据美国国防新闻网17日报道,美国众议院委员会在对2010年国防预算进行长达16个小时的激烈辩论之后,于17日凌晨2点30分以31比31日的投票结果,否决了国防部长盖茨关于停产F-22隐身战机的计划,并同意再生产12架该型战机。


报道称,美国国防部长罗伯特·盖茨有意在生产187架F-22战机之后关闭该战机的生产线。不过,美国众议院的议员们不但否决了他的提议,还批准拨款3.69亿美元为F-22战机采购先进生产零部件,而这12架新F-22战机的最终造价将达到28亿美元。一位国会工作人员称,先期采购资金将从美国能源部用于清除核武器工厂的预算中拨出。


报道称,尽管F-22战机是美国空军最先进、最昂贵的战机,但该型战机却从未经历过实战。美国国防长盖茨就曾反复强调这一点。在今年4月6日宣布关闭F-22战机生产线时,他就曾表示:“对我而言这并不突然。我认为不存在187架以上的F-22战机的军事需求。”


报道称,美国空军曾表示其需要381架F-22战机。不过,在盖茨宣布只能生产187架F-22战机的上限时,美国空军又将其所需F-22战机的数量降低到243架。然而,美国国会却对这种战机青睐有佳——美国国会认为F-22战机能够为空军提供科技优势。而且,在国会看来,F-22战机项目也有利于创造工作岗位——该型战机的制造商洛·马公司就曾强调称,F-22战机项目直接雇佣着2.5万名工人,在负责生产F-22战机零部件的另外44个州中,还有9万名工人在间接为该项目服务。


挽救F-22战机的修正案是由犹他州众议员罗伯·比修普(Rob Bishop)提出的。据比修普的一位助手透露称:“我们会为再购买12架F-22战机筹资。” 不过,众议院军事委员会主席艾克·斯凯尔顿(Ike Skelton)则表示拒绝可能会增加国防预算修正案。据这位助手称,比修普能够从国防环境清除项目(Defense Environmental Cleanup Projects)中为F-22战机挪出了3.69亿美元。他还表示,这些资金足以使F-22战机的生产线摆脱被关闭的命运;而且在比修普及其他委员会成员看来,美国空军需要增购的F-22战机要远远多于12架。


报道指出,在军事委员会试图拯救未来F-22战机时,众议院也批准花费6亿美元采购盖茨希望获得的最后4架F-22战机。事实上,这些用于采购战机的资金原来隶属于价值1060亿美元的“紧急补充拨款法案”,该法案曾被用来支付美军在伊拉克及阿富汗的开支。该法案的条款禁止利用旨在采购F-22战机的资金来关闭该型战机的生产线;而且,法案还同意国防部考虑研制“能力较低版本”F-22战机以用于海外出口的建议。