郑和下西洋的目的究竟是什么?

风雨万里 收藏 48 1153
导读:说起明朝的海洋政策,人们常有太多的偏见。明朝开国皇帝朱元璋的禁海令,“片板不许入海”,已经成为闭关锁国的符号,乃至于四、五百年以后中国的不幸遭遇,大都因为找到了这个根源,而让有些人平息了一点痛苦的焦虑,或找到了发泄愤怒的对象。为当今的中国人提供这种标签的,来自于西方人对中国历史的片面解读。失去自信的中国人,丧失了话语权,默默无语地接受了它。在这种对历史标签化、符号化的错误理解中,历史的真相要么被歪曲,要么隐而不见。它影响了我们对自己历史的理解,也影响了对现实的认识。 明朝的海洋政策,在中国历史上确

说起明朝的海洋政策,人们常有太多的偏见。明朝开国皇帝朱元璋的禁海令,“片板不许入海”,已经成为闭关锁国的符号,乃至于四、五百年以后中国的不幸遭遇,大都因为找到了这个根源,而让有些人平息了一点痛苦的焦虑,或找到了发泄愤怒的对象。为当今的中国人提供这种标签的,来自于西方人对中国历史的片面解读。失去自信的中国人,丧失了话语权,默默无语地接受了它。在这种对历史标签化、符号化的错误理解中,历史的真相要么被歪曲,要么隐而不见。它影响了我们对自己历史的理解,也影响了对现实的认识。

明朝的海洋政策,在中国历史上确实具有很重要的地位。它既承上启下,又体现了全球历史巨变时期,中国海洋政策的走向。仅仅以外部的角度看待明朝的海洋政策是不够,仅仅从内部的视角对它进行考察,也是片面的。明朝200多年的历史,其海洋政策可以清晰地分成两个阶段,划分界限大致可以放在西元1500年左右。这两个阶段是如此的不同,以至于人们常把明朝时期中国海岸线上发生的事情当成特例。确实,明朝的中国海洋,有些对于西方来说,真的是“特例”,因为西方对这些现象的历史演变缺乏了解;有些对中国人也是特例,因为某些根本性的重大改变的确是第一次发生。

明朝开国皇帝朱元璋颁布了禁海令,我们如今对朱元璋禁海的解读大多是误读:将其等同于中国的封闭,一贯的闭关锁国。这样的误读,轻则可以认为是以偏概全,重则可以认为是盲人摸象,只见叶子,不见森林。朱元璋的禁海令更多只是军事政策,并不完全是政治或经济政策。元朝末年,义军四起,朱元璋最终独占鳌头,登上大位。但是,在朱元璋开国之时,当初参加造反的各种势力并没有全部归顺臣服,张士诚、方国珍两支武装力量逃往海岛或邻近的海国,成为对朱元璋登基后的一个威胁。然而,对于明朝政府来说,当时最主要的威胁来自逃往蒙古的元朝残余势力。明朝将重点军事力量放在北部边疆,防卫和追剿并重。而东南海疆的反抗势力威胁在其次,轻重缓急的选择,使得当时对于东南海岸线上的敌对势力,只采取防守政策,这便是朱元璋禁海的根本原因。

因此,朱元璋“片板不许入海”的禁海令只是防止与不愿归顺的“逆贼”相通相济,是一种临时性的军事政策。捎带影响到海洋贸易,也只是暂时性地只进不出,外国来华贸易没有受到多大影响。朱元璋在位时期,朝贡贸易已经开始,但有来无往。朱元璋派大将徐达北伐,并镇守北京,其粮草和物资大多依靠海运,可见海上航运也未受禁海令的影响。朱元璋之后,明朝没有马上解除禁海令,主要是因为其后代尊崇祖制的观念。但这一尊崇祖制的延续,基本上是形式主义。当人们说永乐皇帝朱棣派郑和大规模出使西洋属于违反祖制的时候,其实已经说明了朱元璋的禁海令很快就形同虚设。

明朝的海洋政策分为前后两段,前面一个阶段从明朝开国到西元1500年前后。在这一阶段中,明朝海洋政策的重要体现就是郑和下西洋。对于郑和下西洋的目的和意义,至今还处于众说纷纭的状态。其中一种观点认为,郑和下西洋目的是寻找逃亡的建文帝。此说基本上属于无稽之谈,即便可以找到一点依据,最多只是永乐皇帝为了“违反祖制”、违背禁海令寻找的表面借口而已。我认为,郑和下西洋的真正目的就是贸易。而且,与永乐皇帝在其他方面表现出来的雄才大略一样,他在海洋贸易上,也显示出空前绝后的雄心。虽然最后的结果并不如他所愿,但这是理解郑和下西洋真正目的的关键。

郑和下西洋的目的,说得简单点,就是朝贡贸易;说得准确点,就是明朝政府试图垄断海洋贸易。朝贡贸易在中国历史上由来已久,它是政治手段和经济手段的混合体。在西北内陆边疆地区,朝贡贸易的政治含义往往超过经济目的,但并不绝对。为了西北内陆边疆的安定,朝贡贸易大多属于赔钱生意,有时候还会“赔人”(和亲)。中国历史上在很长时间里,东南沿海对于中央政府基本上不具威胁,因此,东南沿海的海洋贸易与朝贡贸易,长期都是赚钱的生意,并且成为中央政府的主要财源之一。南宋偏居一隅,能够与北方长期对抗,海洋贸易的收入是其主要的支撑。元朝时期,福建泉州是当时世界上最大的海港,海洋贸易的收入,是元朝的重要财源。

由此,我们就能理解永乐皇帝派遣郑和下西洋的目的,它不仅仅只是人们常说的炫耀武力,彰显国威,永乐皇帝不像有些人想象的那么傻。他的真实目的是想把海洋贸易的利益,最大限度地掌握在朝廷手中。要说明这个问题,需要简单介绍一下明朝以前的朝代在海洋贸易上的方式。明朝以前,以宋元为代表,朝贡贸易只是海洋贸易的一部分,整个海洋贸易大致属于中央政府朝贡贸易为首,其它私人海洋贸易为辅的局面。例如,元朝的海洋贸易,有官府和私商之分。官府的海洋贸易,既有朝贡贸易,也有“交聘”。简单区分一下,朝贡贸易是宗主国与藩属国的关系,“交聘”是较为平等的遣使通好,比较类似现代的外交关系。这两种关系在中国历史上长期存在。而且,每一次“朝贡”或“交聘”都会大大带动商贸流通。这在今天的现代社会也一样。如今,两个国家元首会见,除了政治内容外,往往都会附带签署经贸合作协议,或者直接签订大宗经贸合同。因此,朝贡和交聘不能只简单看其直接经济效益。除此之外,元朝政府还会直接派人到海外从事贸易活动。元朝的海洋贸易除了官府外,还有私商。元朝曾经短暂地禁止过私商从事海洋贸易,但时间不长。私商包括权贵、官僚、长期居住在中国的外国人,以及普通民间商人。

了解了明朝以前的海洋贸易,就可以知道永乐皇帝派遣郑和下西洋的真实目的,他是想以朝贡贸易取代其他一切形式的海洋贸易,耀武扬威只是想垄断所有海洋贸易的手段。当时的东南海洋没有任何政治威胁,海洋贸易的巨大利益,使得雄心勃勃的永乐皇帝想独占好处。永乐皇帝公开违背祖制,大规模开拓海洋,又不解除禁海令,某种程度上就是想实现对海洋贸易的垄断。如今我们可以认为这种由政府垄断的贸易行为不能成为贸易活动的常态,但是,永乐皇帝之后100多年,欧洲出现的航海与贸易活动,大多都是君主垄断的贸易。以西班牙为例,哥伦布航海时,西班牙国王就是大股东。因此,郑和的随行人员巩珍在其《西洋番国志》一书中提到 “经济大海”,就是郑和下西洋的真实目的。那么,永乐皇帝试图垄断海洋贸易的目标是否达到?郑和下西洋为何无疾而终?下次再说。

郑和下西洋为何结束?

前文说到永乐皇帝派郑和下西洋目的是为了垄断海洋贸易,需要解释一下。这个垄断的意图不是像现在跨国公司一样,要垄断所有国家的海洋贸易,而只是想将中国的对外海洋贸易垄断在自己手中。今天接前文继续。永乐皇帝想垄断海洋贸易的企图为何失败了?因为他太超前了,他的雄心远远超过了现实,在当时全球海洋贸易的有限规模下,郑和下西洋的贸易活动无法实现他所期望的经济回报。

郑和船队的旗舰被称为“宝船”,很多历史和民间在讲述“宝船”的时候,都省略了一个字。在明朝的官方记载中,宝船的全称是“取宝船”,这个“取”字已经显示出郑和下西洋的真实目的,并非只是耀武扬威,而是“取宝”。当然,有人说“取宝”只取回来长颈鹿之类的珍奇动物,这种说法属于一叶障目。郑和航海的贸易活动中,大量的货物都是常规商品,记载比较简单。长颈鹿等珍奇物品容易被故意大书特书,少见多怪是一种常见的心态。郑和船队共27000多人,出发时装载着货物,回程时也带回大量物资。为了配合郑和的海上贸易,当时的中国人在满剌加(现在的新加坡)等地建有官方仓库。仓库的目的是,在郑和船队没有到达的时间里,从事贸易活动,购进大量的货物。郑和船队两年或数年航海一次,每次到达海外仓库所在地,直接卸货装货,避免在等待交易中浪费时间。

要解答郑和下西洋没有持续下去的原因,应该先了解一下“取宝船”。关于“取宝船”的大小尺寸,说法不一。有一种说法认为“取宝船”的排水量为1500吨。另有一个最大的估算认为,“取宝船”的排水量为17000多吨。这个数字由近年考古发现的巨大船舵的尺寸似乎可以印证。17000吨的排水量,相当于当今世界上钢铁制造的航空母舰。这样巨型的船只,在一次出海的船队中,居然有63艘,耀武扬威到这种程度,已经毫无必要了。即便按照较小的推算,每艘取宝船排水量1500吨,也令西方人无比惊讶。郑和航海结束几十年后,一些欧洲航海探险家出现在印度洋、大西洋上。达伽马的船最大只有120吨,当时葡萄牙国内最大的海船只有300吨排水量;哥伦布的船最大的一艘只有130吨。达伽玛一共率领四条船,100-200人(有140/160/170几个不同数字)的船队,到达东方再返回,一次航海的利润是两年航海费用的60倍,但他使用的仅仅是一百多吨的小船,在船只数量上与郑和船队也无法相比。如果郑和船队双程都满载高附加值的货物,理论上可以计算的贸易量,我认为已经超过了当时全世界每年海洋贸易的总量。事实上它是难以实现这个理论期望的。

欧洲第一次出现万吨巨轮是在19世纪中期,英国人建造了一艘钢铁巨轮“东方号”。但是,这条以煤为动力的万吨轮是一个商业灾难,其成本和产出在当时的英国也无法匹配,最终只能拆掉。万吨以上的海轮,如今已很常见。但是,现代万吨轮出现的一个重要原因是,石油成为动力来源,同时,石油成为全球贸易的重要对象。而在郑和时代,几乎没有任何一个国家产出的贸易物资,可以装满他无比庞大的船队。换句话说,郑和船队过分超前的贸易期望,导致投入和产出严重不符。而且,如此巨型的船队在航海频率上也受到当时历史条件的限制。经常性地出海进行贸易,由于没有这么大的贸易量而不可能,不像如今的万吨轮,几乎没有停航的时间,始终处于营运状态;几年出海一次,又失去了贸易随市场变化的灵活性,更增加了贸易风险。最终,郑和航海入不敷出,永乐皇帝试图垄断海洋贸易的雄心只能成为一个梦想。

永乐皇帝朱棣与郑和共同推行的海洋贸易政策,还有一个动机是维护稳定的海洋贸易环境。有人指出,郑和船队没有像后来的欧洲人一样在海外拓展殖民地,是它失败的原因。事实上,拓展殖民地这种不道德方式,从来没有在中国人的行为中出现过。但是,这并不排除中国人自发地向海外移民。因此,即使在郑和船队所向无敌的时候,民间向海外的移民和自发的海洋贸易也依然存在。当时的明朝政府虽然没有废除禁海令,但是,基本上容忍了这些民间自发的海洋贸易。至于这些民间贸易多大程度上影响了郑和船队的贸易收入,目前还缺乏这方面的研究。总之,在明朝的前一阶段,雄心勃勃的永乐皇帝企图将朝贡贸易推动到最高峰,以垄断中国对外海洋贸易。他因为心太大,理想远远超过了现实而没能如愿。这可以认为是世界进入现代史以前中国海洋贸易的一个尾声,这是一个令人无限感慨地结束。

历史学家斯塔夫里阿诺斯将人类历史简单分为两个阶段,以西元1500年为界线。在此之前,世界各地大都处于相对隔绝封闭的状态。西元1500年后直到今天,世界各地已经紧紧地联系在一起。他的这个历史分类,在中国的明朝时期得到了很好的印证。明朝的海洋政策大致在西元1500年前后被一分为二。前半段是一个传统的壮丽尾声,但已经由中国人表现出试图连接世界的雄心,因为过于超前和具体条件的不成熟,这个梦想没有实现。以西元1500年划分人类历史,不应该太拘泥数字的精确。这一划分的标志是葡萄牙人达伽玛绕过非洲好望角到达东方,哥伦布为了寻找东方而到达美洲。虽然这两个事件都在西元1500年前不久,但是,此后的世界确实因此而彻底改变。

明朝正德皇帝1506年继位。正德年间,明朝的皇帝和少部分中国人,第一次听说或见到了葡萄牙人。葡萄牙人看似不经意地进入中国历史,对于当时的中国人来说,无非只是多了一个新出现的番人。没有人意识到这会对未来的中国产生什么影响。但是,这个当时被人忽略的事件,改变了明朝后半期的海洋政策,甚至影响到清朝。

明朝前期的禁海令主要是军事政策,后来便流于形式。郑和时代,东南沿海地区相对比较安定,史书记载的倭寇或者说海盗,在那个时期的活动迹象不算很频繁。而且,这一时期的倭寇被称为“真倭”,意思是说,是真正的日本人。恰恰是从正德年间开始,伴随着葡萄牙人的出现,海盗活动越来越多。有一种观点认为,是明朝的禁海政策催生了海盗,因为禁海令使得很多沿海居民失去了生计。我认为,这个观点是错误的。明朝前半段,禁海令形同虚设,自永乐之后,广州一直成为海外贸易的重要口岸,广州市舶司也一直没有关闭。除此之外,广州以外的民间私人海洋贸易也很频繁。总体来说,当时的明朝政府虽然有朱元璋的禁海令,出于尊祖而没有解除,但事实上,明朝对于民间海洋贸易采取了容忍的态度。明朝前期,也就是西元1500年之前,海盗队伍里基本上没有中国人,明朝政府打击倭寇的做法,得到日本的配合,收到了良好的效果。直到明朝正德年间,海盗的频繁活动才再次引起明朝政府的注意,到了嘉靖时期,海盗成为真正的祸害。而且,嘉靖时期的海盗队伍中,多了不少中国人。

比较一下西方历史。大航海时代,葡萄牙和西班牙成为最早崛起的西方大国。在教皇的主持下,这两个天主教国家当时划分了全球势力范围,东半球归葡萄牙(后来又加上了美洲的巴西),西半球归西班牙。在这两个国家瓜分世界之后,海盗在全球范围开始出现。在东方,也就是人们常说的倭寇,但这有点简单化;在西方,英、法、荷等国家纷纷加入海盗行列。造成这个现象是有必然原因的。在西半球,由于西班牙垄断了大西洋的贸易,其他欧洲国家为争夺利益,不得不成为海盗。比方说英国政府就鼓励抢劫西班牙船只,最终两国还爆发了战争。在划归葡萄牙的东方,情况要复杂一些。

西半球,尤其是美洲,由于没有强大的当地国家,海盗与垄断者的对抗只出现于欧洲国家之间,关系比较简单。在东半球,亚洲国家长期以来形成了稳定的海洋贸易关系,因此,当葡萄牙人来到富饶的东半球时,以往的海洋贸易关系被彻底破坏。葡萄牙人占据了郑和曾经占据的位置,却没有像郑和一样维护海洋贸易的正常秩序。葡萄牙人的胡作非为,一方面造成了亚洲各国的紧张和对抗,另一方面,严重破坏了此前千百年间形成的海洋贸易环境,致使亚洲本地海盗开始滋生。这样一个三方关系,是明朝后期海洋政策的大背景,而这个历史背景,与郑和时代已经完全不同。下次再说。

当西方人来到中国海岸线.........

前文说到,明朝的海洋政策在西元1500年前后被分开,并且可以清晰地看到前后两个阶段的不同。其实,这个不同不仅仅是明朝海洋政策的巨大转变,也是整个中国历史对于海洋政策的重要转变。这一转变的背景就是西元1500年前后,西方人来到亚洲,来到中国的海岸线,并且,再也没有离去。以往的历史研究,不论是西方还是中国,对于这个重大历史背景所造成的影响,研究不够。西方在自己的历史逻辑中,阐述着自己的主张和理解。中国内部对于这段历史的解读,往往缺乏世界历史背景的参照。一旦跳出中国内部,试图从全局上解读这段中国历史,由于话语权的丧失和文化地位的定势,经常只能是对西方历史观的鹦鹉学舌。

西元1500年前后,葡萄牙人来到东方的第一个脚印,就充满了血腥和残暴。西方人的这种血腥残暴,对于亚洲各国的影响,不管是当时应急的短期影响,还是此后长远的影响,在西方历史描述中,基本上都是被忽略的。达伽玛刚出现在印度洋上,便开始了杀人越货,大肆抢劫,毫不遵守亚洲海洋早已形成的贸易规则。在达伽玛之前,千百年间,往来于亚洲海洋上的亚洲各国商人,很少有如此不尊重贸易规则的强盗行径。从此以后,亚洲海洋上的贸易行为被彻底改变,同时也连带影响到亚洲个海洋国家的国内政策。

达伽玛首次航行亚洲成功后,回到葡萄牙时,赚取了60倍的暴利。旋即,达伽玛被任命为印度总督,再次前往亚洲。这一历史事件在西方历史评价中,也被轻描淡写地一带而过,但事实上,这一事件对于亚洲国家的影响极为重要。达伽玛被任命为印度总督,等于是西方人自行宣布拥有了对亚洲国家的政治、经济、军事领导权,西方人开始取代亚洲本地人,成为外来的统治者。要实现这个目标,武力征服是必不可少的。因此,西方人所到之处,第一件事情就是建立军事堡垒。如今在亚洲海岸上还能见到很多这种历史的残留。

与西方人到达非洲、美洲不同的是,亚洲国家的历史和文化,与西方国家相比,毫不逊色。因此,当西方人任命总督,占领领土,自己获得统治权的方式,在非洲和美洲大行其道的时候,在亚洲,他们遭遇了坚决的反抗。虽然非洲和美洲也有反抗,但是,非洲和美洲的当地人,由于在社会组织程度上不及亚洲国家,因此,反抗比较容易被镇压。而在亚洲,反抗长期持续着,并且在很长时间里,西方人并没有获得完全的优势。尤其是在亚洲,有一个当时全世界最强大的中国,中国明朝政府对于西方人野蛮强盗行径的抵制是卓有成效的。

继达伽玛被任命为印度总督,并对印度开始实行军事占领后,明朝政府对于这些西方人最大的震动,也许首先来自新加坡。早在郑和时代,以及郑和之前,新加坡(满剌加)与中国的关系就非常密切。虽然在明朝时期,新加坡就有很多华人,但是,中国从来没有谋取在新加坡的统治权,而是与当地政权保持良好的合作关系。达伽玛之后来到新加坡的葡萄牙人,第一件事情,就是以武力推翻了新加坡当地政府,建立自己的权力机构,并且在此过程中,杀害了很多当地人。这个消息传到北京,与新加坡一贯关系良好的明朝政府非常震惊。震惊的原因谁都能想到:既然葡萄牙人在印度、在新加坡这么干,他们到中国会不会也这么干?明朝政府的这种担心是完全有道理的,因为,明朝政府很快发现,葡萄牙人的确不是善良之辈。

葡萄牙人于西元1500年以后来到中国海岸线的行径,在中国和西方的历史中,目前研究得都不够充分。西方人对自己行为不端、甚至行为丑陋的祖先有掩饰和谅解的心情是可以理解的,但是,中国人应该清楚地看到这一点。然而,由于一些历史的原因,在中国方面,对于最初来到中国海岸线的葡萄牙人的行径,记录的也不是很详细。目前,我们只能从零星的历史记载中,寻找一些端倪。比方说贩卖人口。

黑人奴隶早已存在,但是,近代史上的黑人奴隶贸易就是从葡萄牙人开始的。当葡萄牙人来到中国,他们也干起了贩卖人口的勾当。西半球的黑奴贸易是商业暴利,因此,在西方文化虚伪的上帝庇护下,黑奴贸易延续了几百年,直到它利润很低以后,才在人道的名义下,假惺惺地被废除。葡萄牙人来到中国时,也想在东方实现奴隶贸易,赚取不人道的暴利。但是,葡萄牙人在中国贩卖人口的行为与在非洲、美洲不同。非洲、美洲文化相对不发达,因此,贩卖黑奴和印第安人奴隶以男女青壮年为主。而中国和其他亚洲国家,文化传统基础雄厚,有文化氛围的成年人很难成为合格的奴隶,因此,葡萄牙人在中国贩卖人口的行为,很多是针对儿童。这一行为在中国人眼中,被以讹传讹地说成是葡萄牙人吃小孩。

对于农业社会来说,人口是最重要的资源之一,因此,明朝政府面对最初到达的葡萄牙人,立即感受到两个巨大的威胁。一是葡萄牙人想取代当地人,建立他们的统治政权,这在印度和新加坡等地已经得到了印证;二是葡萄牙人要抽取农业社会最重要的基石,人口。如果葡萄牙人的这两个目的在中国实现,中国的政权将不复存在。因此,基于种种传闻和直观印象,葡萄牙人来到中国时,明朝政府立即采取了严加防范的措施。在这种防范中,允许葡萄牙人从事贸易,已经不再像历史上那样,把它当成政府财源的手段,而是变成了稳住葡萄牙人,约束其行为的政治手段,其造成明朝后半段海洋政策的改变和结果,以后再说。

穿过几百年的历史隧道,我们有时应该给自己留一个想象的空间:如果不是明朝政府对葡萄牙人的严厉管制,黑奴悲惨的命运会不会也落在中国人的头上?对比一下,没有什么反抗能力的美洲土著居民和非洲黑人,在西方文明进步的名义下,沦为了奴隶。在亚洲国家,印度由于政府的凝聚力不够,在短暂地抵抗之后,彻底投降,由此经历了200多年的殖民地历史。其他亚洲国家,除非受到中国的强大保护,例如朝鲜或日本,基本上,当地居民都沦为二三等公民。唯独中国的明朝政府,较为成功地抵制了西方人的强盗行径,这在人类历史上,在面对西方野蛮扩张的进程中,不能不说是一个非常了不起的成功。所以,当西方人评价明朝闭关锁国、保守顽固的时候,我们真的不应该跟在他们后面鹦鹉学舌。

当然,有人认为殖民有功,中国就应该像印度一样被殖民地化,因为,西方似乎代表着文明的进步。由此他们也得出结论说,中国拒绝西方的政策,导致了最后的失败。对于这种观点,我们已经没有必要反驳,只当是鸡同鸭讲、对牛弹琴。一个很简单的事实是:在西方殖民统治下200年的印度,并没有像西方一样发达和文明起来。印度近年来的腾飞奇迹,恰恰是在摆脱西方殖民统治后,在印度人自己的手中才实现的。其他被殖民的亚洲国家,沦为二三等公民的当地人,都没有在西方的殖民统治下,普遍享受到现代化的好处。中国当年如果不进行抵抗,其后果如何是可以想象得到的。如果说在那个年代中国就应该开始向西方学习,一方面我们要说,明朝确实已经学了西方不少东西;另一方面我们也应该看到,西元16世纪时,西方值得中国学习的内容确实不多。至于西方人来到中国海岸线后,对于明朝以及后来中国政府海洋政策的改变,造成哪些具体的影响,下次再说。

明朝后期海洋政策的成效:

葡萄牙人在中国海岸线的出现,造成的第一个前所未有的影响就是中国政府对海外商人行动范围的限制。在葡萄牙人来到中国之前,中国政府基本上没有对海外商人采取过严厉的管制措施。不管是唐长安,还是元大都,外国商人自由活动的空间一直比较大。当然,那个时候的外国商人大多是亚洲人,欧洲人很少。历史进入西元1500年后,葡萄牙人所代表的欧洲人来到中国,他们不守规则,不讲和平,仗着武力胡作非为,明朝政府只能将其限制在澳门这个小地方。曾经有人建议将葡萄牙人的交易地点换一换,明朝官员最终否决了这个建议,因为,澳门的生活必需品由明朝当地政府供应,管理起来比较容易。在明朝政府在对葡萄牙人的行动范围实行管制的同时,对于其贸易行为也同样进行了管制。原来不分贸易对象,只管收税的市舶司,渐渐成为专门针对夷人的贸易机构。这两个改变一直延续到清朝以后。清朝时期国家专门经营与洋人贸易的十三行,就是从市舶司发展出来的。

从历史的角度看,对欧洲人在中国的行动和贸易进行管制,有好处也有坏处,这里不详述。其坏处之一就是被西方人说成闭关锁国,守旧封闭。我们应该看到,西方人的这个说法是错误的,是完全站在他们自己的立场上说话。而造成这个结果,与西方人的傲慢与胡作非为有着必然的联系。经过将近100年的磨合,葡萄牙人渐渐能够与中国达成良好的关系。但是,此后出现的西荷英德等国商人,几乎个个都在重复着葡萄牙人最初的行为方式。比方说西班牙人占据菲律宾后,在一次镇压中,就杀害了数万名当地的中国人。西方人的野蛮行径使得中国政府即使想放松对洋人的管制,都无法办到。此外,在西元1500年以后,明朝虽然没有了郑和的“航空母舰”,但是,在海洋作战上,明朝军队并不比木帆船时代的西方人差。打败西方人武装船队的事情并不少见。西方人的优势当时并不在海上,而是在陆地,这也是明朝政府想方设法不让洋西方人进入陆地的重要原因。

葡萄牙人以及后来无所约束的西方人在中国海岸线的出现,造成的第二个巨大改变,就是贸易环境被破坏。葡萄牙人最初的商业行为并没有完全受到政府的管辖,有很多是与普通中国人之间的展开的贸易。他们或者强买强卖,或者商业欺诈,同时还造成物价不稳,使得原先以海洋贸易为生的中国人,不能继续按过去的方式从事贸易活动,很多人由此失去了生计。西元1500年后,中国海岸线上,海盗日益猖獗,与西方人破坏正常的贸易环境有着紧密的联系。

由于葡萄牙人搅乱了贸易环境,使得本来可能靠海洋贸易为生的中国人也陷入艰难。葡萄牙人对贸易环境的破坏,与后来出现的西方人一样,他们个个都想实现自己的贸易垄断。明朝政府为了约束不守规则的洋人,不得不加强管制,包括海禁,限制中国居民与西方人自行通商。这样一来,明朝政府的管制也对沿海地区的一部分中国居民带来了不利的影响。明朝前半期对民间海洋贸易的容忍,渐渐变得更加严厉,促使一部分民众铤而走险。西方人不遵守贸易规则的行为,在其武力支持下,往往能得到好处,逼使沿海地区部分中国居民不得不在没有规则的贸易活动中,同样以暴力方式以求自保,并因此与明朝的海禁发生冲突。

由于葡萄牙人的出现,亚洲海洋上千百年来形成的正常贸易规则和关系被彻底破坏,洋人与亚洲之间,除了被中国政府管辖的范围,贸易活动毫无公平可言。由此,中国海岸的海盗活动愈演愈烈,到明朝嘉靖时期到达顶峰。明朝后半期的海洋政策因此变得非常清晰:管制洋人,镇压海盗。在这个政策下,明朝政府也显示出一定的灵活性。比方说,利用葡萄牙人想获得商业垄断的心理,借助葡萄牙人的力量来镇压海盗;或者借助葡萄牙人的力量打击其他洋人,例如葡萄牙人成功地击退了荷兰人侵入中国大陆的企图,只好退而占据台湾,在与日本从事贸易中也收敛了不少。此外,明朝政府也试图收编海盗,壮大自己的力量。

明朝后期这一海洋政策真正目的是,恢复海洋贸易的正常环境、正常秩序,建立有效的海洋贸易规则。当时,全世界都没有现代海关制度,欧洲各国之间的海洋贸易,也没有统一的规则。而明朝政府确实想做到这一点。因此,我们才能理解,为何在海盗基本被扫清之后,明朝政府立即开放了海禁。明朝政府后期的海洋政策应该说是成功的。首先,西方人的胡作非为有所收敛;其次,西方人的收敛,使中国民间商人获得了一定的生存空间,致使明朝镇压海盗的目的基本实现,解除海禁成为必然;第三,收编海盗力量,化敌为友,共同“经济大海”。明朝后期,朝廷最成功的收编就是郑芝龙。郑芝龙归顺明朝后,西方人在中国海岸线上基本上不再敢为所欲为,大都开始遵守郑芝龙的号令。

与明朝海洋政策形成鲜明对比的是日本。当西方人来到中国海岸线的时候,很快也到达了日本。日本一开始对西方人并没有严厉抵制,日本幕府很快发现,西方商人和传教士对于当地政权造成了严重的威胁,于是,日本对于西方人采取了与明朝截然不同的方式,彻底闭关锁国,驱逐西方人。唯独允许与中国继续贸易,外加少量的荷兰船只。现代历史学家研究指出,日本160多年的闭关锁国政策,保障了日本政府的延续,为日本后来的发展打下了基础,而没有使日本像其他亚洲国家那样,遭受西方人的破坏。在今天看来,日本这么做,是因为它当时的实力太弱,无法控制西方人。与此同时,中国明朝政府对于西方人的成功制约,客观上也使得当时的西方人难以用武力打开日本的大门。

明朝的灭亡不是本文讨论的话题。但是,即便在明朝灭亡的过程中,我们也可以看出明朝后期海洋政策的影响。北京失守后,明朝皇族后裔逃到南方,他们所借助的力量,主要就是郑芝龙的海上实力。因为,刚刚入关的满人和起义的农民军,不具备海上作战的实力。郑芝龙权衡利弊后,决定归降清朝,几乎彻底决定了明朝的最终命运。郑芝龙的儿子郑成功不愿跟随父亲,分裂的郑家势力不足以为明朝保驾,但是,就是这样被分裂的郑家势力,还是在郑成功的指挥下,打败了荷兰人,收复了台湾。这不能不说是明朝后期海洋政策的成功延续。

简单总结一下。

将朱元璋的禁海令说成是中国一贯闭关锁国政策的延续和证明,是一个错误的结论。朱元璋颁布禁海令之后100多年,欧洲人才来到中国,将朱元璋的禁海令说成是“拒绝先进文明”,差不多是一个无知的笑话。难道我们应该相信朱元璋有超越100年的预知能力?难道朱元璋是如此伟大的预言家?中国曾经是一个开放的大国,也一直是一个开放的大国。闭关锁国的说法是西方人强加在中国人头上,原因只是因为中国人没有按照他们的意愿开放而已。有些人认为西方文明优越于中国文明,因此,没有按照西方的意愿开放,似乎就是落后的象征。这种说法的不合理在于,它完全忽视了西方走出欧洲之后,在全世界的胡作非为。这是照搬理论而不顾现实的做法。

把人类历史以西元1500年划分成两个阶段,有助于我们看清很多历史事实。西元1500年前,明朝前期以郑和下西洋为代表的海航壮举,标志着旧时代的结束,也同样预示着中国人在下一个时代的雄心,虽然这种雄心在当时的历史条件下失败了,虽然在当时这个雄心只是处于无意识的状态,但是,即便在今天,这一雄心依然令我们肃然起敬。明朝后半段的海洋政策因西方人的来到而完全改变。遍观世界,面对欧洲人的海洋扩张,及时调整海洋政策,并且成功应对的国家,唯有中国。

自从大航海时代以后,西方人所到之处,基本上都实现了成功的军事占领和对当地人的奴役。从经济上说,凡是被西方人军事占领的地方,不论是非洲、美洲还是亚洲,西方人都赚了大钱,唯独在成功抵制了西方人的野蛮,又没有拒绝与西方人贸易的中国,西方人没有赚到大钱,反而在总体上让中国人赚西方人的钱赚了200多年。这难道不是明朝后期海洋政策的成功?西方人对于明朝后期的海洋贸易政策,在很长时间里都无可奈何,咬牙切齿。于是才会对明朝的海洋贸易政策恨之入骨,并且从自己的立场出发,用歪曲历史的方式来做注解。我们中国人如果也跟在后面鹦鹉学舌,实在是太糊涂了。因此,明朝后半段的海洋政策是成功有效的,它捍卫了一个大国的尊严,也保护了中国的海疆,以至于我们今天依然在它的荫佑之下。

中国从清朝后期开始的衰落与悲惨遭遇,并不是因为闭关锁国,而是在欧洲18世纪以后的工业革命面前,中国彻底失去了竞争力。中国的衰落,是农业社会相对于工业社会的衰落,是在一个历史重大转折期没有及时抓住机遇,绝非中国人几千年的一贯过错造成的。我们今天的遗憾在于,对于遥远世界发生的工业革命,那时候的中国人了解得确实太少。如今的中国人开始把握自己的命运,紧紧抓住历史机遇,但是,要真正认识这场既给人类带来富裕也给人类造成巨大灾难的工业革命,也许还需要很长的时间。

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