[原创]海军名将刘步蟾(3-4)

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导读:1890年2月,北洋海军中发生了一起纷纷扬扬的“撤旗事件”,其结果,是英国籍北洋海军总教习琅威理愤而辞职,闹了一场不大不小的“北洋风波”。 那么,这个“撤旗事件”是怎么一回事呢? 1894年9月17日,在中国近代史和海军史上,是一个永远值得铭记的日子。这一天,发生了一场震惊世界的大海战;这一天,破碎了“大清帝国”蔚蓝色的海洋梦想。


海军名将刘步蟾


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“北洋风波”




1890年2月,北洋海军中发生了一起纷纷扬扬的“撤旗事件”,其结果,是英国籍北洋海军总教习琅威理愤而辞职,闹了一场不大不小的“北洋风波”。


那么,这个“撤旗事件”是怎么一回事呢?


清政府在创建海军海防的过程中,曾从西方招募了一些洋人担任顾问和教习。英国海军上校琅威理曾两度受聘为北洋舰队总教习,也就是说受聘为北洋海军提督丁汝昌的总顾问。琅威理在军事训练方面颇有专长,舰队的训练任务多由他主持。琅威理对北洋海军训练严格,军中流传“不怕丁军门,就怕琅副将”的说法。由于琅威理为建军之初的北洋舰队作出了较大的贡献,因此清政府破例赏他以提督衔,以示优待。北洋海军文电和正式公文中常用“提督衔琅威理”或“丁琅两提督”。因此,琅威理以副提督自居。其实,《北洋海军章程》明确规定,舰队仅设一名提督、两名总兵,根本就没有“副提督”的官职编制。


1890年2月,北洋舰队南下避冻。24日,提督丁汝昌率“致远”、“济远”等四舰到南海一带巡操,琅威理、刘步蟾等率“定远”、“镇远”等四舰在香港维修。3月6日,右翼总兵刘步蟾撤下提督旗,改挂上自己的总兵旗。此举立即惹怒了琅威理,他向刘步蟾争执说:“提督离职,有我副职在,为什么撤下提督旗?”刘步蟾回答说: “按海军惯例应当如此”。琅威理表示不服,于是这场升旗的纷争一直闹到李鸿章那里,李鸿章明确表明北洋海军只有一名提督。琅威理因此愤然辞职。这场“撤旗风波”,显示出了刘步蟾对国家主权的明确观念。


四年后,刘步蟾又经历了另一场“北洋风波”。

1894年春,曾在中国海关缉私船上任职的英国海军后备役少尉泰莱,由海关总税务司英国人赫德介绍,到北洋舰队担任总教习德国人汉纳根的顾问兼秘书。泰莱自恃有赫德的背景,在舰队里狂妄自大野心勃勃,但他的多次越权举动都被刘步蟾予以坚决制止。泰莱还伙同汉纳根等人向清政府建议,从智利等国购买8艘新式巡洋舰,招募外国海军官兵驾驶,另外组建一支新军;驶抵中国后,与北洋舰队合成一军,撤去中国提督,“另派一洋员担任全军水师提督”。其实,他们就是想由自己来指挥这支舰队;这实际上就是1863年李泰国建立“英中联合舰队”即“阿思本舰队”计划的再版。刘步蟾洞悉其险恶用意,全力反对,致使泰莱等人的美梦破灭。由此可以看出,接受了西方科学文明的刘步蟾始终是一位坚强的民族主义者。



甲午风云




1894年9月17日,在中国近代史和海军史上,是一个永远值得铭记的日子。这一天,发生了一场震惊世界的大海战;这一天,破碎了“大清帝国”蔚蓝色的海洋梦想。


1894年9月17日午时,大清北洋舰队在黄海北部大东沟海域和日本海军联合舰队发生了一场遭遇战。开战之初,北洋海军提督丁汝昌负伤,右翼总兵刘步蟾立即代行舰队指挥职权,指挥“定远”舰冲在北洋舰队横队最前面,将日军6艘军舰组成的本队拦腰截断。激战中,日舰“桥立”、“比睿”、“赤诚”、“西京丸”、“松岛”等遭受重创;北洋海军损失惨重,“超勇”、“扬威”、“致远”、“经远”等军舰被击沉。在舰队左翼崩溃的危急关头,刘步蟾指挥“定远”、“镇远”顽强抗击日本舰队五艘军舰的围攻,一直战斗到落日西垂敌舰收兵撤退。


黄海战役之后,北洋舰队在旅顺口军港整修;10月18日,北洋舰队从旅顺口移防威海卫军港。


12月,日军发动山东半岛战役,陆路清军一触即溃,1895年1月20日,日本陆军攻占了威海卫城南北两帮炮台,与日本海军水陆夹击威海卫港内北洋舰队。战斗中,“定远”舰被负雷击中,刘步蟾下令将“定远”舰驶到刘公岛附近浅海处,充当炮台使用,先后打退了日军的8次进攻。


2月10日,北洋舰队损失惨重,外援无望。此时,北洋舰队内部一些官兵逼迫北洋海军提督丁汝昌和记名提督刘步蟾投降。悲愤绝望的刘步蟾下令用水雷炸沉了百孔千疮不堪再战的“定远”舰。据资料记载,这天午后,刘步蟾来到部下卢毓英的住处,看到“定远”枪炮大副写下了“千古艰难惟一死”的诗句,刘步蟾推案一笑,朗声吟道:“伤心岂独息夫人?”念毕,飘然而出。息夫人是春秋战国时在逆境中保持志节的一位历史人物。当晚,刘步蟾自杀,舍生取义。


12日上午,丁汝昌自杀。也就在这一天,北洋海军投降派打出白旗,与日军接洽投降事宜。


17日上午10时,日本联合舰队正式占领威海卫港,俘获北洋海军的“镇远”、“济远”、“广丙”、“镇东”等10艘军舰,清军海陆军投降者5054人,其中陆军2040人,海军3014人。


龙旗飘落,大清的北洋海军就这样烟消云散了。




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