冷兵器之我为刀狂 第五卷 土之卷 刀的传奇 第二章 干将莫邪传说的金属分析

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欧洲古代,对于东方的冶炼技术推崇倍至,大马士革钢闻名天下,古代的中国,更是最早的钢铁冶炼中心之一,当欧洲还在使用青铜剑的时代,中国的钢冶炼技术已经通过湛卢,鱼肠等名剑宣示了自己的辉煌。其中,著名铸剑师传说,尤其是干将铸剑不成,莫邪以身殉剑,可称为脍炙人口 -- 当然搜神记有另外的故事且不提。从金属学角度,这个传说相当值得分析。


从传说可以看到其真实。所谓干将铸剑不成,显然是在铸铁加热过程中碳的含量下降太多,以至于剑变得柔韧而缺乏刚度,一就是说炼出一口熟铁剑而不是钢剑,那干将当然是很丢人了。此时,莫邪祭告天地,纵身投入炼炉,剑遂成。这个不大可信,因为当时恐怕没有那样大的坩锅可以放进一个人去。另外有两种说法,一个是莫邪割颈自尽,以鲜血注入炼炉,一个是莫邪剪掉头发和指爪投入炼炉。这两个说法都比较可信,其冶金学实质就是加入碳,无论鲜血还是头发指爪都可以变成碳使剑的晶格结构产生有序变化,使它成为柔韧而有锋锐的钢剑。因此,从传说中大致可以反映出中国当时的冶金水平的确达到了相当的高度。


这两个说法哪个正确呢?很难判断,且看金庸先生描写吴劲草接续屠龙刀“炉中笔直一条白色火焰腾空而起。吴劲草突然喝道 :‘顾兄弟,动手!’锐金旗掌旗副使手持利刃,奔到炉旁,白光一闪,挺刀便向吴劲草 胸口刺去。旁观群雄无不失色,齐声惊呼。吴劲草赤裸裸的胸膛上鲜血射出,一滴滴的落 在屠龙刀上,血液遇热,立化青烟袅袅冒起。吴劲草大叫:‘成了!’退了数步,一交坐 在地下,右手中握着一柄黑沉沉的大刀,那屠龙刀的两段刀身已镶在一起。众人这才明白 ,原来铸造刀剑的大匠每逢铸器不成,往往滴血刃内,古时干将莫邪夫妇甚至自身跳入炉 内,才铸成无上利器。吴劲草此举,可说是古代大匠的遗风了。”由此看来,古代大匠对事业的执著,恐怕会使他们干出自杀衅剑的事情来。但是,后一种可能性更大,因为鲜血带入的碳元素太少,恐怕还不能满足一口剑由铁到钢转换的需要,倒是头发指爪比较现实一些。因此,也许当初莫邪投入头发,后人为了神秘化宝剑的冶炼过程,改为自杀或者投炉,也未可知也。


中国古代的冶金技术,的确大有可观。


顺便提一句当时中国的剑并不是我们现在看到的长剑模样,而是和罗马军团使用的武器相似,是短剑。杨家山楚墓出土的钢剑,只有40厘米长。大概,和当时吴楚也采用战车混合密集步兵的作战阵法,突刺重于劈砍有关吧。


中国古代的冶金技术在后来未能维持下去,一直到近代才开始恢复其活力,兄弟在陕西曾经见到一口马家军使用的骑兵军刀,曾经用于和日军骑兵作战,可谓精品,可惜这样的上品太少了。


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