据5月28日出版的美国《防务新闻》周刊报道,由于军火巨头诺·格公司属下的造船厂一个检查员伪造检查报告,至少8艘核潜艇和“布什”号航母上的1万多个焊接点要被重新检查。


一份内部报告称,该事件于5月14日曝光,当时诺·格公司在弗吉尼亚州纽波特纽斯造船厂的一名焊接检查员告诉审查员,他的一名同事在没有进行检查的情况下就认定焊接合格。那位涉嫌造假者随后向审查员承认,曾在1天内伪造了3份焊接检查报告。该员工自2005年6月就取得了检查焊接点的资格,在随后的3年多里,他检查了至少9艘舰船的1万多个重要焊接点,其中包括刚服役的“布什”号航母和“北卡罗来纳”号及“新罕布什尔”号核攻击潜艇。


报告透露,那名检查员主要实施两种类型的焊接检查,一种是磁粒子检测,被称为MT检测,另一种是被称为PT的渗漏检测。MT检测使用一种外部应用磁场或通过一块金属的电流进行检测,如果焊接处有缝隙或焊接不牢,铁粒子就会聚集在缝隙处。而PT测试则是用液体寻找焊接处表面的漏洞。每艘潜艇上有成千上万个焊接点,焊接好坏是生死攸关的事情。一位业内专家说:“对待这种工作必须非常严肃。因为人们不想发生另一个‘长尾鲨’号潜艇沉没事件。”“长尾鲨”号是美海军的一艘核攻击潜艇,1963年4月下潜到海洋深处,因焊接不过关导致艇身爆裂而沉入海底,129人全部遇难。


焊接是现代造船业最关键的领域之一,船只在航行途中会面临温度、压力变化和海水腐蚀,一旦焊缝开裂,很可能导致船毁人亡。2007年秋,纽波特纽斯船厂出现了焊接填料问题,当时造船厂工人在管线焊接时使用了错误类型的焊接填料,结果公司和海军被迫重新检查了那些在该造船厂建造或维修的潜艇、航母以及其他水面舰只,到目前还没有完成。针对最近这起事故,美国海军和诺·格公司都强调,这是检查员的问题,与焊丝无关。海军系统司令部发言人说:“这两次事件性质不同,上次是焊接材料的选择问题,而这次是焊接的检查问题。”