中国改善社保,美国受益?

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导读:(Christopher Swann是路透专栏撰稿人,以下内容仅代表其个人观点) 路透纽约6月3日电---如果让美国财政部长给自己的访华之行许一个愿望,那他肯定是希望中国能调整人民币汇率。而如果让他再许一个愿望,他则很可能希望中国强化社会保障网络。 盖特纳最近呼吁中国加强建设社会保障体系。的确,美国人一直坚信,如果中国建设起坚实的福利国家制度,会降低中国过高的储蓄率,而这正是全球经济不平衡的关键。 盖特纳还算幸运:他许下的愿望似乎实现在即——中国去年在社保上的开支增加了27%

(Christopher Swann是路透专栏撰稿人,以下内容仅代表其个人观点)



路透纽约6月3日电---如果让美国财政部长给自己的访华之行许一个愿望,那他肯定是希望中国能调整人民币汇率。而如果让他再许一个愿望,他则很可能希望中国强化社会保障网络。



盖特纳最近呼吁中国加强建设社会保障体系。的确,美国人一直坚信,如果中国建设起坚实的福利国家制度,会降低中国过高的储蓄率,而这正是全球经济不平衡的关键。



盖特纳还算幸运:他许下的愿望似乎实现在即——中国去年在社保上的开支增加了27%。



让美国感到尤其兴奋的是,中国计划于2011年实现几乎覆盖全民的医保计划。美国人认为这意味着中国人可以把用于医疗的储蓄拿出来,大买消费品。



高盛首席全球经济学家、也是对中国冀望最热切的吉姆?奥尼尔(Jim O'Neill)认为,中国改善社保可能是世界当前最为重要的公共政策。



然而,社保体系改革对中国人来说固然是好事,但对美国来说恐怕好处寥寥。把希望寄托在这上面无疑是靠不住的,因为这一理论的依据就存在若干谬误:



首先,“中国人的过度节俭导致国际收支不平衡。”中国的存款率的确非常高——大约占可支配收入的25%——且在上世纪90年代有所上升。但在本世纪来临後,中国的存款率并没有大幅攀升,而这期间恰恰是中国经济腾飞的关键阶段。而且中国人的节俭程度也没有人们想象的那麽严重。



相比之下,印度的储蓄率更高,大约占收入的28%。然而却没有人鼓噪印度减少储蓄率,扩大花销。印度的经常项目出现赤字,因此储蓄率高并不是坏事。



实际上,2000年以来中国储蓄率上升主要是来自企业,中国企业的储蓄率要高于家庭。因此鼓励中国人消费也许管用,但解决的却不是关键问题。


其次,社保体系不完善不一定是导致储蓄率较高的原因。传统思维认为,上世纪90年代中国储蓄率窜升是因为中国自己动手瓦解了福利制度。



然而一个更为有力的解释是,中国到了人口统计学意义上的一个“甜蜜点(sweet spot)”。上世纪70年代开始的计划生育政策使得很多家庭抚养下一代的开支降低,从而能存下更多的钱。也正是出于这个原因,农村的储蓄率都上升了。



如果上述从人口学角度的解释是主要的原因,那麽指望通过重建社保体系来把储蓄率降低到上世纪80年代中期大约15%的水平就是不现实的。



中国内需萎靡的主要原因是劳动者分享到的国民经济份额不断降低。



中国家庭消费仅占国内生产总值38%,这一情况的确不同寻常,而且过去十年家庭消费还出现过急剧下降。而印度的家庭消费占国内生产总值61%。



并非中国企业对员工过于吝啬。就算把统计数据中人为操控的成分考虑在内,瑞银认为1999年起中国实际工资每年增长幅度也达到了10%。



真正的原因是中国为拉动经济增长而过度依赖投资。当前,中国新增产值中将近70%来自重工业。



瑞银的汪涛表示,这是由追求GDP政绩的地方政府官员一手造成的,而对服务业和其他劳动密集型产业的冷落使得上世纪80年代以来就业增速减少了一半。



经合组织首席中国经济学家理查德?荷德(Richard Herd)说,即使是中国国企的利润也常常被循环投资,没有花出去的机会。他说:“中国与印度不同,印度企业的部分利润进入企业主的腰包,从而拉动了消费。”



要想切实促进内需,中国就需要彻底转变“溺爱”重工业、歧视压制服务业的政策。(完)


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