小个子,是火箭的“能量来源”,虽然“我是火箭在球场上的领袖”这一言论有些无厘头。在赛场上,他永远充满激情,不停地说话奔跑,不畏惧任何挑战。而当阿尔斯通离开后,升任主力的布鲁克斯花了半个赛季时间,也没学会如何给身处内线的姚明传球,人们才会想起“街球王”的好。


如今有流言传出,随魔术队冲击总冠军失利的阿尔斯通,下赛季可能再度更换东家。但他和休斯敦这座城市,和火箭这支球队的缘分,看来已经无法再续了。


兰德里枪击案


当地时间3月17日凌晨4点,随队从客场飞回休斯敦的兰德里开车出去吃夜宵。行驶时,后面一辆坐有两个人的汽车与他的车追尾,正在兰德里下车检查时,另一辆驶过的车里有人向兰德里开了两枪,其中第二枪击中了其小腿。“我中弹后跑了至少6个街口,其中一个家伙还追了我一条街。,最后我藏在一所房子和围栏之间,接着我又猛敲这家的门并发疯似地按门铃,有人出来后我对他说赶快报警,大约在20分钟后我看见了警车,我赶忙冲向警车,警察最后帮了我,”事后兰德里心有余悸地说。虽然案件的过程疑点甚多,但幸运的是,经检查兰德里只是皮外伤,并无大碍。


兰德里觉得很庆幸:“我差点丢了性命,开枪者离我仅几米远,我不明白他怎么会失手。我很有福气,我还活着。”兰德里还说,这次意外将彻底改变他此后的生活,他再也不会留恋夜生活了:“我绝对不会在凌晨2点半再出家门了。这样的事情会发生在我身上,其他人也可能遇到,我们必须小心。在我身上发生的事情一定会对NBA里的很多人,球员也好,教练也好,有警示作用。”


二将防守最佳


北京时间5月7日,NBA官方公布了最佳防守阵容一队和二队的评选结果。阿泰斯特和巴蒂尔联手入选防守第二阵容。火箭上次同一赛季二人入选最佳阵容还要追溯到1988年,当年奥拉朱旺和麦克雷同时榜上有名。两人最辉煌的一战,当属主场痛击东部排名第一的骑士,那场比赛,詹姆斯 21投仅7中,且职业生涯首次单场没有一个助攻。


不过,阿泰却对此很是不满,他坚信自己和巴蒂尔有资格进入第一队。在年度“最佳防守球员”的评选中,巴蒂尔和阿泰分列第四、五位。“每年我都和他们说,我应该进防守第一队,几乎每个球队都希望阵容中有我,巴蒂尔也一样。你认为还有人比我和巴蒂尔更适合防勒布朗、科比和韦德么?”


巴蒂尔虽然不像阿泰那样大发牢骚,但言语中也流露出了一丝不满:“我很高兴能和罗恩共同入选最佳防守阵容,因为你很难看到同队的两人一起入选。我认为我们今年的确做得很好,但却是被低估的一年,没有人会真正重视我们的工作。”


憾失西南冠军


北京时间4月16日,火箭在第三节一度领先14分的大好形势下,客场被小牛大翻盘。由于此前与火箭战绩相同的马刺和开拓者双双获胜,火箭的排名从第三跌至第五,不仅没能保住西南区冠军,甚至连首轮主场优势都拱手让人。


达拉斯一战,火箭的弱点再度暴露无疑:大比分领先却无法控制局面,关键时刻球交不到姚明手上,从第三节还剩9分25秒开始姚明再也没有得到1分;控卫位置成为黑洞,36岁的老基德轻松取下“三双”……姚明显得有些无奈:“是我们自己没打好,现在说什么都没用了。能有主场优势当然好,可丢了也不能不过了。穷有穷的活法,富有富的活法。”


虽然没了主场优势的火箭依然力克开拓者闯进第二轮,但如果他们赢了小牛,按照当时的战况分析,他们的排名将升到第二。那样的话,季后赛前两轮火箭将拥有主场优势且不会过早遭遇湖人,而可能的对手小牛及掘金,火箭常规赛的战绩都占优,对付他们颇有办法,杀进西部决赛绝非奢望,只可惜,历史无法改写,世上没有后悔药。


菲尼克斯武斗


北京时间11月13日,火箭客场战胜太阳。不过比赛中最“精彩”的镜头,却是两队的一场武斗。


事情发生在第三节还剩27秒,麦迪运球冲向三分线准备抢投三分,阿尔斯通准备帮麦迪挡开防守他的巴恩斯,却被对方一肘顶开。阿尔斯通岂能吃这种暗亏,随即伸着脖子撞向了巴恩斯怀里。姚明冲了过来准备分开两人,麦迪也跑了过去,将冲到阿尔斯通面前的纳什一把推倒在地。这时,奥尼尔出手了:他先是一把推倒麦迪,紧接着又一掌推倒了姚明。正当阿尔斯通和纳什扭在一起时,奥尼尔的第三掌将阿尔斯通、纳什、太阳助教等人一并放倒……最终,七零八落倒了一地的众人终于被分开,阿尔斯通和巴恩斯双双被罚出球场,麦迪、奥尼尔和纳什被吹了技术犯规。


“虽然打架并不是件好事儿,可这证明,我们可以并肩站在一起,面对各种问题,包括打架,”赛后,姚明对这一“暴力事件”的评价值得玩味。


“遵义会议”


拥有“新三巨头”姚明、麦蒂和阿泰的火箭,赛季初期并没有展现出良好的状态。队友对比赛胜负的漠然态度让姚明无法接受。就在11月13日客场打太阳前,在菲尼克斯,姚明组织召开了一次老将会议,阿泰斯特,麦蒂、巴里、海耶斯……队里的元老、主角、老将坐在一起,讨论眼下出现的种种问题如何解决,讨论这个赛季将如何度过。在这次会议上,姚明是发言最多的,事后他自嘲道:“我都快变成话痨了。”


姚明对这次会议抱有很大希望:“如果我们接下来打好了,这个赛季赢了,这个会就是遵义会议啊。”可火箭并没有如他所愿,随后一段时间,他们被阵容残缺的马刺翻盘,被来访的弱旅步行者绝杀,姚明一度对前景失去了信心:“能不能打进季后赛,我都觉得悬。”