美国《科学》杂志:史前生物大灭绝元凶或在峨眉山

美国《科学》杂志:史前生物大灭绝元凶或在峨眉山



最新出版的美国权威学术期刊《Science》(《科学》杂志)刊载文章称,地球上有史以来最大规模的一次生物大灭绝,很可能是四川峨眉山玄武岩火山大爆发导致的。


香港“文汇报”报道说,这项由英国利兹大学保罗.维格纳尔(Paul Wignall)教授、中国地质大学(武汉)赖旭龙教授共同组成的研究团队,历时4年得出的研究成果,为大规模火山爆发造成生物灭绝的学说,提供了截至当前最直接的证据。


研究认为,大约在2.6亿年前的二叠纪时期,当时还是一片浅海的峨眉山,曾发生过一场规模空前的玄武岩火山喷发。火山在瞬间释放出25万平方公里的熔岩,面积相当于5个英国威尔士。


直到今天,四川、贵州、云南等地还有大量的火山岩分布。而总体积高达50万立方公里(相当于1786个万宜水库蓄水量)的熔岩,引起了巨大的环境灾难,毁灭了全球超过90%的海洋生物和超过70%的陆地物种。


一直以来,导致包括恐龙在内的地球生物大范围灭绝的“火山论”,由于缺少直接证据,长期备受争议。对此,赖旭龙对此解释称,当时,大规模火山爆发往往发生在陆地上,但由于陆地物种相对较少,且较分散,不容易形成化石,因此人们很难直接把火山爆发和物种灭绝联系起来。


而峨眉山玄武岩火山大喷发,却发生在浅海这样的海相环境中,形成了保存良好的海相地层以及含生物化石的地层结构,这为研究海洋生物的集体灭绝行为,提供了难得的“窗口”。


论文第一作者保罗教授也表示,通过这些化石记录,人们可以清楚地看到这次突发的海洋生物灭绝,与火山大爆发引起的全球环境灾难之间,有直接联系。


研究报告称,以峨眉山火山大爆发为例,温度高达700℃-800℃的巨量镁铁质熔岩瞬间进入海水中时,在威格诺尔看来,就像冷水倒入热油锅中一样,会引起极为猛烈的喷发。由于镁铁质岩浆携带大量的硫,因此大量的火山尘埃和硫化物都会喷射到大气的平流层,形成富含硫酸盐的“云层”(气溶胶)。


这些不易消散的硫酸“云”,不仅会极大地阻挡和吸收阳光,从而导致短期内全球急剧变冷。同时,其形成的酸雨,也会对全球生物,尤其是海洋生物,造成极大的损害。


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