美国称F35是有人战机终结者 中俄面临新难题!图

环球时报驻美国特约记者王启超报道:美国环球战略网5月19日刊发题为“战斗机飞行员日渐褪出”的文章,文中指出,F-35“闪电II”战机或将成为最后一种美国有人驾驶战斗机,无人战斗机将主导世界空战并统治未来天空,而中俄等国将在如何对付无人战机方面奋力前行。

美国参谋长联席会议主席(美国海军上将、五角大楼高级军事官员)和他的“老板”(美国国防部长)一起出来宣布说,未来的战斗飞行器是无人机。美国国防部长说,下一代重型轰炸机将很可能是一种无人机;参谋长联席会议主席则相信,F-35“闪电II”战机将很可能是最后一种美国有人驾驶战斗机。

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X-47A无人机

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X-45无人机

美国环球战略网的文章说, 在过去几年来,人们做出了决定,允许空军海军发展无人战斗机,以适应它们的特殊需求。X-45主要就为了那些真正危险的轰炸和对敌防空压制任务。但是五角大楼最终意识到这样一个事实,那就是无人战斗机的研发者们正提供一种可以取代所有现役战斗机、轰炸机的飞机。在一定程度上,这是由于X-45在达到研发目标方面的成功,也是由于现实世界(实战部署)中“捕食者”和“全球鹰”无人机的成功运用(前者执行搜寻、攻击和目标指示任务,后者可自行环球飞行)。

过去几年来,X-45A无人战斗机通过了编队飞行和投掷联合直接攻击弹药(JDAM)的测试(实际上是新型250磅SDB小直径炸弹)。一架X-45C无人战斗机可以携带8枚250磅小直径炸弹,或者是两吨其他联合直接攻击弹药。

计划中的X-45C将达到19吨,可携带2.2吨载荷,机长39英尺(约合11.8米),翼展49英尺(约合14.9米);而研发中的X-45A无人战斗机长27英尺(约合8.2米),翼展34英尺(约合10.3米),载荷1.2吨。X-45C无人战斗机将设计成能够用来攻击2300千米以外的目标,可执行轰炸任务和侦察任务;每架X-45C的成本大约在3000万美元,这将取决于在多大范围内采用多贵的电子设备。由于相信无人战斗机能够做得更好,美国空军已在三年前取消了X-45项目,而将注意力转向了(更先进的)不同的无人战斗机设计。

环球战略网的报道行文至此提到,此时,一个没有人愿意触及的问题就是“空对空”。这看起来是战斗机飞行员的最后一道遗留下来的活了。极客一族们相信他们已经“战胜”了这个问题,并向战斗机飞行员将军们摆出姿势说“来吧!”而空军将军们对那些对付无人机的有人驾驶飞机测试工作不大热心,但在像中国或者俄罗斯这样的国家情况就不同了,它们正在向这一方向(用有人驾驶飞机对付无人机)奋力前行。

同时, 一些无人战斗机设计者想在无人战斗机上配备传感器(各种类型的视频摄像机),从而赋予飞机类似有人驾驶战机的那种“态势感知”能力。但是,这么一来,无人战斗机就需要一种能够像战机飞行员一样“思考”的软件。技术“方家”们说他们可以做到这一点,但那些执行空军和海军飞机的战机飞行员们对此并不确信,他们有一种飞行员被机器人化的飞机取而代之的担忧。所有这些情况就指向了在有人与无人驾驶战机之间的某种模拟对抗演习,这种演习的竞争关系实际上是在飞行员和程序编写员之间展开,没有人认为这将是一场一边倒的战斗,但是无人战斗机这么廉价,因此,即使对抗打成平局,还是对无人战斗机有利。

到目前为止,美国海军已经在可部署到航母上的无人战斗机项目上投入了几十亿美元的巨资,这些飞机将取代一些有人驾驶的舰载机。当然,舰载无人战斗机也有一些问题,这些问题主要集中在如何运用上。当前考虑的是,这些无人战斗机类似于可以返回的巡航导弹,它们将在侦察和突破敌方防空系统等危险任务中大显身手。很多无人机设计者和一些战机飞行员相信,无人战斗机将给空战模式带来革命性变化。无人战斗机可以做有人驾驶的战机无法做到的机动动作,因为飞行员有重力过载的极限限制(一般不超过8-9倍体重,即8-9g),而理论上,软件和传感器将赋予无人战斗机更快的战斗态势感知并作出正确的机动。一旦在未来十年的末期无人战斗机实战部署之后,它们将统治天空。五角大楼高层领导已经看到了未来的这一天,并相信这终将化为现实。

环球战略网的文章接着说,无人机并不是新鲜的事物了。导弹就是一种无人机,只不过仅仅作为一次性使用而已,在二战期间,也就是大约在70年之前,这种飞行器开始发展起来。截止到上世纪70年代,通过无线电控制的可以重复使用的飞机开始实用化,甚至还有无人机配备到有人驾驶的飞机上,被远程部署的例子。经过这些无人机的种种测试,人们发现,无人机在战斗中要比有人驾驶飞机优越。但无人机在距今三十年前的时间段内没有被(大量)采用,究其原因在于通讯的限制(没有卫星数据链)和态势感知的限制(没有一种廉价的小型化的可靠摄像设备连同GPS配备到飞机的四周,为远程操作者提供各种态势信息)。上述两个难题在过去三十年来已经解决了,正如美国五角大楼高级将领总结的那样——是到了采用无人机的时候了!

当一位美国海军将军如此狂热地对无人机大发评论时,这并不值得大惊小怪。去年晚些时候,美国海军提出了它们的首款战斗无人机,或者叫做“联合无人空中战斗系统”(J-UCAS)。这是耗时长达六年、斥资6.36亿美元来制造并试验两架X-47B型无人机项目的一部分。

根据测试计划,今年将要进行首次飞行,明年要进行首次航母着陆飞行试验。这种重达15吨的X-47B无人战机翼展62英尺(约合18.89米),为了在航母上节约空间,机翼意义向上折叠15英尺(约合4.57米)。X-47B可以携带两顿重的载荷,可在空中持续飞行12个小时。

六年前,X-47A无人战斗机(UCAV)进行了“处女”飞行。这种无人战斗机的研发工作始于2001年。此外,美国空军还在测试X-45无人战斗机,它也有一个海军版本,就是X-46。X-45无人战斗机项目的研发工作始于1999年,在2006年这种8吨重的(最大起飞重量,载荷两吨)飞机已准备好进行操作测试。X-46无人战斗机则有一个不同的翼展外形,航程1100公里,载荷两吨。而X-47A无人战斗机也有两吨的载荷,航程是1600公里。

与X-45无人战斗机的长时间短存储不同的是,X-47A型无人战斗机的制造是在航母上持续不间断使用。上述所有飞机都是隐形的,能够完全依赖它们自身完成部署(包括在软件系统的控制下进行起飞和降落)。无人战斗机将在危险的战斗环境中运用,比如摧毁敌人防空系统,比如执行侦察任务。即使是空军指挥官也是渴望将“对敌防空压制”(SEAD)任务转交给无人机。对战斗机飞行员来说,对敌防空压制是最为危险的任务。

美国国防部也想新型无人战斗机在下一个十年的末期进入现役,这要比计划提前了约20年。到2034年,F-35“闪电II”战机将停止生产,也就是说,仅仅在性能可媲美F-35的首架无人战斗机入役十多年之后,F-35就将停产。

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