朝鲜核问题要由中国解决。没有什么国家能够超越它的影响力。韩国可能认为自己更直接受到朝鲜核武器的威胁,但中国在该地区的利益取决于此事的解决方案。

如果从最狭隘的自身利益的角度来看,它可能再次回避这个问题。令人鼓舞的是,中国对朝鲜使用了一些迄今为止最为强硬的言辞,称它坚决反对朝鲜核试验。不过,从中国过去的回应来看,难怪世人会认为中国宁愿保持沉默也不愿施加真实压力。

从中国的角度来看,它担心更多的制裁或者其他压力可能导致朝鲜政权瓦解,从而导致大量朝鲜难民涌过边界。但还有更严重的问题。中国领导人应该意识到,目前的局势并不稳定,威胁可能以这种或那种方式来到他们家门口。难民潮总比朝鲜攻击地区内外的某个地方好。

很多人试图搞明白朝鲜政权此次测试的意图,有人认为它是为了促使美国进行一对一的会谈,并通过这些获得其他让步。这似乎可以解释它2006年试验,却不见得适用于这次的试验。这一次更可能针对朝鲜国内的观众。

朝鲜民众无法选择他们的领袖,但军队可以。它在观望,并将在金正日的继承问题上发挥关键作用。如果认为目前和金正日进行更多的谈判可以取得什么成就,那是痴人说梦,这个政权过去常常借谈判至机推进自己的秘密计划。有迹象表明,它如今对自己的核威力过于自信,认为没有必要谈判。联合国分析家认为朝鲜有足以生产六枚核弹的材料(不过它目前可能还没有能力把核弹头做得足够小,好装在导弹上)。在4月,朝鲜政权退出六方会谈,据称是抗议联合国对其远程导弹测试的谴责。因此,尽管朝鲜会否回归会谈的问题值得探讨,但会谈的价值接近于零。

更多制裁?没有吸引力——但却是必要的。对那些不在乎自己的民众的非理性政权手软会产生什么后果?朝鲜就是一个范例。制裁仍然是联合国安理会必须探讨一条路径。而在联合国安理会,中国的帮忙最有力。中国控制大部分进入朝鲜的商品流,它在过去没有帮忙,它已经表明,它不希望朝鲜政权垮台。

但这个政权无法维持下去。制裁是影响它的最好机会,更重要的是,是塑造下一个政权的最好机会。中国能否超越自己陈旧、短视的自身利益解释,这是一个考验。