从明到清的历史转折——中国为什么落后、挨打?

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导读:明朝在衰败中走向活泼开放、清朝在强盛中走向僵化封闭,说白了就是“中国为什么落后、挨打”? 中国是个又老又大的国家,在近百年落后了,从落后挨打开始国人就不断地反思我们为什么走到这一步?很多人提出了种种理由。 我也提一个非常具体的理由,从历史实际出发,如果我们单纯地看某一个朝代,大概不能发现它们中间的变化,只有把这两个朝代联系起来,也许我们能够从历史转折的发展、变化当中感悟出一些道理。谈到从明到清历史的转折,就应该首先来简单地回溯一下明朝本身是一个什么样。 我们讲转折,是明朝末年到清朝初年的一个

明朝在衰败中走向活泼开放、清朝在强盛中走向僵化封闭,说白了就是“中国为什么落后、挨打”? 中国是个又老又大的国家,在近百年落后了,从落后挨打开始国人就不断地反思我们为什么走到这一步?很多人提出了种种理由。

我也提一个非常具体的理由,从历史实际出发,如果我们单纯地看某一个朝代,大概不能发现它们中间的变化,只有把这两个朝代联系起来,也许我们能够从历史转折的发展、变化当中感悟出一些道理。谈到从明到清历史的转折,就应该首先来简单地回溯一下明朝本身是一个什么样。

我们讲转折,是明朝末年到清朝初年的一个阶段。 很多人的头脑里可能都觉的明朝是一个极端专制的朝代,朱元璋杀了很多人,疆域小,皇帝被抓,昏庸皇帝不上朝,宦官专政,锦衣卫、东厂等。朝果真是这样吗?

我们今天能够看到的很多物质的、非物质的文化遗产,是明朝留下来的,比如说明长城,现在我们所看到的北方一线的长城,从嘉峪关到山海关,这就是反映强大的国力。我们现在看到的故宫,是明朝建的,是举世无与伦比的,清朝入关之后没有什么大变化,只是加了一些材料,比如大房子变成小房子,大的格局还是明朝留下来的。

我们看到十三陵,这样规模大的皇家陵寝,和清朝比起来,再看东西陵,相形见绌。明朝郑和下西洋何其壮观,27800人的舰队,两百余只船,最大的宝船四个足球场大,远行非洲东海岸。

有一位英国退役的海军军队叫孟席斯,写过一本书《1421——中国发现世界》,他说最早中国人绕过好望角,实现了全球环球航行,当然他的观点以及支持他的观点的理论根据不足。 虽然没有实现环球航海,但是中国人的航海远在哥伦布等人之前,它的规模以及在世界上产生的影响都是不同的,这个朝代和我们了解的黑暗、专制、皇帝昏庸、宦官专政、东厂特务横行真的一致吗?

如果有机会你到南京中山陵去看孙中山先生的陵墓时,也不妨到他附近的明孝陵看一看,那是埋葬明朝开国皇帝明太祖朱元璋的地方。在通往明孝陵的路上,有一个碑亭,这个碑亭上有一个石碑,石碑上有四个大字“治隆唐宋”。 这是康熙皇帝歌为颂明太祖而写,康熙皇帝五次南巡,次次南巡都要亲自拜谒明孝陵,每一次拜明孝陵时要行三跪九叩之大礼,第三次拜谒明孝陵时写下这四个大字。

康熙对明太祖朱元璋是充满崇敬之心,而且是对明朝统治的一个客观描述。这个话,被他的孙子乾隆皇帝一再重复。乾隆皇帝在他自己写的诗当中多次说到,明太祖、明成祖这些人很能干,治理超过唐宋。而且明朝的制度为后来的清朝继承,无论是政治还是法律制度、选官制度、科举制度等等,都曾经达到中国传统封建社会的巅峰,有很多例子,包括社会的建设。

在一些教科书当中,包括一些外国研究中国历史的一些学者的著述当中,对明朝疆域的描写也给我们造成了很多印象,美国人写过一本插图的剑桥中国通史,一小本带很多插图,里面画了一幅明代的疆域图,他把明代的疆域画在长城一线,长城以北不是。我想这样画,至少没有全面反映整个明朝的情况。你不能说画清朝的地图,你把胶东割让、东北割让就不画进去,那是清朝末年,要说明是什么时候,至少没有真实反映明朝的疆域情况。

而且它所反映的实际上也是不准确的,明朝的疆域不是在长城一线,至少我们大家都知道的一个事实,就是在明朝永乐年间曾经在东北黑龙江一带建立了努尔干都斯,整个东北地区,包括大兴安岭、黑龙江以北地区,明朝政府对这些地方实行有效的管理。而有效管理就是包括驻军、包括当地的首领要承担国家的军事义务、承担相应的赋税,这就是有效管理。

我们不知道的是多少明朝使节通过了西域,有的人甚至在西域住了很多年,而且还在哈密这个地方建立了一个兵卫,封了哈密王,并在这里贯彻政府的指令、政令。以哈密卫为桥头堡,外国公使来了,不认识表文,在哈密卫翻译,对我们是友好还是不友好,是他们来判断,然后放行。这是在西部。

在蒙古地区,有一个土木堡之变,明英宗曾经在1449年,大明正统14年,在河北怀来土木堡和瓦剌的战争中成为战俘,但明朝并没衰落,明英宗被抓事件和北宋末年徽宗、钦宗被抓走的事件相比,徽宗、钦祖一抓就没有再回来了,可明英宗回来了。 用明朝人的话来说,当时明朝是全盛之天下。皇帝虽然走了,但是国力并没有衰落,瓦剌虽然这场战争赢了,但是整体国力不能跟明朝抗衡,明朝迅速组织50万军队,立刻取得了胜利,明英宗被迫送回来了。

很多历史书都涉及到对清朝的评价,说清朝的一个最大功绩之一,是奠定了现代中国的版图。可大家知道土尔扈特部回迁中国,渥巴锡在见到乾隆皇帝时,给乾隆皇帝送上第一件礼物吗?是他的祖上在明朝永乐八年受封时得到的汉文印信,这个历史细节是常常被忽略的证据。明朝人奠定了他们对中国的向心力,那时土尔扈特部的居住地是明朝的国土,可现在变成俄国的地盘,清朝的势力护佑不了他们,只能回来。

明成祖曾经五次御驾亲征漠北、三离陆廷,其中两次是攻打鞑靼,一次攻打瓦剌,每次出征鞑靼都跑的无影无踪,一听说明成祖来了,他们头年冬天就跑了。明成祖曾经多次用武力攻打那些不服不顺的人,鞑靼和瓦剌,但是明成祖也同时封了鞑靼的阿鲁台为河宁王等等,这些王就是明朝的地方政权,蒙古主要的政权首领,像阿鲁台等等这些人,他们接受明朝的封号,定期给明朝朝贡,这种朝贡是象征性的,当时管理是松散的,那是我们的民族制度,当地宗教不改变,当地制度不改变,当地的贸易也不改变,只要你说我是明朝的子民,定期到这里来行一个礼,朝廷给他们的赏赐是大量的,厚往薄来。

你有才还可做官,当时明朝的军队里有很多鞑官、鞑军。至于明朝疆域是什么样子,我们也不妨引用古代文献上所说的一句话;出自明史:《大明成祖文皇帝本记》,就是那个夺了侄子的皇位当皇帝的永乐大帝朱棣,也出自《明史:西域传》。它描写明朝的疆域,说明朝的疆域是;是北及大漠、南及明海,俄罗斯不知道西伯利亚为何物,北及大漠,南及明海,最远最远的海边了。明朝的影响,是东西抵日出日落之说。因此在这个情况概括为一句话,“盖兼汉唐而有之”,把汉唐那些伟大都有了,还有一句话,明成祖晚年,已经远远超过了汉朝和唐朝了。

现在我们所看到的明史是清朝入关之后,经过几代人反复篡改过的。 明朝在衰败中走向活泼开放,是因为资本主义萌芽。按照马克思的五种社会形态说,人类社会由低级到高级阶段,大致要经过五种社会形态。这个社会形态在各个国家的表现不同,长短不一样,但是大致有五种阶段,奴隶社会、封建社会、资本主义社会、社会主义社会、共产主义社会。

中国没有进入资本主义社会,可是在明朝中后期,却出现了资本主义生产关系的萌芽,在明朝中后期江南地区陆续出现资本主义萌芽,1840年由于外国帝国主义的侵略,中国进入了近代社会,出现了半封建半殖民地社会,也就是说近代史的开端是在1840年。是从明朝中后期开始的,很多学者都提出中国是在明朝中后期进入近代史, 这个观点得到海外一些学者的支持;

近代史什么时候开始是在明朝中后期出现的历史转型,就是从传统社会向近代社会转型。转型的分两个方面,一个是旧的制度在衰败,它的势力和影响在减弱,另外一方面是新生力量在发展。如果旧的东西太强大,新的东西不可能出来,旧的东西很适应历史的发展,还有生命力,新的东西也很难发展。一个社会在发展的时候,在进步的时候,是旧制度、旧思想、旧文化的衰败,新制度、新思想在发生发展。那么明朝中后期所出现的社会转型就可以这样概括。

首先明朝的统治对于社会的控制力在削弱,传统的程朱理学逐步被王阳明所取代,士大夫有一些可以相当于现在的知识分子,知识分子是承担社会责任的,有着社会根本思考的有觉悟的人,不是我们现在仅仅读了几年书就可以成为知识分子的人,明代的士大夫,他们主体意识、参政意识越来越强烈,因此出现了所谓东林党和各种党派。他们提出对施政的意见,可以直指皇帝,比现在美国人骂总统还厉害,他们可以骂皇帝。

皇帝看到,竟然对这些知识分子没有办法,谁骂我我也不听,算了,这些东西我假装没有看见,上一个奏章说皇帝有这个问题那个问题,皇帝假装没有听见,咳嗽一声把奏章搁在这里。 最后这些奏章,我们现在可以看得见的,在四十年代有燕京哈佛学院编了一部书,可以看到12本书,5号铅字的,都是骂皇帝的。有人说明朝专制皇帝昏庸到极点,如果皇帝专制为什么到现在我们还能看到这些?

万历朝的时,士大夫骂皇帝,骂了白骂,一搁,屁事没有。皇帝、皇权、传统思想在社会和人们思想的进步力量面前削弱,这一种削弱恰恰给新思想的发展留下机会。所以明朝有这么多新思想,尤其是大家瞠目结舌的[金瓶梅]都这么开放。明朝人追求利益、追求金钱、追求欲望。

除了腐朽的东西,人们的自主意识,人们在组织会馆、社团,集会结社,尤其突出的是自称东林党继承人的傅社,他们提出了自己的参政意见,可以说傅社是中国,或者说中国近代政党的雏形,有组织、有纲领,还有入社的条件。如果真象我们了解的那样皇帝专制,社会的控制非常严厉,那新的事物、新的思想不就无法滋生?起码肯定会被扼杀吧。

明朝在经济领域出现了刚才所说的资本主义生产关系的萌芽。手工工厂,手工劳动的规模化、组织化,雇佣劳动的大量使用,货币普遍流通,白银作为标准流通货币,全国市场的形成,海外贸易的发展等等。

当时明朝传统的农业和手工业高度发达,已经发展到极限了,要提高生产力,要改变经营操作模式。第一个经济管理体制就是对人的管理,明朝的户口问题就更大,从元朝以来,明朝实行了户籍分类制度,那时的户口很多,有军户,当兵的,民户,百姓,还有官户,家里做官的,还有阴阳户,这家世代算命的。医户,看病的,有匠户,做工的,还有淘金户,专门就淘金,世代户口不得改变,如果想改变户口除非皇帝特别允许。国家用户口制度把人束缚在土地上,从事固定劳动,向国家承担赋税和服役,这样就不可能出现资本主义萌芽,只有制度被破坏,人才可以自由地到市场上出卖自己的劳动力。

明太祖朱元璋当时就在元朝末年是一个淘金户的家庭,每天跟金子打交道。淘不淘得到金,走到天涯海角,都必须向国家缴纳金子。最后他们只有不断地逃亡,因为户口的控制,你要承担赋税。以是户籍制度解体,人们开始崇尚商业利益,皇册制度对土地的管理开始被破坏,土地不断地自由流动和买卖,军户制度也被破坏, 当兵的世代当兵,你家里出个兵,因为你是军户,如果当兵的死了,还得出个兄弟当兵,如果家里没人当兵,那就得亲戚、远房亲戚去,限制了生产力的发展。有了这些的自由,去训练他的职业,农业、手工业当中的商品经济因素发展了,整个社会就发生变化。

明太祖朱元璋在平定天下时,张士诚有一批力量逃往海上,所以明朝曾经有一个时期是不准百姓下海。这并不是国家就封闭关,实际上明朝官方管理和控制的海外贸易一直没有停止,像泉州、广州这些地方,还有宁波等地,设置了市舶司来管理海外贸易。海外的贸易者持明朝发给的有效证件,叫做堪和,进行所谓堪和贸易。大明嘉靖十九年,在浙江沿海,海上曾经发生了两批日本人自己打起来,因为都说自己是正牌的供使有堪和是合法贸易。

在明朝外国的商人都拿着明朝的有效证件从事和中国的贸易,这种贸易在明朝永乐年间,郑和下西洋进一步打通丝绸之路之后,当时说西方三十余国来到中国朝贡进行贸易。到了大明隆庆年间准贩东西两洋。从此海外贸易是时松时紧,整体呈现一个开放态势。所谓明朝的社会转型,包括政治层面,包括经济层面,包括对外交往方面,那么这种对外交往、这种开放的态势,因为一个新的事物出现,使整个明朝后期的知识界发生了新的情况,就是西学东渐,指的是西方学术逐渐传到东方来,这件事的契机是意大利人传教士利玛窦来到中国,最后在北京建立了一个教堂,

这个教堂现在北京前门的西边宣武门附近。利玛窦当时所带来的学问是中国人从来没有接触过的。中国的知识分子科学家和他们对话,当时科学家是徐光启等等。英国人李约瑟在写《中国科学技术史》的时候说,徐光启的定位不应该和利玛窦相比,实际上他在科学界的地位应该跟当时的伽利略并提。

也就是说明朝自身科学技术的发展水平已经面临了近代化的前沿,中国接受西学是自身科学技术向前发展的逻辑动力,它有这个要求,明朝也走到这一步了,世界也走到这一步了。中国在明朝末年的西学东渐是一个平等的对话,到现在我们跟西方的对话都是不平等的,可是当时是平等的。因为我们中国在很多领域,虽然在理念和根本理论上可能不一样,但是肯定在水平上是接近的。

比利时传教士吉米格曾经在来华时带来七千部图书,有宗教、哲学、人文科学的,又有自然科学的,可以说涵盖了自然科学的各个领域,天文、算数、地理、测量、农业、机械等等,七千部图书,大规模的文化交流。很多被翻译成中文,当年西方最先进的作品,几年之内可以翻译成中文,当时没有这么多翻译,现代科技手段交流也很缺乏,中西有一个平等的交流机会,应该说是平等的,不是西方强势文化来压迫我们。

更不一样的是明朝科学技术界追求新知,开放态势,是从民间启动的。徐光启等人,都是从民间开始,最后得到了官方的认可。反之清朝是官方控制不许民间这样。 康熙皇帝身边曾经有很多数学家、地理学家,也编制了世界地图,也编制了数理精用,但是地图绘好了不许出版,天文书也不许别人看,数学书也不准别人学,只准康熙一人看,这样对社会生产力发展有好处吗?

到最后不学就得挨打,国外打的让你学。所以后来清朝人林则徐说师夷之长以治夷,可是明朝徐光启说的什么话?“要超胜”听听?心胸都不一样。清朝说师夷之长以治夷,明朝徐光启说欲求超胜必求贯通,是要求中西学术贯通,然后超过西方,这是明朝人的姿态,明朝人的心胸不一样啊。

别看明朝末年衰败了,但是整个国家是呈一种开放的态势,是活泼前进的态势,从民间到皇帝都是这样。明朝末年遇到了内忧外患,内忧是李自成等起义,外患是满洲人造反,分裂国家,在东北自己搞独立政权,搞起来了,消耗了明朝的力量。意大利传教士毕方记给崇祯皇帝上了一道奏书,说是为了明朝更加强盛,提出几条建议,

第一用西法修历书,中国人很注重历书,皇权神授嘛,谁拿到历书就可以解释天的权力,建立中华人民共和国了也不用老年号,这表示我们正统。所以明朝的皇权神授,历书很重要,洋人也投中国皇帝所好,用西法修历书,崇祯皇帝同意了,和徐光启一起修历书。第二个建议打开海外贸易,控制海外贸易所得到的金钱,使国家强大。

开矿业,增加国家的收入,让老百姓能够得到收入,这些建议看起来是形而下的,实际上它包含了西方治国的基本理念,是价值观的转变,和农业社会的传统是不一致的。

可崇祯皇帝说接受,并发匾牌表彰他,匾牌一路从北京到澳门,整个国家从上到下是一种开放的态势。当时的皇宫对异域的文化也是持接受的心态,崇祯皇帝和一些王公大臣都信奉天主教 ,这个态势的结果就是;明朝的经济发展占全世界生产总值是遥遥领先的,当时白银大量流入中国,白银主要产地是拉丁美洲,西班牙在那儿建立殖民地。当然后来鸦片战争,白银也是卖得差不多了。

当年万历皇帝到全国各地开金矿、银矿,很多人还对他横加批评,说他母亲就出身低贱,他很爱钱等等,这种批评很狭隘,皇帝富有四海,他看中这些钱吗? 万历皇帝主张开矿是因为国家的经济要发展。而且当时皇帝有商品经济发展的大背景做支持,所以明朝是一个从衰败中走向活泼的朝代。

清朝是什么样子的?有人说清朝多么了不起,康乾盛世,清朝最后实现了统一,所以清朝取代明朝,就是天经地义的正义,凡是抗清的都一律是反对祖国统一,违背历史潮流。这是少数人得出的非常偏颇的结论,这样认知是一种倒退。直到现在中国还弥漫着

这种论点,觉的清朝是胜利者,就是当然的合理者、正义的代表。可笑。

恩格斯曾经说过,落后民族总是被它征服民族的先进文化所征服。我们来分析下。落后民族,主语,它可以征服先进的民族,不是说它因为先进就征服落后的。中国传统社会的延长,就是因为中国北方少数民族地区和内地的文化差异和经济发展的差别,每一次当南方发展不错的时候,北方一入主就把南方发展的成就吃掉了一块,中国就要重新再来一次。几次重新再来,中国不就落后了嘛。

所以落后是可以战胜先进的,清朝入主不代表进步,它最后不调整、不改变它的政策,就不能够在关内站住脚,所以它要重新回到中国传统的政治轨道,于是出现了一个问题,明朝人准备去抛弃的东西,认为这些东西已经限制了新的萌芽,限制了新事物的发展,准备扔掉,清朝人拿过来加固,所以有文字狱,有强大的思想控制。

清朝的文字狱修《四库全书》是一次文化大浩劫,太多的明正史遭受禁毁,烧掉了。比秦始皇焚书坑儒还厉害。而且收录到《四库全书》的书,都要经过皇帝修改。清朝人的贵族圈地就是把大量的土地圈占,变为牧场,放牧放马,把大量的百姓抓来当做农奴,恢复到奴隶制的生产。

就是在所谓康乾盛世的时候,中国自己所谓强大的时候,西方完成了工业革命,完成了资产阶级革命,蒸汽机、纺纱机等等,英国大踏步地前进。中国重新加固传统的统治机器,重新把准备抛弃的那些东西拿回来再统治老百姓。多么可惜啊,本来我们面临与世界同步发展的机会,甚至可以比西方国家起步更靠前,就是因为出现朝代更换,统治者换成一批落后的人,推迟了发展。

推动新王朝实行闭关锁国政策的根本原因,是害怕外国人会支持很多汉人在十七世纪的前半个世纪里,被满洲人征服不满的情绪。

清朝人抱着固有的大国心态,对于外国任何新事物不接受,在承德避暑山庄,乾隆对外国人说,天朝大国无所不有,跟你做什么买卖呢,你们赶快滚回去吧。于是一步步走到鸦片战争,非要被迫用尖船利炮来打开了国门。

当年毛泽东因林则徐曾经委托魏源修撰海国图志,说他是睁开眼睛看世界的第一人,但历史告诉我们不是这样的,利玛窦曾经跟徐光启共同在明朝万历年间翻译了一本书,叫做《欧几里得几何学》,一共是12卷。利玛窦和徐光启翻译了前六卷,翻译完后利玛窦来明朝,带来了一幅世界地图,现在可以在南京博物院看到原件,这个图也被刻印为书在知识界广泛流传,那么就是说明朝人已经知道在中国之外还有先进的文明,还有高等文化,还有五大洲。

这就充分证实明朝人当时不封闭。林则徐睁开眼和明朝徐光启当年睁开眼,是250年。这两个250年,正好是中国从先进到落后的250年,正是中国好像强盛了,但是被远远抛在先进世界的外围,脱离了世界发展一致的轨道。

中国从先进到落后,有多种多样的原因,很多学者,文化学者、政治学者、经济学家都从不同的领域找出其中的原因,我也根据我的体会,提出一点解释;明朝在衰败中走向活泼开放,它曾经有一个和世界同步发展的机会,清朝在强盛中走向僵化封闭,最后被远远抛在后面,形成了最后被挨打的局面。

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