大多数人都知道中国已经正式装备了由伊尔-76改装的空警-2000预警机和由运八改装的空警-200预警机,有部分人知道我国早已经发射了自主研制的导弹预警卫星,也有少数人知道我国早在上世纪70年代就建设了地基大型相控阵预警雷达阵地,但是,却很少有人知道,我国还有一种新型空基预警系统-"浮空-x"型载人飞艇式预警雷达系统。

对于飞艇,相信大家一般也不会感到陌生。飞艇作为最早的载人飞行器,是一种装有推进装置和控制系统的充气式飞行装置。早在上世纪的第一次世界大战时,各主要强国就已经使用飞艇参加战争,主要应用于初期的侦察、巡逻、轰炸、运输等任务。因为那时的技术落后,大多使用易燃的氧气和氢气,因此安全性不好,经常发生事故,所以其发展受到了限制。但是,这种飞行器虽然体积大,但是经济、易于操纵,对操作人员的要求低,因此,其发展的脚步一直没有停下来。上世纪60年代末期,美国军方将预警雷达装在飞艇上,生产出世界上第一种预警飞艇-"天钩"预警飞艇。这型飞艇直到现在,仍在与E-2C、E-3A系列预警机组成美国的多层次预警网络。


我国军方对于飞艇的研究也从来没有停止过,自上世纪70年代末始,我国先后研制出热气飞艇、充氢飞艇、充氢遥控飞艇、浮空4载人飞艇、中华号热气飞艇等多种型号的实用飞艇。其中的浮空-4型飞艇,使用了惰性气体-氦气,作为填充气体,安全性能特别突出。浮空4型飞艇的下部是一个大型类似公共汽车的仓体,可以容纳多名操作人员,可以升到数千米的高空,并可以根据操作者的意愿前进或者后退、上升或者降落。而我国的新型预警飞艇,就是在浮空-4型飞艇的基础上,进行大幅改进并加装了预警雷达系统和太阳能电池板后,发展而来的。飞艇的艇体材料使用了韧性好、有膨胀特性的特种塑料膜,可以保证在遭到枪弹袭击后,不致大量快速的泄漏气体,可以为载员逃生提供充足的时间。另外,科研部门为该艇研制了特种隐形涂料,可以减小被敌人发现的概率和距离,在我方拥有制空权的空域,有较高的生存率。

这种新型预警雷达式可控飞艇,装有升力/推进桨叶式发动机,据说可以达到最大40-50公里的高空飞行速度,在8000-10000米的使用高度上,可以发现400-600公里内的所有目标。这种飞艇式预警机主要应用于平原和沿海地区,弥补没有合适高度雷达提供早期预警的缺憾,可以为海防部门提供较远距离的监视预警,如果需要,该型飞艇可以在近海跟随我国的舰艇编队,为大型舰艇编队提供预警警报。凭着该型艇最大40-50公里的高空飞行速度,完全可以跟上舰艇编队的巡航速度,并胜任没有大型固定翼舰载预警机替代预警的重任。最主要的是,只要带足燃料和食品,该型艇几乎可以无限制的长期滞留空中,即使燃料和食品不足,也可以降低高度,在补给舰上低空补给后,仍然可以立即升空继续担负舰队预警任务。

这种新型武器的服役,必将大大提升我国部分地区的战略预警能力,完善我国的预警网络,为我国的国家安全提供强有力的保证。