中国萤火一号10月征空 探访火星


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国产火星探测器模型2007年5月21日亮相上海,两名参观者正在查看火星探测器概念版模型


中国首颗火星探测器“萤火一号”已通过各项试验考核和验证,转入“待发”状态,将于10月搭乘俄罗斯运载火箭升空,开启中国人探测火星之旅,这将是中国航天史上首次进行地外行星空间环境探测。此间学者指出,“萤火一号”将为未来中国独立完成火星探测及其他行星探测奠定基础。


大公报报道,火星作为太阳系最近似地球的天体之一,人类使用空间探测器进行火星探测的历史几乎贯穿整个航天史。自上世纪六十年代前苏联发射第一颗火星探测器,至今已有超过30枚探测器抵达火星,火星也成为地球以外人类了解最多的行星。2007年,中国与俄罗斯签署空间合作文件,两国计划于今年进行联合火星探测,由“联盟号”火箭搭载“萤火一号”和俄罗斯采样返回式探测器“福布斯─格朗特(Phobos-Grunt)”一同从拜科努尔发射中心升空。


设计寿命达两年


“萤火一号”研制仅用时23个月,重110公斤,长75厘米、宽75厘米、高60厘米,在世界同类探测器中显得体态轻盈小巧。它将携带高精度磁强计、等离子体探测包、掩星探测接收机和CCD光学相机等有效载荷,设计寿命两年,在近火点约800公里,远火点约80000公里的椭圆形轨道上探测火星的空间环境,探测研究火星表面水的消失机制以及揭示类地行星的空间环境演化特征。


“萤火一号”连续克服深冷环境适应技术、活动部件及电子器件休眠─唤醒技术、姿控自主控制、深空测控技术、整星磁清洁控制技术等五项技术难关。今年二月总装以来,完成整星综合测试、在轨状态电磁兼容等测试,通过了整星振动、噪声、帆板展开、光照和检漏等试验,研制工作进入尾声。


中国火星探测计划与嫦娥工程不乏相似之处。从工程实施上均分为“绕”、“落”、“回”三个步骤。北京大学地球与空间科学学院教授焦维新表示,“萤火一号”将迈出中国火星探测可喜的一步,若实现成功入轨、发回高质量数据便可视为很大成就。


远距测控成关键


此前有外籍专家指出,对中国来说,火星任务最大的考验在于远距离测控水平,这将是火星探测的关键。和“嫦娥奔月”的38.4万公里相比,火星距离地球最近在五千万至六千万公里,最远距离将超过三亿公里,飞行时间长达11个月。焦维新指出,随着距离的倍增对卫星的信号及定位、数据接受能力将形成新的挑战。在“嫦娥一号”探月中为其精确测轨的甚长基线干涉测量(VLBI)系统,也将肩负为“萤火一号”测轨的重任。


入轨后,“萤火一号”还将遭遇七次长期火星阴影区,最长持续8.8小时无法接收日照,零下200多度的低温将对其能源系统产生重大考验。“萤火一号”为保存能量,部分单机必须进入休眠状态,“长火影”结束后重新加电唤醒。


焦维新强调,中国若想实现独立探测火星,仍需在现有技术基础上继续提高,解决大推力火箭、建立深空通讯网和提升探测技术水平等问题,他也指出:“良好的开端就是成功的一半”,“萤火一号”将对未来中国深空探测活动打下基础。


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