被遗忘的皇家空军151联队(组图)


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皇家空军151飞行联队的部分飞行员。






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亨利·兰姆斯顿手持列宁勋章。



60多岁的伊蒂娅对父亲亨利·兰姆斯顿的了解有限,她知道父亲曾是英国皇家空军的一员,在她10岁那年,父亲在一次试飞中身亡。随后母亲再婚,举家移民美国,跟她们一同搬到美国的还有父亲的满满一袋子奖章。如今的伊蒂娅已是身体虚弱的老人,近来,友人在帮她整理家务的时候,偶然间发现了其父的奖章,其中包括一枚罕见的列宁勋章。英国皇家空军151联队尘封的历史才逐步走进人们的视野。


故事要回溯到上个世纪40年代,曾经和纳粹德国签署互不侵犯条约的苏联意识到了危险正在迫近。最高领袖斯大林尽管此前并不认为希特勒将挥师东进,但1941年6月纳粹的铁蹄以迅雷不及掩耳的速度踏上苏联国土的时候,斯大林急忙向欧洲盟国请求支援。鉴于当时法国已经投降,英国就成了斯大林眼中欧洲盟国的代名词。


危难之际英国施援手


当时的英国首相是和斯大林一样、喜欢时不时叼着烟斗的丘吉尔。这个固执且自利的老头子在听说斯大林希望得到英国当时最先进的喷火战机的消息时,只哼了一声予以拒绝。


不过随后的紧急会议上,丘吉尔改变了态度———道理很简单,英国正在英吉利海峡海域和空域,与希特勒展开殊死搏斗,苏联若垮,英国亦必败,这个道理对久经沙场的丘吉尔来说再明显不过。经过再三权衡,英国决定对这个社会主义盟国提供40架飓风战机,随后还要再提供数百架备用。


皇家空军151飞行联队就在这种背景下被派往苏联。包括亨利·兰姆斯顿和米奇·鲁克在内的两个飞行中队成员,作为培训师和机械师,接受苏联著名的海军上将尼古拉·库兹涅佐夫领导,151飞行联队中的其他英国士兵则参加战斗任务,负责保卫苏联北冰洋最重要的军港摩尔曼斯克。


抵苏3天后完成试航


希特勒铁蹄的速度超过很多人的预料,巴巴罗莎计划在最开始的一段时间进展迅速,苏联红军节节败退,战线很快推进到了莫斯科城下。英国和苏联都意识到:空军驰援的速度至关重要———要在冬雪到来前,尽快将飞机运往苏联、培训当地士兵并即刻投入战斗。


第一批16架飞机和许多重要的零配件,装载在“兰斯蒂芬·卡尔号”军舰上,于8月12日从英国的利物浦港启航,驶往俄罗斯白海的阿尔汉格尔。这个小型舰队代号为“苦行僧”,是英国第一次向苏联运送物资的舰队。在快要接近苏联冰封的北冰洋海域时,遭到早已截获情报的纳粹军事力量的打击,舰队损失了一架护航飞机。


第二批24架飓风战机,由英国皇家海军“百眼巨人号”军舰负责运送。这是一艘在一战时意大利建造的航母级的战舰,安全保险系数显著增强。8月19日“百眼巨人号”从格里诺克出发,驶往摩尔曼斯克。在接近这座军港时,停在“百眼巨人号”上的飓风战机立刻起飞,直接飞往与摩尔曼斯克西北数十公里外的瓦格纳机场,这里距离芬兰边境近在咫尺,便利于打击德军在芬兰的有生力量。


英国人创造了奇迹,在零下15度的严寒下,在冰雨、冷雪的袭击中,他们整日忙个不停,在“兰斯蒂芬·卡尔号”军舰抵达阿尔汉格尔港仅仅3天后,3架飓风战机就已经完成了试航飞行,可以投入战斗。9天后15架战机全部可以执行任务,这种速度甚至连苏联人都称赞不已。这些空军士兵在飞行联队长官兰姆斯顿-伊什尔伍德的带领下,开始飞往摩尔曼斯克,执行到苏联以来的第一次巡航任务。


首次交火击落3敌机


兰姆斯顿当时30岁出头,是飞行联队中最有经验的人,曾经获得皇家空军的奖章,在驾驶喷火战机、飓风战机、台风战机和波弗特战机等一系列著名战机中,都是楷模和典范。


他和很多同事一样,在获得任务前一天甚至并不知道要去哪里,这位嘴角总是微微上翘、笑容满面的英俊男子在北极圈的冰天雪地中见到许多一块战斗过的同事们的时候,高兴得不得了。鲁克就是在这里与兰姆斯顿相见的。


鲁克的个子也不高,但却有着高超的驾驶技术,曾击落5架纳粹飞机。他主要负责监督苏联飞行员的训练,偶尔参加军事行动,而兰姆斯顿更多是负责战斗任务。


当年的9月12日,151飞行联队与纳粹第一次正面交火,3架敌机被击落,而151联队也损失了一位名叫史密斯的飞行员。


当时是飞行中尉的鲁克也在这次战斗中遇到了麻烦。他驾机在7000英尺高的芬兰领空飞行时,发现与其他战友失去了联系,他在空中转了数圈后,立刻捕捉到前方有6架飞机,鲁克判断这是“自己人”,于是随机飞行。而没想到的是,芬兰上空多出的这些涂有伪装色的飞机却是德军。嗜血者发现了“猎物”,开始紧紧追赶,不断向鲁克开火。


鲁克和5架德军飞机在北冰洋上空上演了惊心动魄的追逐战,德军甚至追到了摩尔曼斯克附近,为了避免孤入敌人火力包围,他们才悻悻而去。


事后,鲁克回忆自己的生命当时就掌握在德军战机手中。从驾驶室走出的他汗流浃背,整整5分钟没有说话。“德军一定认为我要么是个血气方刚的勇士,要么是个头脑简单的笨蛋。”


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联队中4人被授予列宁勋章


在随后的战斗中,151飞行联队战功卓著,共执行了365次任务,击落11架梅塞斯米特战机,3架Ju88轰炸机。10月13日,英国人将所有运行良好的飓风战机,正式移交给了具备掌握该飞机飞行能力的苏联北海舰队


10月26日,苏联人驾驶飓风战机,第一次将德国战机击落。这既是苏联人欢呼胜利的时刻,也到了英国人完成任务该回家的时候了。


在离开苏联的前一天,斯大林破例授予151飞行联队中的4人列宁勋章,兰姆斯顿和鲁克榜上有名。


在苏联的历史上,比列宁勋章更高一级的荣誉是———胜利勋章,只有一位英国人获得过,那就是著名的二战英雄蒙哥马利元帅子爵。


1942年春天,4人被邀请到苏联驻英国使馆内,大使伊万·马伊斯基将印有列宁头像的金光闪闪的勋章戴在了4人的胸前。


兰姆斯顿在完成任务后被派往远东,随后在索夫科的空军基地成了一名高级军官。1950年8月,他试驾流星战机时,不幸遭遇暴风雪,最终机毁人亡,时年44岁。他唯一一个孩子当时只有10岁。


这位曾经帮助苏联空军在冰天雪地训练飞行技术,教他们如何克服冰冻影响执行战斗任务的英国空军英雄,最终却没能逃脱他一直与之战斗的恶劣天气。


(张乐)


(本文来源:新京报 )

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