加州破产进入倒计时

占全美经济总量13%的美国第一大州加利福尼亚州正面临宣告破产的境地。本周二,白宫公开拒绝了对这个陷入财政危机的州政府提供紧急援助,并称需要加州自身来解决眼下的难题。如果不能找到新的出路,面临240亿美元巨额预算赤字的加州政府可能不得不在未来一两个月内宣告破产。

婉拒施救


“很显然,现在对加州来说是一段艰难时期,”白宫发言人吉布斯在周二的一个发布会上说。


有记者问到,当局会否对陷入财政危机的加州提供紧急援助。吉布斯委婉地给出了否定的回答:“我们将继续关注他们面临的挑战,但是很不幸的是,目前的预算问题可能得由加州自行解决。”


受经济衰退影响,加州政府的财政收入大幅下降,州内失业人数则不断增加,同时楼市危机亦挥之不去。仅在过去一年时间里,加州政府收入就减少27%,跌至上世纪90年代末的水平。加州政府目前的预算赤字已超过240亿美元,这也限制了政府通过发行债券融资的努力,使得财政危机日益严重。


知情人士透露,针对加州的危机,美国政府近期召开一系列高层会议。盖特纳、白宫经济顾问委员会主任罗默、白宫国家经济委员会主任萨默斯等人认为,加州还可以依靠自己力量支撑一段时间,应该自己解决预算问题而不是靠联邦政府援助。


加州审计总长江俊辉前不久警告说,如果不能立即找到解决方案,用不了50天,加州政府就得关门了事。州长施瓦辛格上周则说,6月15日之后,每拖延一天都会危及州政府的清偿能力以及公共机构的运转。


两难抉择


眼下对加州来说已到了最“要命”的时期。对于施瓦辛格提出的解决240多亿美元预算赤字的计划,加州议会本周一未能达成共识,这也使得加州可能很快陷入无钱可用的尴尬境地。


评级机构标准普尔周一警告称,可能下调加州的债信评级,这对该州进一步寻求发债融资带来了更大挑战。标普称,加州如果不对2010年财政预算进行大规模调整的话,可能无法按时偿还债务。


标准普尔把加州近670亿美元的债券列入负面信贷观察名单,并称该州的结构性预算赤字可能会导致严重的流动性缺口、债务拖欠或被迫发行证券代替现金偿债。标准普尔警告称,如果加州政府不解决该问题,可能会把该州的评级降至A以下。


对联邦政府来说,现在处于一种两难境地。如果不援助加州,可能引起更大范围的混乱;如果开了这个头,又怕其他各州纷纷效仿,从而给联邦政府带来沉重负担。


相比陷入困境的加州,美国不少其他州的财务状况也好不了多少。根据专业机构的统计,在2010和2011财政年度,美国50个州中有47个面临预算赤字,累计赤字高达3500亿美元。


在这其中,大多数赤字将通过加税或削减开支得到解决,但仍将有相当大的部分最终以某种形式由联邦政府买单。


仍有余地


不过,考虑到加州的特殊地位,联邦政府似乎也没有把话说死。之前在国会接受质询时,当被问及是否确定排除救助加州的可能性,盖特纳表示,为了解决乱局,我们可能得采取一些不寻常的举动,就如我们先前已经采行的措施一样。“这并非轻而易举的事,但我只希望大家明白,恐怕我们不得不做一些从未想过的事情。”


加州不但是美国人口最多的州,经济规模也相当庞大,占全美经济总量的约13%。有统计显示,如果作为一个独立经济体,加州的经济排名甚至可进世界前十位。


加州财政官洛克耶曾警告说,如果加州经济垮掉,不说世界范围,至少也将震动美国金融市场。


来自加州的国会众议员勒夫格伦则表示,这不仅仅是加州的事,也是美国的事。“我不能替总统说话,但作为50个州里的一员,加州经济世界排名第八,这样一个州如果无法复苏,那就难见整个国家经济复苏。”


洛杉矶一家研究机构的分析师索恩伯格认为,任由加州破产,对于加州和美国经济来说赌注太高。“我想联邦政府没有足够的勇气对加州说不。”


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