不上学的美国孩子们

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导读:美国孩子早熟,但是判断他们年龄却并不难:看到一个半大不小的孩子自己一个人,就知道这孩子已经12岁了,因为法律规定孩子12岁以前必须有成人陪同;看到一个稚嫩的面孔驾驶着汽车,就知道这孩子一定超过16岁了;看到一个年轻人喝酒,就知道此人应该超过21岁了。这些法律当然是保护孩子的,可却让成人叫苦不迭:家长都得想法陪伴12岁以下的孩子,难怪美国的全职妈妈这么多,接送上学就是个头疼的问题,因为学校3点就放学啦。 美国人以工作为荣,常嘲笑“懒惰的欧洲人”(见我前文“欧洲人凭什么那么富有”)。但他们的中小

美国孩子早熟,但是判断他们年龄却并不难:看到一个半大不小的孩子自己一个人,就知道这孩子已经12岁了,因为法律规定孩子12岁以前必须有成人陪同;看到一个稚嫩的面孔驾驶着汽车,就知道这孩子一定超过16岁了;看到一个年轻人喝酒,就知道此人应该超过21岁了。这些法律当然是保护孩子的,可却让成人叫苦不迭:家长都得想法陪伴12岁以下的孩子,难怪美国的全职妈妈这么多,接送上学就是个头疼的问题,因为学校3点就放学啦。




美国人以工作为荣,常嘲笑“懒惰的欧洲人”(见我前文“欧洲人凭什么那么富有”)。但他们的中小学却反其道而行之,学时比谁都短:每天6个半小时,每周32个小时(卢森堡37个小时,比利时44个小时,丹麦53个小时,瑞典60个小时)。而且功课还奇少,平均每天只需1个小时完成!记忆中,中国的中小学从7点早读开始一直上到下午5点(中间午休2个小时,共8个小时),晚饭后还得至少做两到三个小时功课,周末还得去上各类兴趣班。高中还得加上晚自习。前几年我在四川资中走入一间中学,发现居然初中生也得晚自习到9点!美国学生的暑假也比其他国家都长一个月,学期中还放春假和感恩节假期各一周。




从国际竞赛考试成绩来说,美国中小学生和中国与印度学生无法竞争;从学位上来说,三分之一的美国博士授予了外国人。虽然我们长期以来的印象是美国人不注重分数,只注重素质,学校课余活动丰富,但我们不能忽视的是:只有富裕的(至少一个家长不工作或者请得起保姆)的家庭才可以有时间、有闲钱带着孩子去进行各类课余活动。我的一个有三个孩子的朋友,每天就是开着车在各个运动场所东奔西跑,送孩子去打棒球、踢足球、打冰球、乐队训练,周末还常举家随队比赛——孩子的确得到了全面的发展,家长却要牺牲自己的事业。美国家庭又不兴三代同堂。而且,小学生还能得到家长监管,中学后大把校外时间难保孩子不误入歧途。美国中学附近的房子都不好卖,不仅仅是因为吵,而且周边治安也差。实际上奥巴马总统都说,这个学校的作息还和一百年前全国农民占大多数的时候一样(让孩子早点回家帮农)。




学校的作息间接造成了贫富分化还反映在暑假的“知识流失”上。长假后,贫困家庭的学生学识大倒退比富裕家庭的学生明显的多——暑期班、夏令营都要钱啊,不上学知识就得不到巩固。因此,每5个美国贫困孩子中只有一个能上大学。发源于得克萨斯州并在纽约市最穷的Bronx区发扬光大的KIPP学校系统,就证明了学校上课时间很重要。KIPP学校从7点半上到5点,功课要做到10点才做完,周六和夏天也上课。这貌似和“减负”相反的简单哲学,却使得85%的KIPP学生得以上大学!知识决定了命运,全世界通用。




当然我并不是分数至上者,当年在北京上大学,同班的北京同学高考成绩一般都不如外省同学,但他们在大学的成绩都不差,毕业后工作也都非常好。我只想说,没有本地人的优势,就必须要加倍努力。即使是“素质教育”,也不能不花点力气。想要轻轻松松获得成功,本来就是天方夜谭。


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