美国空军称有许多方法可以保持GPS正常运行

美国政府问责办公室(GAO)在5月7日发布了一份关于GPS的报告。GAO在报告中指出,不确定美国空军是否能及时获得新卫星,保持现有的GPS服务不会中断。任务拖期和成本超支已令整个系统陷于崩溃边缘。


该报告一发布就引起了媒体的广泛关注。如果新卫星的发射不能及时弥补因全球定位系统老化而带来的不足,那么数以亿计的民用及军用GPS装置的精确性和可靠性就会大打折扣。美国空军对此表示,它有许多方法来保持导航系统的正常运行。


下一代GPS卫星为GPS IIF卫星,已经受到发射延期和预算超支的困扰。承包商波音公司称,发射延期是由必要的设计改变引起的。工作现已完成,首颗IIF卫星预计2009年11月发射,与时间表相比大约推后了三年。


GAO称,主要的风险来自于再下一代卫星GPS IIIA,它也推迟了类似的时间。洛克希德马丁公司正在建造该系列卫星,首颗IIIA卫星计划2014年发射。


虽然现在被广泛的用于民用,但GPS最初是为军队开发的,现在也仍归美国空军管理。美国空军的任务是维持GPS星座24颗工作卫星的运行,确保在任何时间在地球上任一点的上空都至少有四颗卫星在工作,这是一个GPS装置用来计算它自身位置所需卫星的最少数量。


GPS卫星不会永远工作:几颗在上世纪九十年代早期发射的卫星仍然在运行,但大部分已经停止工作。IIF系列卫星的延期发射意味着,再过几年卫星的更新速度可能跟不上失效的速度。


美国空军太空司令部负责GPS事务的一位官员Lewallen表示,同意GAO关于可能存在服务降级风险的结论。但他说,这种风险很小,GPS系统有充足的备用能力。现在轨道上有30颗工作卫星,此外还有3颗可能被重新激活的老卫星。另外一颗GPS IIR(M)卫星也准备在2009年8月升空,这个价值300亿美元的系统从来就没这么大和精确过。


Lewallen说,如果其中一些卫星失效,还有其他方法来延长现有卫星的使用寿命。例如,美国空军为了保持GPS信号的功率,可以关闭卫星的其他功能。这些卫星的次能力大部分是秘密的,但公众知道的是GPS卫星携带有可以探测核爆炸的传感器。


斯坦福大学GPS研究实验室的航空学教授Per Enge说,空军已经研究出了很好的填隙措施,但它们不会永远工作。Enge更愿意看到国家同意维持更多最低数量的卫星,或许是30颗。Enge说,最重要的是要给GPS持续的资金支持。

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