北洋政府卖军舰资助留学生(转贴)

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导读: 20世纪初,潜艇和飞机相继用于作战,引起中国军界和舆论界的强烈兴趣,他们认为这两种新兴的武器是强国御侮之道。一时间,要求组建飞机、潜艇力量的呼声很高。北洋政府也想趁此机会扩充军力,于是指示海军总长刘冠雄着手筹划。刘冠雄十分清楚,海军建设的关键是人才的培养,于是,他决定先派出海军留学生,赴美国深造,学习先进的飞机、潜艇技术。然而,当时的北洋政府内外交困,财政吃紧,难以支付留学费用,海军只能自筹资金,这可难坏了刘冠雄。就在此时,一笔意外的款项从海外送到了刘冠雄的手中。 [img]http://pic.i

20世纪初,潜艇和飞机相继用于作战,引起中国军界和舆论界的强烈兴趣,他们认为这两种新兴的武器是强国御侮之道。一时间,要求组建飞机、潜艇力量的呼声很高。北洋政府也想趁此机会扩充军力,于是指示海军总长刘冠雄着手筹划。刘冠雄十分清楚,海军建设的关键是人才的培养,于是,他决定先派出海军留学生,赴美国深造,学习先进的飞机、潜艇技术。然而,当时的北洋政府内外交困,财政吃紧,难以支付留学费用,海军只能自筹资金,这可难坏了刘冠雄。就在此时,一笔意外的款项从海外送到了刘冠雄的手中。


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北洋政府總統府大門


原来,在辛亥革命前,清政府向国外订购12艘舰艇。到1912年,外购舰艇有的已经竣工,有的接近竣工,但北洋政府却难以将购舰款项付清,致使一部分军舰因欠款被外国厂方拒绝交货,“飞鸿”号就是其中之一。“飞鸿”号是清政府于1911年向美国订造的一艘大型军舰,是中国海军急需的作战兵器。按计划,该舰应于1913年5月交船,但中国仍欠舰款9万多英镑。海军部十分着急,连续发文催请北洋政府筹款,但财政部以国库空虚为由,表示无能为力。1914年,由于北洋政府无法支付剩余款项,“飞鸿”号被转卖给了希腊海军。


由于在“飞鸿”号建造过程中,中国政府已支付了3万英镑费用,该舰被转卖后,这笔钱自然应退给中国。于是,正在为筹措留学款项发愁的刘冠雄桌上突然出现了一笔巨款。经过请示后,刘冠雄决定将这笔钱全部用来资助海军赴美留学生。


1915年春,海军部选拔了31名学生,派往美国留学。在这些学生中,巴玉藻、王助等4人学习飞机制造技术,李世甲等27人学习潜艇与舰船建造技术。


由于深感留学机会来之不易,他们在美期间学习十分刻苦,给美国人留下了深刻的印象。巴玉藻、王助于1915年进入美国麻省理工学院学习航空工程,一年后获该学院航空工程硕士学位。为了积累制造飞机的经验,巴玉藻毕业后受聘为寇蒂斯飞机厂设计工程师;王助毕业后来到波音飞机制造厂,担任该厂第一任总工程师。在他的帮助下,波音飞机制造厂很快扭亏为盈。他们为美国早期航空工业发展立下了汗马功劳。


然而好景不长,由于袁世凯称帝,国内出现动乱,这些学生的留学费用基本断绝,学习无法继续。他们不得不各谋出路,有的设法继续坚持学习,有的转入其他学校学习,有的被迫回国。两年以后,学成回国的留学生们进入了海军各部门服务,为中国的航空事业作出了突出的贡献。学习飞机制造技术的巴玉藻、王助回国后参加了创建飞机制造厂的工作,他们技术精湛,吃苦耐劳,在1919年8月造出了我国第一架水上飞机。之后他们又在极其困难的条件下,研制出各种飞机12架。他们还在1922年设计出世界上第一座水上浮动飞机库,成功解决了水上飞机的停放难题。学习潜艇使用及制造技术的李世甲回国后,先后担任了舰长、海军部常务次长、舰队司令等职,成为民国海军的著名将领。其他留美归国人员也都在不同的岗位上,为中国早期航空和海军事业作出了自己的贡献。


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