[原创]惊世新发现——甘肃天水出土古大象牙齿化石

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导读:世纪七十年代,甘肃东部的合水县出土距今约有250多万年剑齿象化石,门齿长3米,在全世界引起轰动。近日甘肃天水农民挖出古大象牙齿化石。本帖全球首次披露,恳请专家鉴定其考古学价值。

惊世新发现——甘肃天水出土古大象牙齿化石


上世纪七十年代,甘肃东部的合水县出土距今约有250多万年剑齿象化石,门齿长3米,在全世界引起轰动。近日甘肃天水农民挖出古大象牙齿化石。本帖全球首次披露,恳请专家鉴定其考古学价值。


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上世纪七十年代,甘肃东部的合水县出土距今约有250多万年剑齿象化石,门齿长3米,在全世界引起轰动。相关资料如下:




沉睡了250万年的黄河象“走”

进北京自然博物馆


提起“黄河象”,人们自然会想到,它就是陈列在北京自然博物馆的那具身高4米、体长8米、门齿3米,被称为迄今世界上保存最完整、个体最大的剑齿象化石。这是一头曾在黄河流域沉睡了250多万年的大象,它从庆阳这块黄土地“走”进北京自然博物馆,却是那样的偶然和不经意。

那是1973年3月的一天,合水县板桥公社田家窑大队豁口小水电站工地的几位民工,在马莲河畔走马梁的一个名叫木瓜沟嘴的山脚下采挖沙石,没挖多久,沙石层下的红土中露出了一截表面圆滑且粗壮的“龙骨”。“龙骨”是当地人对深埋在三趾马红土层中古生物化石的俗称。因它有止血的功效,供销社大量收购,当地农民一有空就去挖“龙骨”,换几个零花钱。在采挖中,民工们意外地发现,这里有连片的“龙骨”露出地面,更加起劲地挖了起来。转眼间,连起来有数尺长的两根形似弯弓的“龙骨”被挖了出来。挖出大“龙骨”的消息顿时在工地传了开来,工地负责人姜登盼闻讯后,立即叫人将挖出龙骨的现场保护了起来,并指派一位民工带着一截“龙骨”到县文化馆报信儿。接到报告,合水县文化馆管理文物的许俊臣匆匆赶到施工现场。经初步观察判断,他认为这里是两根很大的象牙化石,这是一个了不起的发现。他意识到,这里可能会有更多的埋藏,立即安排人员保护现场,急忙返回县城向县领导作了详细汇报。

合水县挖出了3米多长的古象门齿!这一消息很快传到了兰州,传到了北京。不几天,省博物馆的谢俊义先生邀兰州大学地质系教师谷祖刚先生,一同来到了发现象牙化石的施工现场。经过两天的勘察和试掘,他们认为这里可能保存着古象的头部和身躯的化石,很有必要进行全面的发掘。

4月5日,由中国科学院古脊椎动物与人类研究所,以及甘肃省的考古专家和庆阳地区合水县的文物工作者组成的发掘队,在赵聚发、谢俊义、韩天保、许俊臣的带领下,开进了走马梁这个很不起眼的地方。这时,正是马莲河川道一年中最美的季节,两岸的山坡上,成片成片的杏树,挂满了小指肚儿般大小的青杏;平整的川台地上,绿油油的麦苗随风起伏;清澈见底的马莲河水欢快的向东南流去,河面不时有水鸭游过……然而,被这巨大的发现鼓舞着的挖掘队员们,顾不得欣赏这里美丽的山川景色,经过四十多个日日夜夜的苦战,巨大的古象骨架终于被完整的挖掘出来了。这具古象化石因为发掘于黄河流域,所以被专家们命名为“黄河象”。从这头黄河象巨大的身躯、方形的头骨、粗壮的门齿,特别是骨盆比较狭窄、古盆腔不光滑等特征和凹凸不平的臼齿的咀嚼面,专家们判断它是一头一百多岁的老年公象,属剑齿象类,并且是剑齿象中体积最大的,也可以说是长鼻类动物中体积最大的动物,距今约有250多万年。5月17日,发掘工作胜利结束。古象化石加固装箱后,经西安转乘火车直抵北京。这头在地下沉睡了250多万年的黄河象,就这样“走”进了北京自然博物馆。

在挖掘中,人们发现了一个奇怪的现象:这具右前脚下踩着一块椭圆形石头的古象骨架基本上是站立式,而古往今来,中外发现的脊椎动物的化石骨架大都是躺卧式的,且没有这么完整。根据这具古象的姿态,人们对其陷入河底泥沼窒息而死的一瞬间进行了生动的描述。200多万年前的一天,碧空万里无云,太阳炙烤着大地,荒草丛似乎要燃烧起来。一条弯弯的小河缓缓向东南流去,河岸上有几棵栎树静静的站立着,一群群鸵鸟和羚羊走来走去。这时,一群黄河象在一头老年公象带领下,扑踏扑踏地从远处走来了。疲劳和干渴,把它们折磨得有气无力。突然望见前面有一条小河,它们就高兴地奔跑起来。老象最先奔到河边,可是河里水位很低,它喝不着,只好往前挪了一步,右脚正好踩在露出水面的一块椭圆形的石头上。处在泥泞中的石头承受不住大象沉重的身体,急聚下陷。它抬起的左脚来不及往回收,一下子就踏进河里,踩在河底的淤泥上。又烂又软的淤泥怎么能承受得住这样重的老象呢?不一会儿,老象身子一侧栽进河里。它使劲挣扎,可越挣扎陷的越深,高高竖起的鼻子也渐渐沉没到浑浊的水中。跟在老象后面的象群听到它悲哀的吼叫声,看到它在淤泥中挣扎的情景,都惊恐地四散而逃。

日子一天天过去了,淹没了老象的河湾渐渐干涸,淤积的泥沙将这头古象的尸骨静静的封存了起来,使它仍然保持着一个基本站立的姿态。二百多万年过去了,大地发生了巨大的变化。昔日的大草原,堆积成了高原,风剥雨蚀,一座座山岭突起于地面,一条新的大河又从老象安息的地方流过。于是,老象才得以重见天日。

古象化石运抵北京后,经中国科学院专家们一年的修复和装架,1974年,大自然为我们留下的这一完整的杰作,终于在北京自然博物馆面世了。这具高大的象骨架,除了尾椎以外,全部是由骨骼化石安装起来的。前端是3米多长的象牙,接着是头骨和下颌,甚至连很难发现的舌骨也保存着。在一百多块脚趾骨骼中,连三四厘米长的末端趾骨也没有丢失掉。古代黄河象骨架能够这样完整地保存下来,在象化石的发现历史上是很少见的。黄河象的发现,不仅为古生物研究提供了完整而可靠的资料,而且对探讨陇东黄土高原形成前后的生态环境提供了难得的依据。站在它高大的骨骼面前,人们似乎看到一头大象正驮载着海变桑田的绚丽画卷,昂首阔步向我们走来。

黄河象在北京展出后,在全世界引起了轰动。后来,它作为中国人民的友好使者,飘洋过海,到日本和新加坡展出,受到了热烈欢迎。上海、天津、兰州等城市也先后复制展出了黄河象化石。目前,在河南、重庆等地的古象馆,也有黄河象高大的身影。通过这些博物馆和小学课本上那篇优美短文,黄河象走进了一代又一代人的记忆中。然而,在过去的三十多年里,参与挖掘黄河象骨骼化石的农民兄弟们,却一直没机会看到他们亲手刨出的大象那高大威武的身躯,这不能不说是一桩遗憾。好在不久前,庆阳市及合水县也有了黄河象骨骼化石的原样复制品,庆阳人也能够在黄河象的故乡看到它高大威武的神采了。来源:《庆阳史话》编委会

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