谁制造了英特尔天价罚单

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导读: [B]“罚单女王”[/B] [img]http://images.jrj.com.cn/2009/05/20090518120123957.jpg[/img] 21世纪经济报道记者 黄婕 上海报道   在成功迫使微软的鲍尔默放弃上诉,乖乖上缴8.99亿欧元罚款一年后,“铁娘子”内莉·克勒斯·斯米特再度刷新她的罚款纪录。   这次,她开出一张10.6亿欧元的罚单,把它投向全球最大的芯片公司。   这是欧盟与英特尔8年交手后的结果。这笔创下欧盟反垄断罚款金额



“罚单女王”


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21世纪经济报道记者 黄婕 上海报道


在成功迫使微软的鲍尔默放弃上诉,乖乖上缴8.99亿欧元罚款一年后,“铁娘子”内莉·克勒斯·斯米特再度刷新她的罚款纪录。


这次,她开出一张10.6亿欧元的罚单,把它投向全球最大的芯片公司。





这是欧盟与英特尔8年交手后的结果。这笔创下欧盟反垄断罚款金额之最的钱,相当于英特尔去年全年净利润的三成。


在5月13日于布鲁塞尔举行的新闻发布会上,这位面部线条刚硬的荷兰籍女性、欧盟竞争总司负责人展示了一块电脑芯片,要求英特尔停止与AMD进行“不公平竞争”。


“这是她的一贯作风。她的天价罚单扼杀过许多历经千辛万苦达成的兼并协议。”一位曾与内莉·克勒斯有过接触的了解欧盟事务的国内专家评价说,“这次,她可能是想赶在退休前办成一个更大的case”。


不过,与微软的俯首认输不同,傲气十足的英特尔迄今为止还不愿向“罚单女王”低头。


欧盟最厉害的“铁娘子”


如果你在布鲁塞尔的欧盟总部与人聊天,问起欧盟委员会中谁最厉害,不少人都会说:“是内莉·克勒斯。”


内莉领导的欧盟竞争总司,掌管反垄断、企业兼并、政府补贴等事务,一旦发现被认为证据确凿的“违规”企业,便可开出天价罚单。过去几年,内莉的团队“战绩斐然”。仅在2006年一年间,竞争总司共就企业垄断行为作出7项最终裁决,对41家企业开出罚单,总金额高达18.46亿欧元。除了英特尔、微软,还曾对可口可乐、苹果、谷歌等巨头展开过调查。


就在6个月前,内莉领导的监管机构刚刚突击搜查了辉瑞、葛兰素史克、赛诺菲安万特等多家制药巨头在欧盟的办事处,从中发现了著名制药商们压制竞争对手的各种内幕。这些手段被认为导致药价居高,使欧盟成员国增加了30亿欧元的医疗保险开支。


“制药业的竞争对人们获得廉价和创新性的药物至关重要。”内莉·克勒斯扬言,“如果发现有违反垄断法的行为存在,我们将毫不犹豫地对相关公司提起反垄断诉讼。”


“她是一位非常强硬、铁血的官员。”前述曾与内莉有过接触的欧盟事务专家说,“现在,内莉在年内就要退休了,她可能想在离任前让英特尔这宗马拉松官司能有个结果。”


此前,英特尔与半导体巨头AMD的官司已绵延了8年。AMD在2000年10月向欧盟委员会提交上诉,指责英特尔利用不公正商业手段诱使客户购买英特尔芯片。


内莉领导的竞争总司在2004年对此案启动正式调查。其间曾两次进入英特尔位于欧洲的四处办公场所以及一些英特尔客户——包括戴尔、惠普等10家PC制造商和分销商的办公场所进行搜查,收集证据。


在此案判罚前,英特尔曾向欧盟初审法院提起诉讼,要求欧盟暂停听证会并获得部分AMD的文档。但是这一请求在2009年1月被驳回,欧盟反垄断调查照常进行。


今年2月,内莉的竞争总司要求英特尔提供有关全球销售收入和欧洲销售收入的信息。在根据这些财务数据进行计算的基础上,产生了这张天价罚单。


内莉她们认定英特尔进行了两种形式的非法行为:首先,只要计算机制造商采购一定比例以上的英特尔X86CPU芯片,英特尔将全部或部分给予其一定折扣,对于只销售采用英特尔x86 CPU芯片计算机的零售商,英特尔直接向其付款。这类折扣或付款实质上阻止消费者选择其他产品。


其次,英特尔向计算机制造商付款,使它们延迟或停止推出采用竞争对手x86 CPU芯片的特定产品,并限制这些产品的销售渠道。


这些指控涉及到宏碁、戴尔、惠普、联想、NEC等PC厂商,以及持有Media Markt连锁店的Media Saturn 控股公司。


“最多可以罚40亿美元”


到目前为止,英特尔还没有向“罚单女王”退让的迹象。


“我们强烈反对这一决定,并相信它是错误的。”在处罚公布的第一时间,英特尔公司总裁兼CEO保罗·欧德宁在给本报发来的声明中措辞激烈地说,“英特尔将向欧盟法院提起上诉。”


“折扣和返点属于正常商业行为。”5月15日,英特尔中国区公关总监张怡璠向记者表示,“过去10年因为CPU市场的充分竞争,CPU的价格下降了60%,性能却在提高。这表明我们没有滥用垄断地位排斥竞争。”


和是非难辨的诉讼本身一样令人费解的是,英特尔和AMD这两家美国公司为什么要跑去欧盟打官司?


“欧盟反垄断法的根本目的是要制裁的对竞争格局的损害,而不是对竞争对手的损害。”对外经贸大学法学院教授黄勇认为,英特尔案的特殊性在于,CPU市场上只有两家竞争企业,因此此案中“对竞争的损害”和“对竞争对手的损害”很难区分。AMD正是充分利用了欧盟反垄断法的这一特点而选择在欧盟兴讼。


全球x86 CPU市场目前每年价值约300亿美元,其中欧洲市场在其中占30%。在2002年10月至2007年12月期间,英特尔在全球x86 CPU市场占有率超过77%。选择在欧洲对这头“肥羊”开刀也最为有利。


伴随着PC市场的快速增长,英特尔近8年来频频遭遇AMD发动的反垄断诉讼攻势。通过提供证据或提出上诉,AMD成功地在2005年、2008年使英特尔分别在日本、韩国受到当地公平贸易委员的处罚。在美国,AMD也于2005年向特拉华州地区法院提起私人诉讼,此案将于2010年春季开审。


“选择在欧洲兴讼,无论对AMD还是对欧盟自身利益来说,或许都不失为‘双赢’之计。”一位IT业内不愿具名人士分析说,反垄断罚款一直是欧盟的一项重要财政来源。在两年前,欧盟也曾对微软开出13.5亿美元的巨额罚单,以致业内戏称内莉·克勒斯的反垄断调查机构成了欧盟的“超级提款机”。


根据欧盟法规,欧盟委员会有权对某一公司处以相当于其每年全球销售收入10%的罚款。英特尔2008年的全球销售收入为376亿美元,因此它最多可以被罚款近40亿美元。欧盟对英特尔的罚款也将被纳入到欧盟的年度预算中。


走不出的“返利依赖症”


与英特尔2008全年376亿美元销售收入相比,14.4亿美元的罚单只是九牛一毛。但是,如果内莉能成功制服英特尔,这张罚单便可能引发芯片产业与下游PC产业的连锁调整。


“欧盟的处罚有助于在计算机领域改变英特尔的一家独大的局面。”中国工程院院士、中国科学院计算机研究所倪光南认为,两年前欧盟处罚微软,微软也提出上诉,最后没有成功双方达成和解。在这一过程中,微软迫于压力对原有做法作出调整,比如降低了专利的授权费。


“反垄断调查的冲击力不在于其结果,而在于过程。”互联网实验室CEO方兴东说,英特尔的返点是不少PC厂商利润的主要来源,为了不失去这一补贴,PC厂商不得不牺牲与AMD的合作机会。现在的判决对下游PC厂商来说是个好消息,相信未来这种情况必定会发生改变。


但一位不愿具名的渠道代理商认为,英特尔与AMD的实力相差悬殊,AMD自身问题也很多,处罚对于英特尔来说是可以承受的,对未来芯片市场格局不会产生重大影响。


“英特尔返利的做法在行内早已是惯例,它想终止都无法终止。” 计世咨询总经理曲晓东说,由于下游PC厂商是充分竞争的,它们为追求市场份额最大化不惜牺牲利润,英特尔的返利对它们是非常重要的输血,“如果不给它们补贴的话,这些企业就没法活了,这个产业就可能会崩溃”。


处罚产生的另一结果也许会使英国芯片公司ARM受益。2008年ARM处理器出货量达40亿个,超过90%的手机CPU是使用ARM。近期这家公司开始在最新流行的小型笔记本电脑——上网本领域与英特尔开展竞争。


也许对英特尔来说,现在还不是最糟的情况。美国司法部长助理Christine Varney日前在华盛顿表示,美国联邦贸易委员会或许会因为欧盟的判决而在对英特尔的调查中采取更为强硬的姿态,甚至将调查升级为对英特尔的起诉。


除了英特尔之外,其他技术厂商也面临着被联邦贸易委员会调查的可能性。谷歌已经受到美国监管机构的详细审查。正是因为担心受到反垄断起诉,谷歌在去年放弃了与雅虎之间的广告合作交易。另外,联邦贸易委员会还对谷歌与苹果董事会成员重叠的影响进行调查。


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