放弃“梅卡瓦”坦克 以色列不能承受之痛(组图)<美国的企图>

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“梅卡瓦”Mk-I

以色列“梅卡瓦”系列坦克因其安全性能高火力猛一直在以陆军中占据主力位置,它不但在战时发挥威力,在以军和平时期执行清剿任务时也冲锋在前,成为以色列士兵最有利的保护伞,更因其在实战中的优秀表现,得到国际军事评论界的肯定。但是在本月初,美国欲迫使以色列放弃“梅卡瓦”,用美军现役“未来战斗系统(FCS)”及M1A1“艾布拉姆斯”坦克全面替换,以期使自己的军火工业获得更多的利益,作为美国坚定盟友的以色列将会做出何种反应?“梅卡瓦”坦克的命运又将如何?


以色列“梅卡瓦”系列坦克因其安全性能高火力猛一直在以陆军中占据主力位置,它不但在战时发挥威力,在以军和平时期执行清剿任务时它也冲锋在前,成为以色列士兵最有利的保护伞,更因其在实战中的优秀表现,得到国际军事评论界的肯定。但是在本月6日,以军高级官员透露,美国已经提出要求以色列用美军现役“未来战斗系统(FCS)”及M1A1“艾布拉姆斯”坦克全面替换“梅卡瓦”主战坦克,而在实战中,美国推荐的两种型号坦克的表现并不比“梅卡瓦”更优秀,甚至在中东沙漠地区和多尘天气条件下的表现还不如以色列自制的“梅卡瓦”,另外M1A1坦克的造价也高出“梅卡瓦”一倍。这不禁使人们怀疑美国提出此要求的真实目的,并纷纷猜测该型坦克未来的命运,担心它会像以色列曾经自主研制的“狮”式战斗机一样,在美国的施压下最终走向没落境地。


历史沿革:见证以色列坦克工业发展

让以色列轻易放弃“梅卡瓦”并不容易。“梅卡瓦”坦克在保卫以色列的国家安全中起着不可忽视的作用,以色列军人对它有着难以割舍的感情。抛开坦克性能优劣和制造成本不说,“梅卡瓦”坦克的研制和升级也见证着以色列坦克制造工业从无到有、从有到优的发展历程。

从以色列的建国之战开始,以色列和对手在坦克数量上几乎一直处于劣势。第一次中东战争(1947年底到1949年初)以色列当时拥有15辆坦克,阿拉伯国家有45辆,那场战争中坦克还不是战争胜负的决定因素。1956年西奈战役是一场速战速决的装甲战。以色列在西奈部署了200辆坦克,而埃及则部署了150辆坦克。从西奈战役开始,以色列和周边阿拉伯国家之间的陆上较量就变成了双方高机动装甲兵团之间的对抗。在“赎罪日”战争(1973年10月)的初期,以色列总共投入了2500辆坦克(其中包括后来获得的大批美制M60坦克),而阿拉伯方面则装备了6200辆坦克。

在中东武器装备的初期竞赛中,以色列的武器无论在质量上还是数量上总是处于劣势。在西奈战役以前,埃及获得了300辆苏制坦克和反坦克自行火炮,包括强大的JS-3重型坦克、T-34坦克以及SU-100反坦克自行火炮。而以色列四处奔走却只采购到过时的美制“谢尔曼”坦克和法制AMX-13坦克,甚至对“废物”也表示满意;一些旧的、不能使用的坦克也被收购回来。以色列通过修复、改造、重新装备武器和更换发动机使那些老掉牙的金属壳体重新具有战斗力,这也算是他们学习装甲战斗车辆制造技术的第一课。在20世纪60年代阿拉伯国家得到的是苏联T-62坦克,这在当时是最新型的主战坦克。以色列显然孤立无援,临时拼凑起来的和翻修过来的老坦克难以保障自己的持久安全和存在。

到了1966年,事情似乎有了转机。英国送来了一个令人瞩目的、具有历史性的建议,令以色列人十分高兴。英国当时需要资金来完成他们装有120毫米火炮的未来新型坦克——“奇伏坦”的研制,这种坦克的目标是要成为西方最强、最现代化的主战坦克。由于资金短缺,英国向以色列提了一个“一揽子交易”的建议。根据这项交易,以色列要购买数百辆报废的英国旧坦克,作为交换条件英国允许以色列参与“奇伏坦”坦克研制计划的最后阶段,并同意卖给以色列“奇伏坦”坦克,甚至可以在以色列建造一条“奇伏坦”坦克的装配线。以色列人当然欣喜若狂,他们认为此项交易将是改变中东地区装甲力量对比的理想解决方案。

英以间的合作持续了3年,有两辆“奇优坦”坦克样车运往以色列。以色列技术人员与一起工作的英国工程师们密切合作,专心致志地对“奇伏坦”坦克进行适合沙漠地区作战的改造以及最后阶段的研制工作。然而,阿拉伯国家当然不会坐视不理,开始用国际制裁威胁英国,并把他们的货币储备从英国银行中抽走。在一些阿拉伯国家的首都还为此爆发了游行示威,甚至有人袭击英国大使馆。英国政府慑于政治压力,在1969年11月从“奇伏坦”合作项目中撤出。

3年的努力彻底失败了——以色列又回到了起点,时间的损失已无法追回。根据这次研制开发工作的经验和教训,以色列有关部门认识到自行研制、制造坦克的可能性和必要性。经过专题研究得出的答案是肯定的。经过多年积累,以色列在技术上有能力研制和建立制造所需的基础设施,而且只要本着精打细算的原则,自行研制坦克在经济上也是可行的。

以色列国防部和国防军总司令部研究了相关报告,做出了要自行研制主力坦克的结论。值得一提的是,当时的国防部长摩西·达扬要求该项目的可行性研究一定要从国家整体利益出发,充分考虑以色列的经济能力。因此最终决定项目的责任转移到了财政部,当时的财政部长品哈斯·沙皮尔派人对国防部计划进行了深入研究。3个月以后,沙皮尔先生主持召开了一个由国防部长达扬、国防军总参谋长海姆·巴列夫、国防军总司令的成员以及国防部、财政部的资深专家们共同参加的一个会议。全体与会人员都支持这个计划,会议做出了如下决定:以色列要自主研制一种坦克,这种坦克命名为“梅卡瓦”(在希伯莱语中意为战车),同时建立起主要为以色列国防军生产坦克并能够提供军火出口的工业体系。作出此决策的日期是1970年8月。


战场表现:性能优秀逐渐成为主力

“梅卡瓦”坦克在定型之前就进行投产,先生产出来的坦克一般还都要回厂进行分期的重大改进。“梅卡瓦”从1979年开始服役,1982年参加了黎巴嫩战争。由于战斗性能和防护性能优越,可防范步兵武器、地雷及便携式发射器的导弹袭击,逐渐成为以主战坦克。

最初的计划主要是根据以色列已有的设施和部件进行仿制,但是由于缺少专有技术和特殊工艺的支持,加上经过一段时间后又出现了作战上的新要求,研制一辆全新型的坦克也就成为必然的了。整个研制任务因此做了相应的调整。为了缩短研制时间,采用了一种有风险的方法,其后被称为“套接”的研制方法,其特点是在最终论证和评测完成之前就以样车为基础开始批量生产,这其实就是在定型之前就进行投产。各项改进分批实施到以后的生产中,先生产出来的坦克一般还都要回厂进行分期的重大改进。

第一辆“梅卡瓦”Mk-1型坦克是1979年交付以色列国防军的。“梅卡瓦”MK-1在1982年黎巴嫩的战争中取得很大成功,它的105毫米主炮击毁了叙利亚的T-72坦克,MK-1的生产持续到1983年,直到以色列国防军装甲部队开始装备“梅卡瓦”MK-2坦克为止。

“梅卡瓦”坦克是根据以色列的国情及其国防军在中东地区各次装甲战斗中所取得的经验来进行设计的。具体而言就是以军的兵员少,有经验的坦克乘员更宝贵,因而以色列坦克的基本设计概念就是必须将保护乘员的生命放在首位。“梅卡瓦”Mk-1的设计的基本概念非常独特,同时也适用于以后各代的“梅卡瓦”坦克。根据这个基本概念,坦克的装甲防护和生存能力成为“梅卡瓦”的主要特征,其防护采用了全向的间隙防弹装甲,坦克的各个子系统都围绕着乘员舱布置。这样除了利用装甲基本防护单元餐外,各个子系统在实现其本身功能的基础上都参与了乘员和弹药的保护。这个设计思想最突出的实例是将动力装置(发动机和传动机构)布置在坦克的前部。

“梅卡瓦”MK-3是一辆公认的先进坦克,1990年开始在以色列国防军中服役。MK-3和MK-2之间的区别是实质性的,MK-3上所有的系统和部件都是新设计的,而且除了发动机以外都是以色列自行设计和生产的。MK-3的抗弹防护是由用螺栓固定在坦克上的特种装甲模块来实现的,所以一旦有更好的防弹技术出现,这些模块都可以很方便地予以更新,坦克因此能永保“年轻”。在生产MK-3的几年中,陆续进行了一些改进,“梅卡瓦”MK-3的生产持续到2002年,此时“梅卡瓦”MK-4首次装备了装甲部队。

“梅卡瓦”MK-4的特别之处在于坦克上的各个部分——防护和生存系统,火力系统以及动力系统都是当代坦克中质量最好、技术含量最高的。“梅卡瓦”MK-4优先考虑的还是防护和生存能力,MK-4加装了一个尾部摄像机,能使驾驶员在倒车时不必靠车长或地面指挥就能看见坦克后面的状况。

目前以色列正在进行“梅卡瓦”MK-5的研制和装备,这是正在研制中的世界上最现代化的坦克之一,体现了一些最新科技成果。坦克使用完善的反应式装甲,能吸收并消散击中坦克的弹药动能,从而防止弹药进入驾驶舱伤害乘员;乘员可使用最先进的夜视仪和火控传感器,可全天候24小时作战,同时攻击多个移动目标;驾驶舱内装备空气增压器,可增压以防止核生化物质进入坦克内部,从而在核生化沾染地区作战;坦克内设调节器,并有后门,可运送步兵和紧急逃生。


轻言放弃:以色列不能承受之痛

围绕“梅卡瓦”的研制,以色列已经形成一个完整的坦克制造产业链条,“梅卡瓦”系列坦克更是以色列军火出口中的重头戏。抛弃梅卡瓦,就意味着抛弃一个庞大的产业和随之而来的军售巨额利润。

目前约有200多家以色列国内企业参与了“梅卡瓦”坦克的制造,绝大部分的制造任务是由私营企业完成的,剩余的部分由以色列国防军和国有企业完成。通过几代

“梅卡瓦”坦克的生产实践证明,它与技术上同档次的外国坦克相比优势在于经济上的合理性。这个优点在新的“梅卡瓦”MK-4上仍然保持,它比世界上同类坦克的成本低很多,而它的技术优势和战斗力则显而易见。

值得一提的是这个项目对国防建设及国民经济还有着重大的间接贡献:在就业方面,此项目直接提供了约2500个工作岗位,并且大约还有2000以上的人受雇于从属的服务机构;在工艺技术和工业的发展上,每年出口相关的技术、零部件就能创造数千万美元的效益,去年11月,以色列还与土耳其签订了价值7亿美元的更新土军队坦克的合同,这将为以带来巨大的利润;从国外进口坦克已经完全停止,大大节省了外汇的支出;应用“梅卡瓦”的技术对以色列国防军的各种装甲车辆及其他武器平台进行改造,有效提高了其装甲部队的战斗力;“梅卡瓦”企业还修复和改装了成千辆遭到毁坏的坦克和自行火炮(包括缴获的装备)。

以议会外事和国防委员会主席施泰尼茨认为,以没有战略纵深,面对不断采购现代化武器系统的敌对国家,已经没有明显的军事优势,如果在美国的压力下,关闭220家公司、供货商和分包商,坦克生产也转移到波音公司或其他分包商的话,以将有5000~10000人失业,许多工程师、专家和熟练工人流失,会加速人力资本外流,破坏国家及军事技术基础,削弱在潜在敌人面前的军事优势,从而会失去军事安全,同时也会使以正在研制中的“梅卡瓦-5”前功尽弃。况且,取消“梅卡瓦”坦克项目也会对美国造成巨大损失,22%的坦克配件是由美国通用动力公司生产的,它负责价值2亿美元、供400辆坦克使用的发动机生产项目,如果合同取消,则要额外赔付90%的合同款。

“艾布拉姆斯”的生产成本是“梅卡瓦”的两倍,但是性能却不及“梅卡瓦”更适合中东地区的地形和气候。

据悉,美国已经提议向以供应美军在伊拉克战场上使用过的“艾布拉姆斯”坦克,虽然目前一辆M1坦克的价值不会超过最初的900万美元,但还是要比生产“梅卡瓦”多花费1倍的价钱,获益的显然是美国人,。另外,从国外特别是从美国采购零配件也不方便,这会降低以军事灵活性,削弱部队战斗力,甚至会影响到美以战略关系。以在“梅卡瓦”项目上已经投资了65亿美元,从研制到批量生产共耗费了40个月的时间,国防部已经订购了可供应到2007年的生产配件,每年进口2亿美元的配件和生产工艺。

“梅卡瓦-1”的这一设计思想一直贯彻到之后的所有梅卡瓦系列坦克,这一设计思路也使“梅卡瓦”十分适合中东地区作战的地形和气候要求。在美以进行的一次“军事游戏”联合对抗演练行动中,使用M1A1坦克的美军被使用“梅卡瓦”坦克的以军打得一败涂地,损失惨重。相比之下,“梅卡瓦”坦克在中东地区的作战、机动、防护性能都要优于M1A1坦克,“艾布拉姆斯”坦克在沙漠作战时,不仅发动机里能渗进沙土,而且履带、发动机和火炮系统都存在一些问题,这种坦克本来就不是为中东地区作战设计的。

“梅卡瓦”方案不仅能试验陆军新型武器,而且能用于空战,许多生产工艺和军事技术已经在以歼击机上得到应用,其中包括先进的战斗指控系统、摧毁多个目标、保存火炮平台战斗力、进行主动和被动电子对抗、指挥与控制及总体局势控制技术等。以军专家认为,保留“梅卡瓦”是保持对潜在敌人军事优势的不可或缺的条件,如果最终以两倍的价钱购买M1A1和M1A2坦克,取消“梅卡瓦”项目的话,以将失去上述的一切,同时也会失去在坦克生产工艺方面的世界领先地位。


前车之鉴:“幼狮”因美国而夭折

除了对“梅卡瓦”的历史情感以及与美国M1A1坦克性能的担忧,以色列方面的忧虑还有其历史的根源,其主要依靠自己的力量研制的“狮”(也称“幼狮”)式战斗机的夭折宿命即是前车之鉴。

“狮”式战斗机是由美国和以色列联合出资,以色列飞机工业公司研制的轻型战斗机,在以色列空军的高低搭配中充当低档飞机,其主要任务是近距空中支援和阻断以及截击防空。“狮”式战斗机的设计是以满足以军在中东战场陆空联合作战的要求为根本,可在保障空中优势的同时对地面部队进行支援,具有机动性好、突击能力强、生存力强的特点,价值1700万美元。

“狮”式战斗机的研制方案在1979年宣布,当时确定的研制费用约5.8亿美元,而且大部分资金靠美国军事援助。1986年7月21日,第一架“狮”式战斗机完成装配,并于同年12月31日首飞。到1987年8月30日,共制造了2架原型机,进行了81个起落的试验,发现飞机的气动性能有缺陷,操纵性不好,需要改动机翼的设计。

在发展过程中,以色列军方不断提高对飞机的要求,使“狮”式发展成了一种性能优秀的战斗机,这就对美国的军机外销市场构成了严重的威胁,加之以色列对高新技术的成本估计不足,导致研制费用不断上涨,到1987年已经达到20亿美元。由于以色列技术和国力的限制,“狮”计划的关键技术(机翼和发动机)都转包给美国公司,以色列只希望借助美国的成熟技术和材料用于“狮”式。随着研制费用和单机价格的上涨使以色列和美国的分歧越来越大,美国也极力保证自己的军机外销市场,最后在美国的压力下,以色列内阁终于在1987年8月30日宣布停止“狮”式战斗机的研制计划,改为全面采购价值2300~2600万美元的F-16战机。但在两年后,以色列飞机工业公司仍坚持完成了用于机载设备试验的第三架原型机。

“狮”式战斗机的夭折使得以色列不得不从美国手中购买F-16战机作为替代品,在随后的数年中,以色列单为购买该型战机就花费了上百亿美元,而在去年年底由美国洛克希德·马丁公司交付的专门为以色列空军研制的最新式F-16I战斗机的价格更是高达每架8000万美元左右,以色列人为这架飞机取了一个响亮的名字——“风暴”。以色列与洛马公司签订的合同价值达45亿美元,这是以色列历史上最大的一笔军事采购。

虽然谈到F-16I时,以色列国防部长激动地说:“这是我们国防史上一个里程碑式的时刻,这种机型不仅大大增强我们的军事实力,还可以通过工业合作增进两国关系。”但对于F-16I的价格,一名空军中队长也只得敷衍说:“我们根本不考虑飞机的价格,我们只考虑保卫国家。”

美国空军负责国际事务的副部长布鲁斯·莱姆肯代表美国政府说,“这个项目有力地支援了华盛顿的经济和外交政策目标,”洛·马公司也得到了可观利润,保证了数千个工作职位,但当年以色列被迫取消“狮”式战斗机研制计划时,有5000多人因此而下岗。

“狮”式战斗机的命运必定会在以色列人的权衡中占有重要作用,但“梅卡瓦”坦克所遭遇的情形又与“狮”式战斗机有所不同,毕竟“狮”式战斗机的研制牵扯进了太多的美国因素,因此所涉及的双方的共同利益,因此美国才能依靠单方的影响迫使以色列让步,而“梅卡瓦”坦克则是完全由以色列自主研制的,美国的要求无疑是要以色列将自己的利益让给美国军火企业,以色列能简简单单的满足美国的要求吗?

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