第二次世界大战后期,盟军在法国登陆后,美军以一个伞兵师、两个装甲师加上整个第6集团军的兵力,组成了一支战斗力极强的作战部队。这支部队斜插法军战线,任务只有一个,那就是掩护一支被称为“阿尔索斯”的谍报队。这支谍报队的主要目的是抢夺德国和意大利的大批科学家、工程师,并将他们安全地带回美国,进而确保战后美国的原子物理学、核物理学、化学和数学等学科能够快速发展。


1939年,美国总统罗斯福接受了爱因斯坦等科学家的建议,开始了美国研制原子弹的工作。然而,随着名为“曼哈顿工程”的研制工作不断深入,美国人开始越来越担心德国———在核物理学方面,德国的科学家哈恩、海森堡等人与爱因斯坦齐名,再加上整个欧洲的工业生产能力,德国人完全可以研制出原子弹。为搞清德国核武器研究的进展情况,1943年底,美国陆军成立了一个代号“阿尔索斯”的特殊谍报队,队员都来自美国陆军海军情报系统,队长为帕希上校。此外,“阿尔索斯”还需要一名科学家,他必须是原子物理学家,且没有参加“曼哈顿工程”,这样一来,即使被德军俘虏,他也不会说出美国制造原子弹的秘密。“阿尔索斯”最后选中了丹麦物理学家高德斯密特,因为高德斯密特不仅具备上述条件,而且还能说一口流利的法语和德语,特别是他认识许多德国科学家,与美国人非常想得到的德国核物理学家海森堡相当要好。人员齐备后,美国军方为“阿尔索斯”制定了三项作战任务:一是抓捕德国核物理学家;二是夺取德国人手中的铀金属及矿石;三是借机破坏德国可能用于原子弹计划的一切工业设施。


1943年12月,“阿尔索斯”将卡耳佛特少校派到伦敦。他首先查阅了德国近期和过期的全部物理杂志,并询问了逃到美国的所有欧洲物理学家,如爱因斯坦和费米等人,然后开出一张共有50名可能参与德国核研制工作的科学家名单。1944年6月,美国第5集团军攻陷罗马,“阿尔索斯”的队员也随之集中到那里,他们每个人手中都有这份标明了德国科学家简历、住址和工作地点的名单。然而,由于盟军连续不断的轰炸,许多德国科学家不知去向,所以,尽快查清纳粹德国把这些科学家藏在哪儿以及他们正在干什么,成为“阿尔索斯”面临的最大问题。不久,“阿尔索斯”得到一个情报,据一位瑞士科学家说,德国最著名的核物理学家海森堡博士就住在黑辛根附近,而且在这一地区还藏有其他德国科学家。1945年3月,美军进入德国本土,“阿尔索斯”进入黑辛根镇的海德堡附近,占据了当地的一些实验室,并俘获了德国在原子能研究方面的主要科学家哈恩和劳埃。哈恩等人很快被送到海德堡,然而海森堡还没有抓到,这是“阿尔索斯”最担心的事,因为他们害怕苏联人抢在他们之前把这些科学家弄到手。当“阿尔索斯”的队员来到黑辛根时,海森堡已经在两周前离开了。5月2日,“阿尔索斯”秘密进入乌尔费尔德镇,天快要黑的时候,一名队员发现了海森堡的住宅。他们进去一看,海森堡正在屋里。为了保险,“阿尔索斯”队员命令海森堡留在家中不要乱跑,以免发生意外。第二天,谍报队员带来了一个步兵营,赶到海森堡的住宅带走了这位科学家。至此,“阿尔索斯”谍报队成功地将二十几个德国核物理学家一一抓获。直到此时,美国人才松了一口气。因为在他们看来,抓到一个海森堡比消灭十个德国师重要得多。


到第二次世界大战结束时,“阿尔索斯”谍报队通过各种手段,把德国、意大利的几千名科学家、工程师带到了美国本土。1945年10月,“阿尔索斯”正式解散。那些被“阿尔索斯”“抢”过来的科学家对美国原子物理学、核物理学、化学和数学等学科的发展起到了不可估量的作用。