在三年游击战争时期,陈毅率领的游击队经常隐蔽在深山密林里,每日风餐露宿,昼伏夜行,几乎天天都要转移、行军,和敌人周旋。陈毅除了携带驳壳枪、雨伞、公文包之外,他和项英腰里还分别缠着一个布口袋。这个布口袋里面装着关系到部队生死存亡的重要东西,它们就是项英、陈毅从中央苏区根据地突围时带出来的一笔经费——金条。当时的斗争环境十分艰苦,游击队的衣食住行都要靠它。为了妥善保管这笔重要的资金,陈毅将金条装在布口袋里缠在腰中,连睡觉的时候都不敢解下来。冬天的时候,穿的衣服厚,可以掩盖;但是到了夏天,衣服很薄,腰里的秘密就“鼓”出来了。


陈毅在第五次反“围剿”的兴国战役中,腿部受了重伤,行走艰难。再加上腰里又缠着金条,爬山的时候就显得格外吃力。不知情的警卫员跑过来扶助陈毅时,无意中碰到了陈毅腰间的布口袋,觉得十分奇怪,心想:首长的腰里硬梆梆的,究竟是什么东西?陈毅知道布口袋的秘密可能瞒不住了,于是他找到项英商量对策,是否需要别的办法保管经费?对这个问题,项英也曾有考虑,可一时也拿不出更好的办法。


一次,一个特务想混入新四军打探布口袋的秘密,被陈毅发现而未得逞。看来这件事情已经不再是秘密了。陈毅经过短暂的思考后果断地从腰间解下布口袋,当着全体战士的面,把金条全部摆出来。他用洪亮的乡音说:“同志们,这是党的钱,是部队的活动经费。只有这么多,是准备在特殊情况下急用的。党要我保管,我从来没有乱用过一分一毫。现在,南方游击战争已经到了十分艰苦的阶段,打死病死是家常便饭。我有责任通知大家,万一我被敌人一枪打死了,尸首可以不要,但这些钱无论如何要拿回来。因为这是党的经费,绝不能落到敌人的手里!”陈毅的话让游击队员们激动不已,他们深深为陈毅的坦荡胸怀和磊落品格所折服。当陈毅建议把金条分成若干份,由大家携带时,游击队员们纷纷说:“党的经费一定要有一个最可靠的人保管。你是我们最信赖的人。你跟我们有盐同咸,没盐同淡。党的经费还是由你保管,你的安全由我们大家保护。”战士们坚定的话语响彻大地,陈毅的眼中充满了激动的泪水。