漫谈中、外步兵班装备的变迁!

步兵班虽小,但它的革新却是全军的基础

从7月开始,全国的媒体上就出现了大量的军事专题节目,我们看到了各种高级将领和基层官兵的新装备与新式军服。据笔者观察,作为军种最基本的单位步兵班的装备也有些变化。在上世纪90年代初之前,我国北方地区的标准步兵班的火力核心是69式40mm反坦克火箭,一个步兵班配备两支,其次才是一挺56或81式班用步枪。而从最近电视中展现的班组武器编制来看可以说是五花八门,有一个班配备了两挺机枪的,甚至有81班用机枪和95班用机枪并存的,或者88通用机枪装备到步兵班的。

步兵班对于集团军或者军区而言是个小到看不见的单位,是世界各国的武装力量中最小的一个编制,在一个团长的作战地图上一个班也许连个黑点都没有。排级指挥员是最低一级的军官,班的“最高领导人”班长根本不是军官,而是一名士官。人最少的山地步兵班只有8个人,大部分情况下连无线电也没有。如果说一个国家的军队是一袋大米的话,那么一个班就是一颗米粒。

但是班又是一个很大的单位,任何一名军人在其军事生涯中的第一站遇到的第一个上级就是班长。新兵连里的老班长永远是一名军人记忆中印象最深的人之一。就算将来做了将军,老班长来了还是要敬礼。战争不是打架,胜利靠的不是个人能力而是组织纪律。而士兵最直观的组织就是班,一名士兵也许一辈子也未必能见到自己的军长,但是班长却是每天都在一起,睡在自己上铺;只要还跟自己的班在一起,就不算失散,就还有战斗力。

随便一架战斗机或者一辆装甲车的弹药投射量和移动速度,防弹能力都是一个步兵班的几十上百倍。但是所谓“尺有所长,寸有所短”,步兵班在任何地形都能作战,只要有弹药和粮食就能战斗,而战车或者战机只要没了汽油就是一堆废铁。如果恐怖分子劫持人质,派出强大的战斗机编队只能玉石俱焚,此时还是得精锐步兵出马。所以步兵班虽然微不足道,但却不可或缺。

抗日战争解放战争中,由于中共属下的炮兵、空军、装甲兵等兵种严重不足,作战只能依靠步兵,所以格外重视步兵战术。投弹、射击、拼刺刀被视为步兵的三大法宝。但是随着建国后军队正规化,我国承袭了苏联的大兵团作战思想,同时由于中国人体质及负重能力不如西方人种,所以对步兵的火力相对不重视。甚至在70年代末的对越自卫反击战初期,大部分参战步兵还在使用半自动步枪。当时由于与苏联交恶,装甲部队无论是数量还是质量都无法对抗苏军的装甲集群。因此打坦克的光荣任务就由步兵承担了大半,这也就是为什么90年代中期一个步兵班需要4个专人操作两支反坦克火箭的原因。

当年除了中国之外,前西德也是直接面对华约坦克集群的前线,所以西德陆军也是少数在步兵班里边装备两支以上反坦克火箭的国家。问题就在西德是除前苏联之外唯一的全机械化部队国家,而中国当时是大国中机械化程度最低的国家之一。西方及东欧国家已经普遍列装的步兵战车,而我国基本上还在原地踏步,大部分中国步兵都得像他们的红军前辈一样,靠双脚走到战场作战。而恰好我国人负重能力又比较弱,所以无论是反坦克火箭还是班用机枪,都要配置个弹药手。弹药手除了弹药之外没有任何其他的武器,如果倒霉落了单想自杀都只能用皮带上吊。

我军早在朝鲜战争年代就发明了自己独特的步兵反坦克战术——“网状反坦克战术”,原理是用若干条交通壕和堑壕连接到一起,在堑壕上构筑了发射工事和掩蔽工事。构筑了一个圆形堑壕网,每推进一次都用交通壕与原来的堑壕相连接。这样三推两推,就出现了一个由纵横交错的堑壕、交通壕组成的形同蜘蛛网的阵地。由几个步兵班配备反坦克武器分布在这个阵地上,并且利用交通壕机动,集中火力打击敌坦克车辆。步枪手和机枪手则负责压制和消灭伴随坦克冲击的步兵,保护反坦克手的安全。由于步兵在交通壕内行动灵活,可以穿梭于敌坦克间,使敌方火力难以施展,并且能在不同方向打击装甲车辆薄弱环节,所以在朝鲜战争中取得了重大战果,此战术长期以来成为步兵打坦克的法宝。随着装备的演进,朝鲜战争中用的无座力炮现在换成了火箭筒。到了70年代末更开发出79单兵反坦克火箭筒一类的小型单兵手持反装甲武器,这种武器只有一个大号手榴弹那么大,可以击穿苏军坦克的侧后方装甲,当时的口号是“人人都能打坦克”。

然而随着苏联的解体,我军反坦克的压力一下减轻了很多。国际环境也变了很多,在海湾战争示范效应下的战争中,步兵在正规战场上的地位一下降了很多。随着反恐战争的爆发和维持和平行动频率的增加,步兵的作用发生了很大的变化。首先步兵不需要去直接跟坦克叫板了;即便是装备反装甲武器主要也是用于摧毁敌人固定火力点。步兵更多的需要与敌步兵甚至武装匪徒接火。此时西方的9人步兵班的编制就显出其优点了。

西方军队把步兵称为战争皇后,所以格外重视步兵的火力。以美军的标准步兵班编制为例,班长带领两个火力小组,每组4人,有配备步枪和榴弹发射器的组长1名、步枪手2名、装备班用机枪的机枪手1名。两个火力小组火力相等,而且同时具有机枪压制火力和榴弹发射器这样的面杀伤武器。无论是进攻作战还是防御中,都能交替掩护互相配合。尤其是在敌火力下跃进中,两挺机枪一挺可以用于压制敌方火力,一挺向前跃进,或者迂回包抄。而我军步兵班的13人步兵班虽然人数在其之上,但是只有一挺机枪,另外有3名弹药手没有武器。如果班对班的对抗,火力远在美军步兵班之下。

由此可见,最近步兵班装备的变动除了由于新老装备的更替之外,最重要还是为了寻找符合中国国情的理想步兵班武器编制及战术。步兵班虽小,它的革新却是全军的基础。

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