美总统直升机陷入高成本怪圈 盖茨开出新药方

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导读:美总统直升机陷入高成本怪圈 盖茨开出新药方 2009年05月29日 09:10国际在线-世界新闻报 现有的太老旧,原计划购买的价格离谱,盖茨开出新药方 由美国空军负责飞行的总统专机“空军一号”由于媒体的宣传已经令外界十分熟悉,但海军陆战队负责飞行的总统专用直升机“海军陆战队一号”(Marine One)却不太为人所知。5月20日,美国防部长盖茨提出为总统发展两种型号的直升机,取消采购高成本的VH-71总统直升机的计划。但总统直升机性能要求很高,未来能否逃脱高成本的“怪圈”,目前仍是疑问。 现有总

美总统直升机陷入高成本怪圈 盖茨开出新药方

2009年05月29日 09:10国际在线-世界新闻报

现有的太老旧,原计划购买的价格离谱,盖茨开出新药方

由美国空军负责飞行的总统专机“空军一号”由于媒体的宣传已经令外界十分熟悉,但海军陆战队负责飞行的总统专用直升机“海军陆战队一号”(Marine One)却不太为人所知。5月20日,美国防部长盖茨提出为总统发展两种型号的直升机,取消采购高成本的VH-71总统直升机的计划。但总统直升机性能要求很高,未来能否逃脱高成本的“怪圈”,目前仍是疑问。

现有总统直升机老旧

海军陆战队一号”特指美国总统乘坐用直升机的无线电代号。美国总统出行,一般先从白宫坐“海军陆战队一号”直升机,飞至马里兰州的安德鲁斯空军基地,然后改乘由波音747改装的专机“空军一号”,飞往美国全国乃至世界各地。此外,美国总统短途旅行通常也乘坐“海军陆战队一号”。

自1957年艾森豪威尔总统时代以来,前往白宫南草坪接送美国总统的任务就一直由美国西科斯基公司制造的VH-3D“海王”和VH-60“黑鹰”直升机承担。它们属于载重量中等、全天候、单旋翼的飞机,最大巡航速度为257公里/小时左右,最大航程1110公里。这种14座的直升机非常舒适,还配有先进的反导弹装置。“海军陆战队一号”由隶属于海军陆战队的海上直升机第一中队操作,队中飞行员共有60余人。

白宫官员透露,现有的这批“海军陆战队一号”直升机购置于上世纪70年代,已经相当老旧,有的甚至在总统出行期间“罢工”,必须更换。而且老直升机通讯系统跟不上时代脚步,也需更新。2005年,美国政府决定使用洛克希德·马丁公司生产的VH-71作为新一代“海军陆战队一号”,当时估计采购费用为61亿美元,但此后价格飙升到130亿美元。

盖茨提出采购两型直升机

今年4月,美国防部长盖茨在宣布的2010年国防预算中,删除了专门为总统研制的VH-71直升机项目。本月20日,盖茨在众议院拨款委员会举行的听证会上依然坚持不再为总统采购VH-71直升机。他指出,如果军方采购28架该型直升机,每架直升机造价将达到4.85亿美元;如果只采购9架,单价费用将飙升到10亿美元。国防部要完成VH-71直升机的采购项目,至少要花费130亿美元。

为了确保总统有足够安全的直升机使用,盖茨提出了为总统发展两种型号直升机的建议,一种是日常通用的直升机,供总统短途旅行使用。另一种是供总统在紧急情况下使用的所谓“逃离”直升机,从武装直升机发展变型而来。盖茨还承诺,国防部未来将投入13亿美元,专门用于现役总统专用直升机的升级改造。

在金融危机肆虐情况下,美国总统奥巴马也同意取消布什政府时期制定的采购VH-71直升机的计划。正如美国共和党参议员麦凯恩在批评中所说,新的直升机VH-71将和“空军一号”一样贵,没有理由要花费纳税人这么多钱。美国空军1990年从波音购买了2架波音747的改装型客机,飞机单价约4亿美元。现在,包含研制费用在内,一架VH-71的成本已飙升到同波音747相同的水平。

总统直升机相当空中白宫

据悉,造成VH-71直升机成本飙升的主要原因是对其性能需求过高。负责保护总统安全的秘密特勤局和“海军陆战队一号”机组总共提出了1600多项改进需求,使得该型直升机成为“超级直升机”。

VH-71采用了各种无可比拟的“空中办公室”技术,可以与国防部、白宫军事办公室和国家指挥管理机构系统兼容,确保美国总统可以在直升机上随时与世界各地保持联系。作为总统短途旅行的“空中白宫”,客舱环境的宽敞舒适成为至关重要的设计要求。VH-71的客舱长6.40米,宽2.44米,高1.83米,现有的结构可以舒适地乘坐14到24名乘客。机舱布局包括盥洗室和厨房设备在内,并且安装了先进的声音处理设备,因此VH-71将带给美国总统一个平稳舒适、适于交谈的办公环境,并且还延长了电子设备和办公系统的寿命。

考虑到美国总统处于危险情况下生死攸关,VH-71还具备更加安全的机舱环境,如防撞的自密封油箱连接、分散连接的电缆等可以避免坠毁时产生火花,同时机身可以屏蔽电磁脉冲,起落架可以吸收垂冲击。值得一提的是,该型机还有6个离机舱门和可空中抛放的机舱窗户,这为VH-71提供了应对突发危险情况的设计基础,可以避免曾经在VH-3D和VH-60N直升机上出现过的意外。

随着全球恐怖主义和肩射地空导弹的扩散,美国总统直升机面临的威胁与日俱增,因此防御措施至关重要,VH-71上也装备了曳光诱饵投放器、导弹告警接收机、红外干扰机等设备。

此外,为确保美国总统安全,有时会有多达5架同型直升机一起飞行,其中一架搭载总统,其他则作为欺骗手段伴随飞行。起飞后,直升机编队还会随时变换队形,以保证总统专机处于安全位置。

由此来看,尽管盖茨提出了美国总统专用直升机的替代计划,但鉴于总统专用直升机的要求之高,未来建造的直升机可能仍将难以逃脱高成本的“怪圈”。

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