研究显示动物也有道德规范

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导读:许多人坚信人类是地球上唯一拥有复杂情绪和道德的物种。但越来越多科学证据已经表明,无论是老鼠、狼还是大象,牠们都像人类般受自己的道德准则所规范。不同种类的动物或许都有与生俱来的公平感、恻隐之心,并且会协助其它不幸的动物。 在名为《野性的正义》的新书中,美国科罗拉多大学的生态学家马克.贝科夫教授提出了许多动物拥有道德的证据。贝科夫相信,狼群等级森严,大象、海豚见义勇为,猴子敬老、老鼠有恻隐之心,道德规范「深植」于所有哺乳类动物脑中,提供了一种「社会黏合剂」,容许往往好勇斗狠和习惯竞争的动物聚群而居。

许多人坚信人类是地球上唯一拥有复杂情绪和道德的物种。但越来越多科学证据已经表明,无论是老鼠、狼还是大象,牠们都像人类般受自己的道德准则所规范。不同种类的动物或许都有与生俱来的公平感、恻隐之心,并且会协助其它不幸的动物。


在名为《野性的正义》的新书中,美国科罗拉多大学的生态学家马克.贝科夫教授提出了许多动物拥有道德的证据。贝科夫相信,狼群等级森严,大象、海豚见义勇为,猴子敬老、老鼠有恻隐之心,道德规范「深植」于所有哺乳类动物脑中,提供了一种「社会黏合剂」,容许往往好勇斗狠和习惯竞争的动物聚群而居。


他从世界各地搜集得来的证据显示,不同种类的哺乳类动物都具备一种与生俱来的正义感。牠们很多都有同情心,并且会协助其它不幸的同伴甚至是别的动物。他的结论将给动物福利团体更多推动人道对待动物的根据。


贝科夫说:「动物就和人类一样,各种文化或群体在道德规范上都存在细微差别,道德标准也因物种而异,因此牠们难以互相比较,也难以同人类比较。」他相信,动物界发展出来的道德规范,有助调节动物如狼和灵长类动物等进行社交活动者的行为。他声称这些规则有助控制某群体内的打斗情况,鼓励彼此合作。


研究结果也显示,某些动物甚至会对其它物种中受苦的一群表示同情。贝科夫补充:「现实中曾发生海豚协助人类逃过鲨鱼之口,还有大象协助羚羊逃离羊圈等事情。虽然我们难以确定同情心会跨物种展现,但要加以否定并非易事。」


狼:等级森严


狼崇尚正义,身为领袖的狼往往会故意忍让等级低的狼,翻转肚皮扮驯服,让牠们扑在自己身上。如果低级狼不知轻重对领袖过分不敬,那么牠会立即弓腰请求原谅。其它犬科动物也有类似的道德标准。例如,如果一只狗把其它幼崽咬伤,其余的狗就会将这个家伙放逐,而牠往往会永远无法回到自己的家庭。此外,一项研究发现,如果主人只给予一只狗食物而不给另一只,牠们往往会分甘同味。


吸血蝙蝠:互助互爱


吸血蝙蝠每天都需要吸血,但总有一些弱势社群常常无法自己找食物。于是,那些成功找到食物的吸血蝙蝠会将自己的食物分一部分给那些觅食失败者。吸血蝙蝠还懂得知恩图报,牠们更愿意与那些曾经接济过自己的同伴分享食物。专家认为,这种互惠行为有助整个群体的团结。生物学家还发现,美国佛罗里达州盖恩斯维尔市的一只罗得里格斯岛母食果蝙蝠还会帮另一只蝙蝠接生。


猴子:敬老


在一次实验当中,科学家训练了一些狄安娜长尾猴,让牠们学会往自动食品机中投入代币来获取食物。一只年纪最老的母猴一直无法学会投币,但人们发现一只已经学成的公猴正在帮助牠。科学家发现,这只公猴至少三次帮助这只年迈的母猴获取食物。由于这只公猴的行为没有给自己带来任何私利,贝科夫教授相信,这只公猴的行为完全是出于本能。


大象:见义勇为


大象也是一种喜欢群居和富有感情的动物。非洲曾经有一头名叫埃莉诺尔的老年母象生病了,象群中的另一头母象就试图轻轻地帮助埃莉诺尔站起来。令人感动的是,这头母象最终等到埃莉诺尔死亡之后才离去。另外,在南非曾经有一只羚羊被人类困在一个围栏内,十一头见义勇为的大象竟然展开了拯救羚羊大行动,用鼻子打开了围栏门上的铁插销,打开了围栏门,令羚羊逃出了围栏。


老鼠:恻隐之心


在一个实验中,科研人员先给一组老鼠食物,一旦牠们走到下面吃食物时,就会触发笼中的机关,另一组老鼠便会立即遭电击。老鼠们很快就发现了这一规律,当再次被给予食物时,牠们竟然对这些食物无动于衷。瑞士科学家最近的一项研究也显示,如果一些老鼠曾受到过其它老鼠的帮助,牠们便会帮助那些和自己毫无关系的老鼠获取食物。


海豚:拯救人类


最近一项神经学研究表明,鲸鱼和海豚等哺乳动物的大脑中存在与人类相似的梭形细胞,人类的同情心和理解他人感受的能力便是拜它所赐。据了解,座头鲸拥有梭形细胞的数目是人类的三倍,牠们在同情心方面的进化过程比人类更久远。一九六六年,韩国一艘渔船在太平洋海面上捕鱼时不幸沉没,十六名船员中有六名丧生。其余十名船员在水中游了近十个小时,一个个累得筋疲力尽。就在他们求生无望之际,一群海豚匆匆赶来,围在他们周围,好象是来营救他们。这十名船员喜出望外,抓住海豚胸鳍就往海豚背上爬。不料,海豚却把身子往下沉,自动游到他们下面,然后把身子往上一抬,就把他们驮在背上了。就这样,海豚们驮著十名船员,一直游了四十六海里,然后猛地一使劲,把他们安全地甩到了岸上。

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