美国宇航员完成哈勃望远镜维护

5月19日,美国“阿特兰蒂斯”号航天飞机上的宇航员在完成对哈勃太空望远镜的最后一次维护工作后,于


美国东部时间19日8时57分(北京时间20时57分)将其“释放”。


在过去一周内,宇航员们通过5次太空行走对哈勃望远镜实施了最后一次维护,为其更换了相机、电


池、陀螺仪、对接环、光谱仪等设备。


新安装的广角相机价值1.32亿美元,天文学家有望利用它观测宇宙诞生后5亿年至6亿年时的场景。


新陀螺仪可以帮助哈勃望远镜更精确地对准宇宙中更遥远的天体。在退役返回地球时,哈勃望远镜可借助


对接环与一艘遥控飞船相连,进而被引导至太平洋上空。新安装的“宇宙起源光谱仪”是迄今太空中灵敏


度最高的光谱仪,装备了这一新“武器”的哈勃望远镜将可以向地面科学家提供宇宙中遥远天体的温度、


密度及其运行速度的精确数据。


维护工作完成后,哈勃望远镜的服役期有望至少延长至2014年。按计划,“阿特兰蒂斯”号航天飞机


将于22日返回地球。


哈勃太空望远镜于1990年进入太空,是观测成果最为丰富的天文仪器之一。但由于哈勃望远镜在服役


期间多次出现设备故障和老化迹象,宇航员此前已4次乘坐航天飞机上天对其维修,代价很高。美国正与


欧盟以及加拿大联合开发下一代太空望远镜——詹姆斯·韦布望远镜,后者有望于2013年发射升空代替哈


勃望远镜。



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