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矛有百兵之祖之称,它是最古老的作战兵器,许多冷兵器,特别是刺兵类冷兵器都是它的“子孙”。人类使矛已有上万年的历史,进入新石器时代之后,原始人就开始将一些磨制锋利的骨器、石器绑在木棍上,用来刺杀野兽以保护自己或获取食物。所以矛起先本是一种生产工具,到了原始社会后期随着战争的出现,矛就很自然的由生产工具转变为作战兵器。

矛的构造很简单,仅由矛头和矛柄两部分构成,其中矛头上的固定用基座称之为尊,而矛头的作战部则称之为矛身。矛身的中部凸出的区域称之为“中脊”,取鱼脊之意,而矛头两边的刃部则称之为骱,矛尖则和剑尖一样称之为锋。在古中国制打制的钢铁长矛的中脊两端还各有两条暗槽,它们有一个恐怖的名字——饮血!矛头和其它刺击类兵器的作战部相比有以下特征,分别为:长、窄、薄。古代各国所用的矛头的具体长度不尽相同,但一般矛头都要比枪头长许多。

矛头主要三大造型,分别为柳叶形、剑形、棱形。在这三矛头中棱形矛头的刺杀功能最强,它一般为钢铁打制,而剑形矛头的刺杀功能则最弱,它一般用纯铸青铜铸造,之所以要制成剑形是为防止它折断。柳叶形矛头通常由铜或海绵铁等硬度很低的金属材料制成,柳叶形矛头和柳叶一样具有两头细中间粗的特征,之所以它要制成这种形状,是为了防止作战中矛头弯折、变形。


矛身的作战原理和我们所常见的一种生活工具——钉子的工作原理极为相似。钉子具有细而长的特征,当它受到重击之后,钉尖的力量非常集中,对被作用物体的作用压强非常大。所以钉子能够深深的扎入木头、混泥土等硬度较低的物,。但钉子却难以打入石头,砖块等硬度较高的物体。矛身同样具有细而长的特征,所以矛身适合于刺击软组织,但不适合于刺击金属盾牌、铠甲等硬度较高的物体。因此矛总是在铠甲制造业不发达的冷兵器时代前期才为军队所大量装备使用,在冷兵器时代后期,军队基本不装备矛,而代之以枪。

格斗用的矛按作战功能分划分,可以分为长矛和短矛两大类。长矛与短矛的划分并没有具体的长度标准,它们完全是依照作战功能的差异来划分的。一般军队称长度不适合于单兵作战,只能让使用者列队呈直线阵列团队作战的矛为长矛,而称长度较短比较适合于单兵作战的矛为短矛。长矛的长度至少在3米以上,短矛的长短一般都在3米以下。

长矛是冷兵器时代最长的格斗兵器!世界各国、历朝历代所使用的长矛,其长度一般都在4米以上,这个长度已经是冷兵器时代各国所使用的枪的长度的2倍左右。马其顿步兵所使用的长矛长达22英尺约合米制6.3米,它是西方军事史上最长的矛。在秦汉、先秦时代中国军队使用好几种长矛,其中最为世人所熟悉的莫过于车兵酋矛、夷矛。据《考工记》记载;酋矛长两寻四迟,近4.7米,夷矛长三寻合5.6米。(一寻为八尺)而战国时期古中国军队所使用的某些长矛比马其顿长矛还要长,秦始皇兵马俑出土的两枚巨型长矛总长度都接近七米,它们是整个冷兵器时代最长的格斗兵器。

长矛之所以那么长,是因为在直线战术中,作战的双方总想在敌方兵器的攻击范围之外将敌军刺杀。但长矛过长并未必是好事,长矛太长了使用起来就相当不灵活,特别是在狭小的战场上长矛往往连弯都打不过,更别说作战。《考工记·庐人》一文论述到:“凡兵不三其身、三其身则无用”,这句话翻译为白话文为:凡兵器的长度不要超过使用者身长的三倍,如果超过了使用者身长的三倍就没有用处。所以古中国士兵所用的长矛般都不会超过5米。从秦始皇兵马俑出土的两枚巨型长矛之所以那么长,是因为它们根本就不是用来格斗杀敌的!他们是步兵用来布长矛阵抵御车、骑的。

矛是罗马帝国军队最主要的格斗兵器,罗马帝国军队所使用两种矛分别为;罗马长矛、罗马短矛。罗马短矛供罗马军团重装步兵使用,长度接近2米,罗马长矛主要供罗马长矛兵使用,长度约14英尺合米制4米左右。可以说罗马长矛是古罗马时代整个西方最短的长矛。罗马长矛之所以短,主要是由罗马长矛兵的持矛方式所决定的。通常长柄兵器都是双的使用,但罗马长矛兵却偏偏是单手持矛。用单手持矛作战,如果既要保持长矛平衡,又要省力顺手,那就只能握着长矛的中心区域。罗马帝国军队是用密集的方阵作战,在密的战场中如果罗马长矛兵手中的长矛太长了,那么罗马长矛兵握着长矛的重心区域作战时,后面就会撑出很长一大截矛柄,这在密集的战场上就显得格外的碍手碍脚。

汉军所使用的矛种类繁多,既有长矛也有短矛,还有用途特殊的矮矛。在汉军中矛主要是备用兵器,平时作战很少使用矛,而代之以戟。如果罗马帝国军队的持矛兵即重装步兵和长矛兵与汉军持矛兵作战大致有以下几种情况。

如果汉军用长矛特别是车兵酋矛、车兵夷矛与罗马重装步兵、长矛兵作战,双方列队刺杀,罗马重装步兵和长矛兵几乎等于送死。汉军长矛使用时比罗马长矛使用时长得多,而且汉军的长矛的矛头主要用百炼钢技术制造,是棱形矛。汉军的长矛可以轻易刺穿罗马人的木制盾牌,将罗马士兵当场刺死,关于这点我们将在介绍罗马盾牌时专门分析。

如果汉军用长矛和罗马重装步兵、罗马长矛兵近身单兵对决,究各种可能情况综合而言,汉军处于不利地位。这是因为汉军长矛的穿透力虽强,但长柄兵器在近身作战中毕竟难以施展。同时长矛过长作战招式单调防御能力极差,在西方,长矛兵都是要配盾牌的,但汉军却没有专门用于抵挡敌方长矛的盾牌,更重要的是汉军士兵更本就没有受过此种格斗训练。

如果汉军用短矛与罗马长矛兵列队作战,汉军处于不利地位。如果汉军用短矛与罗马长矛兵、重装步兵近身格斗则罗马重装步兵与罗马长矛兵均处于绝对下风。因为汉军的矛穿透力极强,而短矛使用起来又相当灵活,它可以像枪一样完成挡、拦、拿着防御招式。