为赶在中国之前重返月球:美国这次动作大!

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导读:[法新社华盛顿6月18日电]美国航天局(NASA)向太空发射两颗探测器以寻找水源和降落地点,这标志着月球探测计划开始启动。科学家希望在2020年将人类再送上月球。 NASA一位官员在此次发射后说,这是“美国重返月球漫长征程的第一步”。此前一天,NASA刚刚取消了“奋进”号航天飞机的发射,这是一周之内第二次因氢气泄漏问题推迟发射。 在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,NASA利用宇宙神5号火箭发射月球勘测轨道器和月球陨坑观测和遥感卫星。这距离美国宇航员1969年首次登上月球40周年还差一个月

[法新社华盛顿6月18日电]美国航天局(NASA)向太空发射两颗探测器以寻找水源和降落地点,这标志着月球探测计划开始启动。科学家希望在2020年将人类再送上月球。

NASA一位官员在此次发射后说,这是“美国重返月球漫长征程的第一步”。此前一天,NASA刚刚取消了“奋进”号航天飞机的发射,这是一周之内第二次因氢气泄漏问题推迟发射。

在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,NASA利用宇宙神5号火箭发射月球勘测轨道器和月球陨坑观测和遥感卫星。这距离美国宇航员1969年首次登上月球40周年还差一个月。

此次启动的登月计划开始了进一步对太阳系进行载人探索的漫长旅程,此后人类可能从月球这个基地出发对火星以及其他星球进行探索。

美国总统奥巴马已经表示,这个被称为“星座计划”的项目需要重新审核,但到目前为止,他并没有对这一计划的目标提出异议。

该计划负责人托德·梅本本周早些时候对记者说:“探测器的任务是给我们提供下一步载人登月行动所需要的信息。”

月球陨坑观测和遥感卫星的发射更是NASA多年来探索月球努力的重要组成部分。寻找月球上是否有任何形式的水存在是在月球上建立人类工作基地的关键因素。

遥感卫星将在靠近月球时与火箭分离,火箭的另一个称作“半人马座”可分离部分将撞击月球阴影部分,并因此产生尘烟柱。月球的阴影部分长年没有太阳光的照射。遥想卫星将对尘烟柱的物质进行分析并发回有用的数据信息。在对月球物质进行分析后,遥感卫星将以每秒约2.5公里的速度再次撞击月球表面。

NASA说,两次撞击将产生大约500吨的月球物质并通过对这些物质的分析寻找永久冰冻水源。这一方法还可以对月球的矿物组成进行研究。

月球勘测轨道器将沿着距月球表面50公里的轨道——这是任何空间飞行器距月球的最近飞行轨道——持续飞行一年,对月球进行更多研究。

勘测轨道器此次执行的任务耗资5亿美元,目的是为NASA提供前所未有的详细月球地图,这对于寻找可能的降落地点十分重要。

梅说,这两个探索任务都有助于 NASA了解月球表面的光照和温度变化细节。从而为未来登月者提供月球辐射信息,因为月球表面没有大气层的保护。

两个探测器将历时4天、行程38.4万公里,在人类首次登月40年后重返月球。NASA希望能借此进一步了解距离我们最近的邻居。

梅说:“地球表面由于有空气和水的侵蚀,会发生变化。月球并没有这样的变化过程……轨道勘测器每天都会发回我们从未看到过的图片。”

但是,探索月球进而探索火星的宏伟计划17日被泼冷水,因为美国参议员比尔·纳尔逊警告说,由于给NASA的拨款不切实际,这些探索任务有可能搁浅。

作为前宇航员,纳尔逊在审核美国载人航天计划委员会的第一次公开会议上说, NASA根本完成不了交给它的重返月球计划。他说,资金不足导致“我们现在所处的处境:一架航天飞机即将退役,却无法及时研制新的火箭继续来完成的任务”。

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