登月大战综述:美国 俄罗斯 欧盟 日本 印度

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登月大战综述:美国 俄罗斯 欧盟 日本 印度

此篇转载于新华网


登月大战 综述:

仰望夜空,人类登上月球的梦想从未泯灭:从中国古代嫦娥奔月的传说,到19世纪科幻大师凡尔纳的《从地球到月球》,人类无数次乘着幻想的翅膀拜访这位地球近邻。最终在美苏太空竞赛中,阿波罗飞船于1969年成功登月,“迈出了人类的一大步”。不过美国宇航员第5次登月结束后的20多年里,月球被人类“冷落”了20多年。

直到90年代后半期,世界各国再度将探索的目光聚焦月球。除了美国和俄罗斯,欧洲航天局、日本、印度、中国先后提出自己的探月计划。但今天的“月球热”不再是大国竞赛和单纯的科学探测,各国还要对其资源进行开发和利用,为自己在未来月球开发中占有一席之地。


第一阶段:天马行空幻想登月

远在文明的曙光降临之前,夜空中的一轮明月总能给害怕黑暗的人类带来光芒。在所有的古代文明中,可望不可及的月亮几乎无一例外地被奉为“神灵”,从后羿之妻嫦娥偷吃不死之药升月成仙,到希腊神话的月亮女神阿尔特弥斯,月亮代表着超越自然和凡俗的无尽梦想。

然而探知的脚步没有就此止步于神灵的“禁区”之外。1690年,伽利略利用自制折射式望远镜观察月球,第一次揭开“月神”的真面目———由山峰和平原构成的荒漠。18世纪蒸汽机带动的工业文明给了人们飘洋过海、上天入地的本领,但探索海洋那边的新大陆已不能满足人类的发现欲望。1865年,法国科幻大师儒勒·凡尔纳的小说《从地球到月球》,以惊人的真实度描写了人类乘坐巨炮发射的飞船登月的故事。《从地球到月球》虽是虚构,登月旅行的细节却是根据当时的科学知识推断出的。

如书中的发射地点离现在美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射基地相距不远。也正是这本基于科学幻想的小说,激发了日后科学家更加大胆的登月探索。另一位科幻大使威尔斯则发挥了更天马行空的想象,在1901年出版的《首先登上月球的人们》一书中,主人公利用可屏蔽地球引力的物质飞往月球,并发现了地外文明———庞大的月球蚂蚁家族。而当时中国文人也没有自甘落后,1904年,晚清作家“荒江钓叟”在上海《锈像小说》上连载发表13万字的文言文小说《月球殖民地小说》。其中讲述了反清革命志士乘坐飞艇,前往月球寻妻的故事。作为近代中国首部科幻作品,《月球殖民地小说》在百年前就用科技而非神话描绘出中国人的登月梦想。


第二阶段:阿波罗领跑太空竞赛

20世纪50年代,人类对月球的探测和研究在美国和苏联的太空竞赛中迈开匆忙的脚步。1957年苏联成功发射第一颗人造卫星。短短两年后,苏联发射了人类第一个空间探测器———“月球1号”。它主要测量了月球和地球磁场、宇宙射线的强度与变化。1959年9月13日,苏联发射的“月球2号”成功实现了在月面的硬着陆,成为了第一个登上月球的人造物体。10月,“月球3号”首次拍到了月球背面的照片。

美国直到1961年才开始发射月球探测器———“徘徊者号”,而直到1964年,“徘徊者7号”才成功在月球上硬着陆,并发回照片。但美国的阿波罗登月计划后发制人,终于在1969年7月20日将两名宇航员成功送上月球,“阿波罗11号”成功降落在静海谷地,全球50亿人在电视机前见证这一历史性时刻。登月第一人阿姆斯特朗“迈出了一小步,但却是人类迈出的一大步。”阿姆斯特朗把登月指令舱命名为“哥伦比亚”号,这正是为了向凡尔纳的《从地球到月球》致敬,因为小说中的登月飞船就叫“哥伦比亚”号。

从1969年到1972年,“阿波罗计划”成功完成了6次登月,将12人送上月球。各次“阿波罗”飞行都对月球表面进行大量活动考察,搜集了月球岩石、土壤等标本,从月球上带回重达440公斤的样品和大量宝贵数据。但短暂的登月热潮也就此突然降温,科学家指责巨额经费大都花在虚荣上,未能换来实际利益,苏联的飞行器探月计划也在1976年结束。


第三阶段:全球掀起探月潮

1994年和1998年,美国宇航局先后发射了“克莱门汀”号环月探测器和“月球勘探者”,它们发现在月球两极的盆地底部可能蕴涵有固态水。水的存在意味着人类在月球上生存的基本条件已经具备,探测月球再度激发了航天大国的兴趣。

2003年9月27日,欧洲首个月球探测器“智能1”号成功升空。2006年9月,“智能1”号按预定计划击中月球表面。其撞出的大量尘埃有助于科学家研究月球起源。欧空局计划在2020年实现载人登月,同时完成月球基地建设。“智能1”号仅仅是各国探月浪潮的序幕。2006年12月,美国宇航局宣布了“月球基地计划”的初步构想,不仅要让人类重返月球,还要在2024年完成月球基地的基本建造工作,为人类探索火星已经更远的天体打下基础。

美国昔日的“老对头”俄罗斯也瞄准了月球的资源,俄计划在2012年发射探测器“渗透者”上月球,以获得关于月球地质的第一手资料,然后在2015至2016年间至少将一辆月球车送上月球,2020年左右着手建立永久性基地,开发月球能源。此外,日本、印度、中国也都宣布了自己的探月计划,并加紧探月和登月的科学研究和试验。


中国的探月计划于2004年1月正式立项,被称作“嫦娥工程”。“嫦娥一号”将于今年发射。探月工程二期预计在2012年发射月球探测器,届时探测器将携带“月球车”一起登陆月球。2003年,印度总理瓦杰帕伊也宣布印度将进行载人航天飞行和探月。印度可能2008年上半年发射无人绕月探测器“月球首航1”号。如果成功,印度将争取2015年实现载人登月。2007年9月13日,日本将发射日本绕月探测卫星“月亮女神”。“月亮女神”的主探测器和两个子探测器上共搭载了15种精密仪器,它将围绕月球运行1年,以前所未有的精度对月球进行全面观测,它将分析月球化学成分构成、矿产分布、地表特征等。这是自美国启动“阿波罗计划”以来世界最大的探月计划,共耗资2.72亿美元。


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