[原创]海军名将刘步蟾(1-2)

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导读:这个人,在著名电影《甲午风云》中,是个避战畏战崇洋媚外的反面角色——刘总兵。清朝武官的官阶分为九品十八级,总兵是正二品的高级军官。北洋海军右翼总兵刘步蟾,在北洋海军历史上,位置仅次与提督、左翼总兵,是第三号人物。 刘步蟾被塑造为这样一个反面角色,完全是电影艺术的误解。要了解这位近代海军名将的历史,还得让我们从清朝咸丰年间的福州说起。

海军名将刘步蟾


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海军摇篮




在福建近代史上,有一位曾经名闻遐迩的英雄人物常常被人遗忘,以至于时至今日,他的家族情况已无迹可寻,翻遍史志,只是简要地记载了他的祖籍地,而他的故居在什么地方,也成了一团难解的谜云。


这个人,在著名电影《甲午风云》中,是个避战畏战崇洋媚外的反面角色——刘总兵。清朝武官的官阶分为九品十八级,总兵是正二品的高级军官。北洋海军右翼总兵刘步蟾,在北洋海军历史上,位置仅次与提督、左翼总兵,是第三号人物。


刘步蟾被塑造为这样一个反面角色,完全是电影艺术的误解。要了解这位近代海军名将的历史,还得让我们从清朝咸丰年间的福州说起。


刘步蟾,字子香,清咸丰二年也就是1852年出生于福建省侯官县(今福建省福州市)。民国初期池仲祜编撰的《海军实纪》一书,对他年少时的情形作过这样的概括:“幼颖异,少沉毅,力学深思。及长,豪爽有不可一世之慨。”

刘步蟾成长的年代,是中华民族多灾多难的年代。1840年鸦片战争,西方强国用“坚船利炮”打开了中国封闭已久的国门,为了对付日益严重的外患,清王朝自19世纪60年代开始发起一场“师夷长技”的洋务运动;而建设一支西式海军力量则首当其冲。


1867年1月6日,也就是清同治六年的冬末的一天,南方的福州依然是绿荫满城,在这座城市南边的一座千年古刹白塔寺里,伴随着暮鼓晨钟,突然飘出了abcd的朗朗书声。消息灵通的人士说,左大人的“求是堂艺局”开学了。


“求是堂艺局”后来更名为“福州船政学堂”,是中国近代第一所海军学校,它和福州船政局几乎同时创办,创始人就是大名鼎鼎的闽浙总督左宗棠左大人。


船政学堂分为培养造舰人才的前学堂和培养海军驾舰战官的后学堂。在船政后学堂的第一批学员中,年仅14岁的刘步蟾似乎不是特别令人注目。历史资料记载,第一批录取的学员的年龄,大多在12-15岁之间。不过,有一点可以肯定的是,这些人中的许多人,如林泰曾、林永升、黄建勋、叶祖圭、方伯谦等等后来成为甲午海战的重要角色。入学考试获得第一名的是福州侯官人严宗光,严宗光就是近代著名的思想启蒙家严复。


船政学堂待遇优厚,规则却及其严格,其管理类似于高度军事化的兵营。左宗棠亲自制定了《求是堂艺局章程》,其中规定:“每三个月考试一次,三次连考三等者斥出。”


船政学堂学制五年,在这漫长的“马拉松”式学习中,可以想见,刘步蟾不敢一日懈怠,在五年后的毕业考试中,刘步蟾获得了全班第一名的优异成绩。在毕业前的实习中,刘步蟾在“建威”号练习舰上实习航海驾驶,随舰巡航至南洋群岛、直隶湾、辽东湾等处口岸。1872年,清政府对来自福建和广东两省的海军驾驶班学员进行综合会考,刘步蟾再次夺魁。从福州船政学堂毕业后,刘步蟾成为一名海军军官。从此,刘步蟾的人生,就注定和大海的碧波巨浪连系在了一起。




海军名将




1885年10月的一天,碧波万顷的黄海海面上,随着几声汽笛长鸣,两艘庞大的铁甲战舰吐着浓烟,缓缓地驶入了天津大沽港。舰首一人,他那北洋水师装束在碧眼红发的人群中格外醒目。他看到海岸边人山人海的盛况,露出了多日不见的笑容。


这两艘“铁甲战舰”,准确地说是两艘巡洋舰,分别叫“超勇”号和“扬威”号。舰首的那个人,就是“ 镇北”号炮舰管带刘步蟾。


此前的一年,清政府向英国定购了这两艘当时号称世界上最先进的军舰,刘步蟾受命前往英国监制并负责将这些军舰带回中国。


东西洋海上通道,对当时许多国人来说,是变化莫测的畏途,而对刘步蟾这位年轻的海军将领来说,却是再熟悉不过的了。


还是1875年秋,福州船政局正监督法国人日意格返回欧洲,由船政大臣刚刚升任两江总督兼南洋通商事务大臣的沈葆桢,派遣刘步蟾等人随同日意格共赴欧洲考察学习海军武器装备。


二年之后,即1877年,刚从欧洲归国不久的刘步蟾再次被派往欧洲留学深造,这次同行者多是近代海军百里挑一的人选,有严复、萨镇冰等30人。这一次,刘步蟾在英国地中海舰队旗舰“马纳多”号任见习大副,经英国海军部考核获得优等文凭。


又过了三年,也就是1880年,清政府向德国订购“定远”号、“镇远”号铁甲战列舰和 “济远”号巡洋舰,刘步蟾奉派赴德国驻厂监造,并研究枪炮、水雷技术。


这次远涉重洋,是第四次,所不同的是,刘步蟾必须独立指挥两艘军舰、200多位“洋员”,历时将近三个月,跨越大西洋、印度洋和太平洋。


重洋万里,惊涛骇浪,刘步蟾历经了怎样的一路艰辛,详情已经很难查考。我们可以肯定的是,刘步蟾最终不负众望,圆满地完成了任务。


李鸿章因刘步蟾过人的才华胆识,以为刘步蟾是可充大用的海军人才,即任命他为“定远” 号战列舰的管带,提升为参将,不久又升为副将,赏“强勇巴图鲁”勇号。


从此,“定远”号战列舰成了刘步蟾的“第二生命”,“舰存人存”、“舰亡人亡”。

1888年秋,北洋舰队正式组建成军。


刘步蟾作为旗舰“定远”号的管带,出任北洋舰队右翼总兵,获头品顶戴。这一年,他36岁。


刘步蟾“自幼束发习海军,数十年衽席风涛,远涉重洋,不辞艰险,而胆识才干,亦屡经磨练而长进。”他为中国近代海军、特别是北洋舰队的创建和发展,做出了重要的贡献。当时海军海防极缺乏人才和经验,而陆军行伍出身的北洋舰队提督丁汝昌不懂全新的海军业务,因此接受了多年良好正规教育训练的刘步蟾被委以各项建军重任。刘步蟾参加或负责具体拟订了中国第一部正规的海军法典《北洋海军章程》等一系列重要的海军法规文献。

北洋舰队组建之后,清廷为之沉醉,便停止了增购军舰扩建海军的步伐。刘步蟾对此深为忧虑,他认为“日本增修武备,必为我患”。为此,他特别面谒李鸿章,进言按年添购铁甲战舰以扩建海军。当时,李鸿章未置可否,刘步蟾进一步慷慨直言道:“相公居其位,安得为是言!且平时不备,一旦偾事,咎将谁属?”刘步蟾的这番直言,震惊四座,而李鸿章竟也为他这一片赤诚坦荡之情所感动。但由于封建朝廷的昏庸腐败,刘步蟾的一系列加强海军海防的建议和主张,都被束之高阁,未获采纳。





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