当鸦片大量输往大清国的时候,林则徐曾上报说,再不禁鸦片,将国无兵可征,国无银可用。道光处于历史转折的关键时刻,“守其常而不知其变”。来自东南海上的鸦片流毒使他寝食不安。最后下决心严厉禁烟,道光十九年(1839年)初,道光任命林则徐为钦差大臣,到广东禁烟。林则徐将收缴的鸦片,共19179 箱、2119 袋,总计2376254斤,在虎门当众销毁。是历史上规模最大、销毒数量最多的一次。 公元1849年正月,道光在内外交迫中忧愁成疾。开始还勉强支撑着临朝办理政事。到第二年正月丙午日,病情加重。中午,道光死于圆明园慎德堂内。


至光绪也是忧国忧民的好皇帝,为了大清的发展,不惜走君主立宪的路子,这是减弱皇权的路,也可见比崇桢杀袁崇焕立威皇权要勇敢的多。