宇航员在茫茫太空吃的美味佳肴

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导读: [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_5_24_36323_9336323.jpg[/img] 太空中的冻干冰淇淋并不凉,而且干得像粉笔一样,但是含在嘴里融化后,它的味道确实与冰淇淋一样。 [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_5_24_36327_9336327.jpg[/img] 世界首位女太空游客安萨里吃苹果 [img]http://pic.itiexue.net/pics/2009_5_24_36


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太空中的冻干冰淇淋并不凉,而且干得像粉笔一样,但是含在嘴里融化后,它的味道确实与冰淇淋一样。



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世界首位女太空游客安萨里吃苹果



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宇航员迈克尔·洛佩斯-阿莱格里亚在国际空间站展示他将如何享用他的感恩节晚餐。


民以食为天。无数美食爱好者上下求索了数千年,他们以惊人的创造力贡献出无数令人食欲大动的菜式。人们对食物的感觉是如此神圣,以至于“兵马未动,粮草先行”已经成为组织任何大型活动的首要考虑。在探索太空的过程中,给宇航员吃什么也自然成为“天大的问题”。


从人类踏入太空的第一天起,更长时间、更大强度等硬指标一直牢牢吸引着人们的注意力,为着这些目标,美苏两个太空强国在激烈的竞争中不断刷新一个又一个纪录。目前,新一场太空竞赛似乎又拉开了序幕,包括欧洲、俄罗斯、日本以及印度等航天大国都在暗地里较劲,看谁能先将宇航员送上月球。在这场无形的竞赛中,太空中宇航员的“粮草问题”尤为引人注目。因为和几十年前美苏宇航员干着艰苦的工作却吃着粗陋的“牙膏食品”不同,现在的宇航员已能够吃到多种美食,即使远在太空也能大快朵颐。


咖喱和泡菜:辣味食品显神通


作为太空载人飞行项目的一部分,印度军事科学家们接受了一项特殊任务:开发一种适合宇航员在太空中食用的咖喱。咖喱是印度人日常餐饮中必不可缺的一种调味料,宇航员实在难以割舍。


可问题是,按照人类探索太空几十年总结出的经验,通常情况下,宇航员在工作中应尽量避免辣味食品,因为这种味道的食品在太空零重力状态下很难被消化。印度国防食品研究实验室主任A·S·巴瓦说:“到目前为止,我们只能为他们提供有限的温和饮食。”


可无奈印度人却非常喜欢这种辣味咖喱,这可给航天科学家出了道难题。就连巴瓦也承认“当一名宇航员因吃到可口美食而心情愉悦时,他的表现可能会更好。”因为在孤独的太空中,美味的餐饮有时不仅是生理需要,也会对宇航员起到心理安慰的作用。


巴瓦说,宇航员们渴望吃到自己家乡的各种小吃,比如塞满辛辣土豆丝的印度烤薄饼。巴瓦说:“开发太空烤薄饼以前从未做过。做油炸食物的难度太大,因为我们只能放很少的油。但是如果任务需要,我们会尽力尝试。”


按照印度太空计划,要尽量让印度宇航员吃上“太空咖喱”等他们熟悉的食物。根据巴瓦的计划,这些食物必须适合宇航员们在太空中食用,不能让宇航员感到胃部受到刺激。“太空咖喱”必须是辣的,里面的营养成分还要尽可能多。


其实将辣味食品带上太空此前已有先例,而且效果还不错。因为那些曾在国际空间站工作过的宇航员抱怨说,天天面对那些味道温和的食物,他们的味觉感官似乎已经退化,他们渴望获得一些更辣、更酸、能够开胃的食物。


韩国宇航员去年搭乘俄罗斯太空船前往国际空间站时,就带去了带有辣味的韩国传统泡菜。韩国政府的三个部门为了开发这种“太空泡菜”耗费了数年时间,斥资数百万美元。


登上太空的韩国首名宇航员李素妍用韩国食品招待了俄美同行,她说“速食面、泡菜和辣椒酱尤其受欢迎”。韩式太空餐的主食套餐包括泡菜、速冻米饭、大酱汤和辣椒酱等。此外,还有用各种粮食混合制成的“甜点”以及绿茶、红参茶等。这些太空食品经高温杀菌和无菌包装,含有65%水分,由于呈黏稠状,食用时不会飞散。其中,装泡菜的罐头盒中有液体吸收垫,以保证宇航员吃到和地球上一样的湿泡菜;大酱汤被冻结干燥成块状,倒入开水后可用吸管喝;而辣椒酱本身黏稠,不会到处飞。


俄罗斯宇航员谢尔盖·沃尔科夫评价说,韩国太空餐“非常美味”,“当然,味道非常辣,比我们预期的还要辣”。同样享受了这一餐的美国女宇航员佩姬·惠特森说:“我们中的一些人就是喜欢它的辣味。”


太空展厨艺: 多种食物任挑拣


现在,宇航员可以对太空餐的味道挑三拣四,可在几十年前,别说味道,宇航员就连食物的种类都没得选,那时吃饭更像是一种任务。


50多年前人类刚登上太空时,最初科学家们的食品研究思路足以让美食家抓狂:他们想把食品设计成科幻电影中的那种片剂,这样不仅高度浓缩,而且吸收好,残渣少。至于宇航员的口感什么的,则完全不在科学家的考虑范围之内。


最终,好在这种完全不解风情甚至不近人情的做法没有实现,可替代方案也没好到哪去。1961年8月,苏联第二个太空人季托夫首先食用了用铝制软管盛放的牙膏状太空食品。他在太空飞行25小时、用餐3次,每次都用手挤压管壁,将包括蔬菜汤、肝泥和黑浆果汁在内的食物直接送入口中。季托夫回到地面后说,飞行时他感到头晕,医学家还认为是失重引起的,而营养学家则认为是吃不饱,营养不良造成的头晕。


同期,美国宇航员也在“温饱线”上挣扎。那时发射的“水星”和“双子星座”飞船中配备的肉浆、苹果浆、菜泥和肉菜混合泥等膏状食品让宇航员简直无法下咽,这些航天食品只要能达到维持航天员营养的作用就可以了。航天员对这些食品非常不满意,带上去的食品常常出现剩余,航天员的健康水平也在下降。


上世纪70年代后期,美苏都发现,太空竞赛还要以人为本,为了让宇航员能健健康康地工作,他们着力发展太空餐,这才使宇航员在天上的饮食有了大幅改进。


为了保障宇航员的正常工作状态,苏联的太空食品中加进了牛舌、鲱鱼馅饼、红菜汤、煎肉饼和鸡排,并制成了20多种果汁、15种果肉条、水果泥等。印度红茶加上撒马尔罕绿茶的混合茶,曾使苏联宇航员在太空飞行的准备期间精神振奋。


在上世纪80年代的鼎盛时期,苏联对太空食品的研制高度重视,苏联宇航员的长长的食谱上列有多达200多种食物和饮料。这些食品都不是成批生产的,不仅质量无懈可击,而且绝对无毒,微生物的含量有严格控制。太空食品应当能在常温下长期保存。对太空食品的要求超过了为最高领导人提供的食品的要求。就连专为苏共中央供应肉食的米高扬肉品厂为宇航员制作的熏肠都没有达到太空食品检验部门的要求。


在美国,由于载人航天器上食品冷藏设备和加热装置的飞速发展,“阿波罗”10号以后的食品也有了很大的改进,航天食品的类型和品种已接近地面。美国航天飞机上的航天员可吃到新鲜的蔬菜、水果和加热后的鲜汤等食品。


现在,宇航员吃的几乎同地面上完全一样:面包、蜜饼、猪肉、鹌鹑、鱼、奶酪、蔬菜汤、草莓、饼干、巧克力、茶和咖啡。宇航员再也不用从软管中吸食了。它们用特制的器皿包装,可以直接放在有加热设备的工作台上,有的用聚合物包装,宇航员可以用勺或叉子取食。在国际空间站中甚至还建立了微型的“太空厨房”,厨房中有食品贮存设备、食品制造设备和航天员进餐设备,宇航员不仅能够吃到自己想吃的食物,甚至可以自己动手制作想吃的美食佳肴。比如美国女宇航员桑德拉·马格努斯就曾经在太空一展厨艺,并通过互联网与人们分享了太空烹饪的挑战与乐趣。


美味大比拼:宇航员多爱牛排


面对从中式的宫保鸡丁到法式的奶油蔬菜卷等各种美食,曾体会过“苦日子”的宇航员有不得不面临幸福的烦恼:好吃的太多,难免会挑花了眼。另一方面,航天器空间有限,而且运送每公斤物资上天的成本要高达上万美元,要带哪些食物上去还要根据口味精挑细选。


为了找出最可口的太空食品,宇航员还要客串一把美食家。在俄美宇航食品的合作项目中,准备提供给宇航员的食品由俄美两国宇航员分别品尝并打分,最高10分,低于5分的淘汰,通过这种做法确保带上去的食物都能尽量让宇航员满意。然后营养师根据选出的结果开出8天的食谱,每8天循环一次。


可羊羹虽美,众口难调,更何况在太空中人的味觉可能会发生细微的差别。有的人本来不吃奶酪和水果羹,可是在太空中居然视之为美食;本来爱吃的鸡肉,却连碰都不碰。有一位宇航员说:“地面上,我们都喜欢比较甜的果汁,例如芒果汁,但是在太空中喝,似乎就觉得有点太甜了。”


当然,纵然存在口味差别,有些美食还是受到了宇航员们的一致追捧。调查结果表明,宇航员喜欢牛排。吃牛排的时候,他们的胃口跟在地面上一样好,只是口味稍微有点差异。


凉拌虾在空间站上也是大众开胃菜,有些宇航员甚至无虾不欢。一些研究人员将这道菜的火爆归因于太空中的失重现象。在那种环境下,宇航员的体液不会被从头拉向脚下,他们对很多食品的味道反应迟钝。但凉拌虾的味道非常鲜美,更容易勾起宇航员们的食欲。


此外,还有一种方便的墨西哥薄饼广受宇航员欢迎。这种墨西哥薄饼不但非常美味,而且食用时很少掉落残渣,能减少无重力空间站内飘浮的食物碎屑,保持室内整洁。因此,它成为宇航员食用面包类食物的最佳选择。有些宇航员几乎每天午餐和晚餐都吃这种饼。


对甜食的喜好也是跨越年龄、国籍和距离的,在这方面,宇航员精英团队和一个5岁小姑娘没什么区别,因此,太空食品中冰淇淋也少不了。可问题是太空中的冻干冰淇淋并不凉,而且干得像粉笔一样,但是它含在嘴里融化后,它的味道确实与冰淇淋一样。然而,航天飞机和空间站并没为这种好吃的冻美食准备冷冻设备空间,宇航员想喝冷饮就只能把它放在舱外,利用太空的天然冰箱,但必须是背阴的一边,而航天飞机的位置在太空中是不断变换的,这就带来了许多麻烦。不过,为了好吃,有时候麻烦也值了!

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